En detalle

Mamíferos (continuación)


Digestión

El sistema digestivo de los mamíferos está formado por un tubo largo que va desde la boca hasta el ano.

Varios órganos y glándulas producen jugos digestivos que "descomponen" las sustancias nutritivas en los alimentos (proteínas, grasas, azúcares) hasta que están en "pedazos" tan pequeños que el intestino puede absorberlos. Los restos, que no se digieren ni utilizan, son eliminados por el ano en forma de heces.

Algunos herbívoros como buey, cabra, oveja y jirafa son mamíferos rumiantes. Al igual que otros mamíferos, no pueden digerir la celulosa, el tipo de azúcar en las plantas. Sin embargo, en el estómago de los rumiantes hay microorganismos (bacterias y protozoos) que digieren la celulosa.

Los dientes, rodeados de encías carnosas, suelen ser de 3 tipos (incisivos morder o raspar, caninos agarrar y rasgar premolares y molares aplastar y moler la comida). La forma y el tamaño de cada tipo de diente varía según la dieta.

La respiración

Mantener el cuerpo caliente cuando el ambiente se enfría, por ejemplo, requiere energía. La energía para la homeotermia de mamíferos y las actividades generales depende de la respiración y la circulación. En otras palabras, la obtención de energía depende de la absorción y el transporte de oxígeno por el cuerpo, así como de los nutrientes a través de la sangre. Los mamíferos obtienen del aire el oxígeno necesario para los procesos energéticos de su cuerpo. Todos los mamíferos son seres pulmonares, es decir, el aire ingresa a las vías aéreas hacia los pulmones, que absorben oxígeno. Incluso los mamíferos acuáticos tienen pulmones, deben emerger para respirar.

Presentan músculos ubicados entre las costillas, que actúan sobre los movimientos respiratorios, y otro llamado diafragma.

Circulacion

Al igual que el corazón de las aves, el corazón de los mamíferos tiene cuatro cavidades. La circulación de los mamíferos es cerrada, doble y completa sin que se mezcle sangre venosa y arterial. La eficiencia en la circulación sanguínea favorece la homeotermia corporal.

Al igual que las aves, los mamíferos son endotérmicos u homeotérmicos, lo que les permite permanecer activos incluso a temperaturas muy altas o muy bajas. Esto justifica su distribución generalizada en todos los tipos de hábitat, más amplio que cualquier otro animal (excepto las aves).

Reproducción

En muchos grupos de mamíferos, hay rituales de "citas" antes del apareamiento. Hay fertilización interna, el macho coloca el esperma (que contiene esperma) dentro del cuerpo femenino, donde se encuentran los gametos. Estos seres llamados vivíparos tienen descendientes que nacen después de haber sido criados en el útero de su madre.

Gestación

La mayoría de los mamíferos crían a sus crías dentro del útero de la hembra. Casi todos los cachorros de mamíferos nacen directamente del cuerpo de la madre y en una etapa avanzada de desarrollo, es decir, nacen de la misma forma que lo harán cuando sean adultos.

Los cachorros mantenidos dentro del cuerpo de la hembra por un período más largo están mejor protegidos que aquellos que terminan su desarrollo dentro de los huevos (como con las aves y los reptiles, por ejemplo).

Aunque la viviparidad limita el número de crías por embarazo, es un factor evolutivamente ventajoso, que aumenta las posibilidades de supervivencia y éxito reproductivo.

Mientras el cachorro se desarrolla en el útero, recibe nutrientes y oxígeno a través de la placenta a través del cordón umbilical. La placenta es una estructura formada por parte del cuerpo de la madre y parte del cuerpo del feto. También es a través de la placenta que el feto elimina las excretas, que son las sobras producidas, por ejemplo, dióxido de carbono.


Esta imagen muestra un feto de delfines a las 8 semanas de gestación.


Esta imagen muestra un feto de elefante durante el embarazo.

Uno o más cachorros pueden nacer ya que el número varía según la especie. Después del nacimiento, el cachorro se alimenta de leche materna y recibe atención de la madre, a veces del padre, en la primera fase de la vida. Los bebés de ciertas especies de ballenas, por ejemplo, succionan quinientos litros de leche en un día.