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Reacción química


La combustión, un ejemplo de reacción química.

Después de que el humano prehistórico aprendió a dominar el fuego, se dio cuenta de que modificó algunos materiales a su alrededor.

Fue posible, por ejemplo, darse cuenta de que algunos materiales se queman y otros no. También se ha encontrado que ciertos alimentos, si se hornean, tendrían un sabor más agradable.

Los objetos de arcilla húmeda, cuando se secan al fuego, se vuelven rígidos e impermeables, en lugar de simplemente secarse al sol; por lo tanto, fueron más útiles. Se descubrió la técnica para producir objetos de cerámica, que todavía se usa hoy en día en la producción de ladrillos, azulejos, jarrones, macetas, etc.

Al calentar ciertos minerales, los pueblos antiguos descubrieron que era posible obtener cobre metálico a partir de mineral de cobre y, siglos después, hierro a partir de mineral de hierro.

Sistema

Para darse cuenta de que se ha producido una transformación, los científicos eligen un determinado sistema y lo observan con el tiempo. El sistema es una parte de la materia que ha sido elegida para ser estudiada, observada. Un sistema puede consistir en una sustancia pura o una mezcla de sustancias. Puede ser tan pequeño como una gota de líquido examinada bajo un microscopio o tan grande como la atmósfera del planeta.

Para verificar la ocurrencia de transformación en un sistema, debe describirse en diferentes momentos. Cuando consideramos solo dos observaciones de un sistema hechas en diferentes momentos, decimos que la primera se refiere al estado inicial del sistema y la segunda al estado final del sistema.