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Los rinocerontes tienen cámaras en sus cuernos para inhibir la acción del cazador


Una organización británica sin fines de lucro quiere hacer que los rinocerontes sudafricanos sean más tecnológicos. Llamada Protect, la fundación desarrolló una cámara, un monitor de frecuencia cardíaca y un sistema de rastreo GPS que comenzó a implantarse en mamíferos para tratar de inhibir la acción de los cazadores furtivos.

El conjunto de dispositivos se llama Dispositivo de Inteligencia contra la caza furtiva en tiempo real (o RAPID), y cada uno de sus componentes está instalado en una parte distinta del cuerpo del animal. La cámara se encuentra en un pequeño orificio en la bocina mientras el monitor está instalado debajo de la piel y el rastreador está alrededor del cuello.

La idea es que el RAPID emita una alerta cada vez que el corazón del rinoceronte se acelera. Con la advertencia, un equipo de monitoreo puede activar el dispositivo en la bocina y verificar si el animal está siendo atacado por los cazadores, e inmediatamente enviar un equipo de rescate para detener a los responsables.

Pero para el director del proyecto Steve Piper, no se espera que los conservacionistas tengan que ir tan lejos como para establecer un equipo de contención. En una entrevista con The Verge, el ejecutivo dijo que los dispositivos deberían "actuar como cerraduras, para que los cazadores se den cuenta de que cualquier animal con tal collar está fuera de la lista de objetivos". "No hay razón para atacar al animal, no hay razón para matarlo porque nunca podrás escapar con las partes más valiosas de él", explicó Piper a la publicación.

El problema de la caza de rinocerontes no es exactamente nuevo, y otras medidas como cortar los cuernos, muy valiosos por ser considerado "bueno para la salud", ya fueron tomadas por otros países en la década de 1990. demostró ser muy efectivo: en Zimbabwe, por ejemplo, los animales sin la parte puntiaguda fueron asesinados de la misma manera, ya que todavía quedaba un "remanente" de cuerno.

Otras iniciativas más recientes para proteger a estos mamíferos involucraron drones y microchips instalados en sus cuerpos, pero no fueron suficientes para evitar que aumentara el número de muertos. Una especie entera de rinocerontes negros occidentales se extinguió por completo en 2013, y al menos 1 215 de estos animales fueron exterminados el año pasado en Sudáfrica, un récord de 1,004 el año anterior.

Por lo tanto, se espera que RAPID ayude al menos a minimizar el problema. Ahora se ha completado una investigación importante, y los prototipos comenzarán a colocarse en rinocerontes salvajes en los próximos meses; la organización también planea crear versiones para elefantes y tigres, por cierto. Un centro de comando funcional finalmente debería comenzar a funcionar a principios de 2016.

(//planetasustentavel.abril.com.br/noticias/ rhinos- get-cameras-chifres-inhibit-hunting-889741.shtml)