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¿Identifica estas dos libélulas grandes y coloridas en Taiwán?

¿Identifica estas dos libélulas grandes y coloridas en Taiwán?



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Aquí hay dos libélulas que fotografié hoy en el condado de Hsinchu, Taiwán. Ambos son bastante grandes, con una longitud corporal de unos 5 o 6 cm.

A menudo los veo en el mismo estanque o en una zona pantanosa cercana. Parecen bastante seguros y son fáciles de fotografiar siempre que no provoques una gran conmoción.

Las flechas fueron dibujadas para mi otra pregunta ¿Por qué las libélulas tienen estas pequeñas manchas especiales en sus alas?

¿Es posible identificar estas dos especies? Puedo dividirlos como preguntas separadas si es necesario; No quiero inundar el sitio con preguntas de "identificar esta libélula".

El primero es negro azabache en todas partes, excepto por una coloración polvorienta azul huevo de petirrojo a lo largo de la parte superior de los primeros dos tercios de su abdomen. Sus alas, como la mayoría de las libélulas, pero no todas, son transparentes.

El segundo tiene una cierta cantidad de rojo en casi todas partes; sus ojos y tórax son de color rojo apagado y tiene manchas rojas brillantes en cada segmento de su abdomen. Cabe destacar que sus alas son de color rojo opaco sólido, a excepción de las posteriores de 1 cm que son transparentes. ¡Las pequeñas "manchas especiales" en las puntas de cada ala son de un tono rojo particularmente brillante!


Parece que esta especie es Orthetrum triangulare, comúnmente conocida como halcón del bosque de cola azul. Es una especie de libélula asiática de agua dulce.

Como mencionaste que la libélula tenía un tono azulado, quedó claro.

El otro se parece a Neurothemis ramburri, comúnmente conocida como perca roja. Referencia

Neurothemis es un género de libélulas de la familia Libellulidae. La mayoría de las especies de Neurothemis son de color rojo. Neurothemis ramburii (Brauer, 1866) se distribuye desde Sundaland hasta Nueva Guinea. Hay registros de Malasia peninsular, Taiwán, las islas Andamán, Sumatra, Java, Borneo (Sarawak, Sabah, Brunei y Kalimantan), las islas menores de la Sonda, Filipinas, las islas Bismarck y Nueva Guinea. Es una especie común y ampliamente distribuida que prospera en hábitats perturbados.


Libélulas: hechos, significado simbólico y hábitat

los libélula y su primo menor, el caballito del diablo, pertenecen a un antiguo orden de insectos conocido como Odonata y han tenido un significado simbólico durante siglos. A la mayoría de la gente le encanta tener libélulas en sus jardines, aunque solo sea porque a las libélulas les encanta comer mosquitos.

¿Quién no se ha maravillado con las habilidades aéreas de las libélulas mientras se deslizan sin esfuerzo sobre arroyos centelleantes, estanques y lagos vírgenes, arrancando insectos del aire con precisión mortal?

Hechos y ciclo de vida de la libélula

Sorprendentemente, estos maestros del aire de colores brillantes se clasifican como insectos acuáticos porque pasan la mayor parte de su vida como larvas bajo el agua entre plantas o en el limo. Pueden pasar cinco años o más en la etapa larvaria, mudando varias veces antes de emerger como adultos, y luego viviendo solo unas pocas semanas a algunos meses.

Con una vista aguda y una habilidad aérea experta, las libélulas y los caballitos del diablo fácilmente superan y atrapan presas de insectos. Sus cuatro alas de gasa se mueven independientemente una de la otra, lo que les da la capacidad de volar hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados, o simplemente flotar en su lugar. Los ojos en forma de cuentas brindan estereovisión de 360 ​​grados, lo que les permite detectar insectos en cualquier dirección sin girar ni mover la cabeza. (De hecho, las libélulas tienen los ojos más grandes del mundo de los insectos).

Las libélulas y los caballitos del diablo, aunque similares en su ciclo de vida y apariencia, vuelan de manera diferente. Puedes distinguirlos al notar que las libélulas vuelan directamente y con un propósito, mientras que el vuelo del caballito del diablo es más agitado. El caballito del diablo también tiene un abdomen un poco más largo.

Un caballito del diablo tiene la misma apariencia cautivadora que una libélula, pero es un poco más pequeña y sus ojos están más separados.

¿Qué comen las libélulas? La afición de las libélulas y los caballitos del diablo por los mosquitos los coloca en la categoría de insectos beneficiosos, pero se alimentan de muchos otros insectos molestos. Su dieta incluye mosquitos, polillas, moscas y otros insectos voladores. Desafortunadamente, a veces también comen mariposas. Esto significa que plantar flores que atraigan a las mariposas puede mantener su jardín lleno de ambas especies.

Las libélulas no solo son beneficiosas como comedores de mosquitos. Su función como barómetros de la salud de los humedales también es muy importante. Para sobrevivir, las larvas de odonato necesitan agua limpia y bien oxigenada. El drenaje de los humedales, la contaminación de la agricultura y la industria y el desarrollo de nuevas carreteras y casas han reducido cada vez más el hábitat de las libélulas. La conservación de los humedales existentes es clave para la supervivencia de los odonatos, ya que proporciona nuevos hábitats para que los colonicen.

Los registros fósiles muestran que las libélulas existieron durante 100 millones de años antes de los dinosaurios. Estos depredadores prehistóricos tenían una envergadura de más de tres pies y son los insectos más grandes conocidos. Imagínese si fueran tan grandes ahora, ¡una delicada libélula que aterrizara en su dedo no parecería tan encantadora!

Significado y simbolismo de la libélula

  • Muchos estadounidenses creen que es de buena suerte si una libélula se posa sobre usted sin que se lo pida. Las libélulas también son un símbolo de buena suerte en la tradición china.
  • Las libélulas han sido una parte notable del folclore en muchos países, especialmente en Japón. La tradición japonesa ve a las libélulas como símbolos de rapidez y como un signo de verano y otoño.
  • Las libélulas han sido un símbolo de pureza, actividad y rapidez para algunos nativos americanos. La indicación de pureza proviene tanto del agua pura en hábitats acuáticos saludables donde las libélulas prosperan como del hecho de que comen su alimento directamente del viento.
  • Algunos nombres comunes para las libélulas son "Mosquito Hawk", "Devil's Darning Needle" y "Snake Doctor". Mosquito Hawk proviene de la comida favorita de las libélulas, Devil's Needle proviene de tradiciones muy antiguas que indican que las libélulas eran malvadas, y Snake Doctor proviene del hecho de que las libélulas a menudo se pueden ver en el mismo hábitat que las serpientes y, a veces, incluso interactuar con ellas.

Cómo atraer libélulas a tu jardín

  • La construcción de un estanque u otra fuente de agua en el jardín atraerá a una sorprendente cantidad de libélulas y caballitos del diablo. El tamaño no es crucial, pero excave la palangana lo suficientemente profundo para que el agua no se congele en el invierno. Plante algunas plantas nativas en su borde para protegerse del viento. El estanque debe recibir al menos sol parcial.

Las libélulas nacen y pasan la mayor parte de su vida en hábitats acuáticos, por lo que puede atraerlas construyendo un estanque en su jardín.

  • Si ya tiene un estanque en su jardín o está considerando construir uno, es útil que algunas plantas verticales salgan del agua. Aquí es donde las hembras de libélulas y caballitos del diablo pondrán sus huevos.
  • Al proporcionar el hábitat necesario, puede ayudar a salvar a las libélulas y a las damiselas en peligro.
  • Tenga en cuenta los pesticidas que está usando para deshacerse de insectos molestos como los mosquitos; también pueden estar dañando insectos beneficiosos como las libélulas. En su lugar, consulte nuestros consejos sobre cómo disuadir a los mosquitos. Recuerde que si no está controlando la población de mosquitos, ¡es de esperar que las libélulas lo hagan!

Puede leer más sobre las maravillas de las libélulas en este blog sobre cómo apreciar la belleza de los insectos con arco iris por alas.


Aquí hay dragones: sesenta nuevas especies de libélulas descubiertas en África

Se sabía que setecientas especies de libélulas y caballitos del diablo habitaban el África continental. Pero recientemente, los investigadores publicaron descripciones de 60 nuevas especies en la revista especializada Odonatologica, lo que aumenta drásticamente el número de especies africanas nombradas. Descubierto por un equipo internacional de expertos en libélulas ("odonatólogos"), naturalistas y maestros de escuela durante un período de quince años, este es el mayor número de nuevas especies de libélulas y caballitos del diablo que se describirán formalmente al mismo tiempo en 130 años.

Persiguiendo ese "destello de luz viviente"

En cuanto a los insectos, los odonatos (libélulas y caballitos del diablo) son bien conocidos. En todo el mundo, se han nombrado más de 6.000 especies. Sin embargo, este artículo, el resultado de 15 años de trabajo, ha agregado 60 especies más, aumentando el número total conocido solo para África a 760 especies.

"El énfasis actual en la investigación molecular en taxonomía crea la impresión de que la vida no descubierta pasa desapercibida u oculta", dijo el autor principal y experto en libélulas, Klaas-Douwe Dijkstra, miembro de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Libélula Grupo de especialistas e investigador asociado honorario del Centro de Biodiversidad Naturalis en los Países Bajos.

Klaas-Douwe B. Dijkstra identifica odonatos recién recolectados en el campo. (Crédito: Kris. [+] Pannecoucke / Museo Real de África Central).

“[P] ro cada una de nuestras nuevas especies es colorida y fácil de identificar”, señaló el Dr. Dijkstra en un correo electrónico.

Sorprendentemente, a pesar de su notoriedad, solo nueve de las 60 nuevas especies fueron descubiertas por un biólogo profesional mientras trabajaba para una universidad o museo en tiempo académico, 21 más fueron descubiertas por el biólogo que trabajaba como consultor remunerado, y el resto por un profesor o consultor profesional - en su tiempo libre.

"Cualquiera que profundice su interés por la naturaleza y salga a buscar, puede encontrar nuevas especies", dijo el Dr. Dijkstra. "Es cuestión de salir y saber lo que estás buscando".

Caza de libélulas en el río Congo en África. (Crédito: Kris Pannecoucke / Royal Museum for Central. [+] Africa.)

Las especies sin nombre son especies invisibles

“La introducción de especies en la sociedad y en nuestra [conciencia] tiene una importancia general”, dijo el Dr. Dijkstra. “La naturaleza necesita nombres. Como el nombre de una persona, nos permiten preocuparnos ".

"Como me exclamó un entusiasta en ciernes: '¡No los notas hasta que sabes que tienen un nombre!'", Agregó el Dr. Dijkstra.

Los nombres elegidos por los taxonomistas consisten en un nombre común y un nombre binomial o científico, que es latino o "latinizado". Si bien el nombre común puede cambiar para reflejar el uso local o popular, y puede compartirse con otras especies, el nombre científico, que se ajusta a reglas de nomenclatura específicas, es único y estable y solo cambia para reflejar nuevos desarrollos en nuestra comprensión de las relaciones entre especies.

Dado que el binomio asignado es más o menos permanente, nombrar una nueva especie puede ser un desafío y quizás algo intimidante, pero brinda una oportunidad para que los investigadores agreguen algo de poesía a la ciencia. Por lo tanto, se utilizan varias estrategias para nombrar especies recientemente identificadas. Por ejemplo, algunos nombres son descriptivos.

"Machos de la joya policromada, Africocypha varicolor, de Gabón, por ejemplo, no son sólo negros, azules, verdes y rojos, sino que también pueden tener un extremo rojo, azul o amarillo ", dijo el Dr. Dijkstra.

La joya policromada recientemente descrita (Africocypha varicolor), forma azul, de Gabón en África. . [+] (Crédito: Andre Guenther / Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping & amp Nicolas Mézière, doi: 10.5281 / zenodo.35388 / Odonatologica 2015.)

“No tenemos idea de por qué”, agregó el Dr. Dijkstra. “¿Quizás las hembras tienen preferencias diferentes? ¿O los hombres están señalando algo sobre su condición o la de su territorio? "

La joya policromada recientemente descrita (Africocypha varicolor), forma amarilla, de Gabón en África. . [+] (Crédito: Andre Guenther / Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping & amp Nicolas Mézière, doi: 10.5281 / zenodo.35388 / Odonatologica 2015.)

Otros nombres se refieren a palabras o eventos locales. Por ejemplo, el sprite de la paz, Pseudagrión pacale, fue descubierto en el río Moa cerca de la capital de los diamantes de Sierra Leona, Kenema. Veinte años antes, los aldeanos que huían quedaron atrapados entre las fuerzas rebeldes y gubernamentales en las orillas opuestas de este río y se ahogaron. Quizás irónicamente, Kenema se convirtió en el epicentro de un brote de ébola solo dos años después.

El equipo nombró a algunas especies en honor a personas que las ayudaron o inspiraron. Por ejemplo, la joya del amanecer, Clorocifos aurora, fue nombrado en honor a los colegas del Dr. Dijkstra en DAWN (los Trabajadores Damselfly en Naturalis).

La joya del amanecer recién descrita (Chlorocypha aurora), de Camerún en África. (Crédito: Jens. [+] Kipping / Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping & amp Nicolas Mézière, doi: 10.5281 / zenodo.35388 / Odonatologica 2015.)

Aunque está prohibido nombrar una especie con tu nombre, los otros miembros del equipo nombraron al recién descubierto pata espinosa con manchas azules, Porpax mezierei, en honor al coautor Nicolas Mézière, quien trabajó como profesor de secundaria en Gabón durante siete años mientras perseguía libélulas y caballitos del diablo en su tiempo libre. El Sr. Mézière descubrió 18 de estas 60 especies recién identificadas.

“Nico [Nicolas Mézière] es el autor del artículo en el que se describe esta especie, pero no de la descripción en sí, por lo que hemos evitado cualquier inmodestia por su parte”. dijo el Dr. Dijkstra.

Por supuesto, algunos nombres son alegres y tienen la intención de atraer la atención del público. El mejor ejemplo de esto es el robusto sparklewing, Umma gumma, que lleva el nombre del álbum clásico de Pink Floyd de 1969 "Ummagumma", jerga para hacer el amor.

Caballito del diablo africano recién identificado, el robusto ala brillante (Umma gumma). (Crédito: Jens. [+] Kipping / Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping & amp Nicolas Mézière, doi: 10.5281 / zenodo.35388 / Odonatologica 2015.)

Las libélulas y los caballitos del diablo indican la calidad de los hábitats de agua dulce

Los odonatos dependen exclusivamente de los hábitats de agua dulce. Ponen sus huevos en agua dulce, sus larvas son acuáticas y los adultos mantienen territorios de agua dulce para la reproducción. Por lo tanto, son sensibles a los cambios estructurales en sus hogares, como la erosión y la pérdida de la cubierta vegetal, y los cambios en la claridad y el flujo del agua, solo por nombrar algunas cosas. Al monitorear la diversidad de especies de odonatos y su número relativo presente en una masa de agua, los observadores pueden obtener datos detallados sobre los tipos de cambios estructurales que tienen lugar en una cuenca en particular. El monitoreo a largo plazo de las comunidades de odonatos es una forma accesible e importante para que las comunidades humanas evalúen los cambios en curso dentro de un ecosistema en particular.

Aunque menos del 1% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua dulce, estos hábitats albergan el 10% de todas las especies animales (doi: 10.1146 / annurev-ento-011613-161958). Debido a la intensa explotación humana por parte de la minería, la construcción de represas, la pesca, la limpieza de tierras y la agricultura, las especies que dependen del agua dulce tienen más probabilidades de estar en peligro que las que viven en cualquier otro lugar. Estas presiones solo aumentarán: se proyecta que la población humana mundial, que superó los 7 mil millones de personas en algún momento de 2012, crecerá a 11 mil millones de personas para 2100, y se prevé que el 83% de ese crecimiento ocurra en las naciones africanas.

Klaas-Douwe B. Dijkstra demuestra cómo recolectar libélulas y caballitos del diablo en el campo. . [+] (Crédito: Kris Pannecoucke / Museo Real de África Central).

Al mismo tiempo que las colecciones de los museos se están digitalizando cada vez más, nuestro conocimiento de las diversas formas de vida presentes en las áreas que son más vulnerables al aumento de la población humana es, lamentablemente, incompleto, como lo indica este artículo de 233 páginas. Por esta razón, las especies no identificadas pueden desaparecer antes de que sepamos que están presentes, y ciertamente antes de que sepamos algo sobre ellas.

Al mismo tiempo que las colecciones de los museos se están digitalizando cada vez más, los museos de historia natural y los taxonomistas reciben cada vez menos fondos para realizar investigaciones para identificar, describir y nombrar especies, para ir al campo para aprender más sobre estas especies y compartir sus conocimientos. con el público de una manera significativa.

“La ciencia de la biodiversidad parece estar avanzando hacia un estado en el que todos los datos disponibles pueden ser accesibles, pero donde cada vez menos personas saben lo que significan estos datos”, observó el Dr. Dijkstra.

“Por ejemplo, ninguna de las grandes colecciones de Odonata del mundo ya tiene un investigador dedicado”, añadió el Dr. Dijkstra. "Con solo servir a las decenas de miles de personas en todo el mundo que simplemente disfrutan de la belleza de estos insectos, valdría la pena".

Hacer que esta información esté disponible gratuitamente en línea es un paso en la dirección correcta porque sirve para aumentar la conciencia pública de estos animales, de su valor intrínseco y de su valor para los humanos. Y, por supuesto, tales descubrimientos pueden servir para inspirar a una nueva generación de odonatólogos, ya sean aficionados o profesionales, y si buscan estos insectos con una cámara, un microscopio o un secuenciador de ADN.

"Vemos este esfuerzo como un llamado a la ciencia y al público: hagan de la búsqueda de vida desconocida una prioridad antes de que sea demasiado tarde", dijo el Dr. Dijkstra.

“Solo en agua dulce, un cuarto de millón de especies podrían desaparecer antes de que se conozcan. ¡La naturaleza necesita más exploradores ahora! "

"¡La naturaleza necesita más exploradores ahora!" (Crédito: Alan Manson / Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping & amp. [+] Nicolas Mézière, doi: 10.5281 / zenodo.35388.)

Klaas-Douwe B. Dijkstra, Jens Kipping y Nicolas Mézière (2015). Sesenta nuevas especies de libélulas y caballitos del diablo de África (Odonata), Odonatologica 44(4): 447-678 | doi: 10.5281 / zenodo.35388

Klaas-Douwe B. Dijkstra, Michael T. Monaghan y Steffen U. Pauls (2014). Biodiversidad de agua dulce y diversificación de insectos acuáticos, Revisión anual de entomología 59: 143-163 | doi: 10.1146 / annurev-ento-011613-161958

Aunque parezco un loro en mi foto de perfil, soy un ecólogo y ornitólogo evolutivo, así como un escritor científico y periodista.

Como escritor, mi pasión es

Aunque parezco un loro en mi foto de perfil, soy un ecólogo y ornitólogo evolutivo, así como un escritor científico y periodista.


Introducción a la Odonata

Tanto las libélulas como los caballitos del diablo pertenecen al Odonata, que es un subgrupo de insectos, que a su vez es un grupo de artrópodos uniramianos. Muchas características distinguen a Odonata de otros grupos de insectos: antenas diminutas, ojos extremadamente grandes (que llenan la mayor parte de la cabeza), dos pares de alas membranosas transparentes con muchas venas pequeñas, un abdomen largo y delgado, una etapa larvaria acuática (ninfa) con branquias traqueales posteriores y prensil labio (mandíbulas extensibles debajo de la cabeza). Entre los Odonata vivos, hay veinticinco familias, en su mayoría libélulas y caballitos del diablo. De todas sus características, la forma más fácil de distinguir una libélula o un caballito del diablo de otros insectos es por el tamaño de los ojos y la forma del abdomen. Si los ojos son muy grandes en proporción a la cabeza y el abdomen es largo y delgado, entonces es casi seguro que estará en Odonata.

Si bien tanto las libélulas como los caballitos del diablo pertenecen a los Odonata y comparten muchas características comunes, también hay una serie de diferencias notables. Incluso antes de la eclosión del huevo, las diferencias en la morfología del huevo distinguen a las libélulas (Anisoptera) de los caballitos del diablo (Zygoptera). Los huevos de libélula son redondos y miden aproximadamente 0,5 mm de largo, mientras que los huevos de caballito del diablo son cilíndricos y más largos, de aproximadamente 1 mm de largo. Del mismo modo, el ninfas (larvas) de los dos grupos difieren. El abdomen de una larva de caballito del diablo es más largo y estrecho con tres branquias en forma de aleta que se proyectan desde el extremo. Las ninfas de libélula son más cortas y voluminosas, y las branquias se encuentran dentro del abdomen. La ninfa de la libélula se expande y contrae su abdomen para mover el agua sobre sus branquias, y puede exprimir el agua rápidamente para una breve ráfaga de propulsión a chorro bajo el agua.

La mayor parte de la vida de una libélula se pasa en la etapa larvaria, donde mudas de seis a quince veces. Dependiendo de la altitud y la latitud, el desarrollo larvario varía desde el común de uno o dos años hasta seis años. En ese momento, la ninfa se arrastra fuera del agua y muda por última vez, emergiendo de su piel vieja como un adulto con alas funcionales. A diferencia de las mariposas y los escarabajos, las libélulas y los caballitos del diablo no tienen una etapa de pupa intermedia antes de convertirse en adultos. Debido a esto, se dice que Odonata es hemimetaboloso, o sufrir una metamorfosis "incompleta" o "gradual".

Ambos subórdenes principales tienen cabezas grandes con ojos compuestos muy grandes en relación con el resto de su cuerpo. Cada ojo compuesto está compuesto por casi 28.000 unidades individuales (ommatidia), y juntos los ojos cubren la mayor parte de la cabeza. Más del 80% de su cerebro se dedica a analizar información visual. Por el contrario, sus antenas son diminutas. Sus bocas se han adaptado para morder, lo que los convierte en cazadores eficientes. Todos los Odonata tienen un prensil labio, que puede extenderse hacia adelante desde debajo de la cabeza más rápido de lo que la mayoría de las presas pueden reaccionar, lo que hace que su mordedura sea fatal para la presa. Las seis patas están ubicadas cerca de la cabeza y rara vez se usan para caminar, pero son más útiles para atrapar presas y posarse en la vegetación para descansar o poner huevos.

Tanto las libélulas como los caballitos del diablo tienen dos pares de alas membranosas alargadas con una fuerte vena cruzada y muchas venas pequeñas que se entrecruzan en las alas, lo que agrega fuerza y ​​flexibilidad a las alas. Ambos grupos también tienen una característica nodus, o muesca, en el borde delantero de cada ala. En las libélulas, las alas traseras tienen una base más ancha y son más grandes que el par delantero. Los caballitos del diablo, por el contrario, tienen alas delanteras y traseras similares en forma y, como resultado, vuelan más lento que las libélulas. Además, las libélulas no tienen bisagras que les permitan plegar las alas cuando descansan, aunque los caballitos del diablo sí. Esta característica de las alas es la característica morfológica clave que distingue a las libélulas adultas de los caballitos del diablo.

Las libélulas pueden volar hacia adelante a aproximadamente 100 longitudes corporales por segundo y hacia atrás a aproximadamente 3 longitudes corporales por segundo. También son capaces de flotar en el aire durante aproximadamente un minuto. Períodos más largos de vuelo estancado interferirían con termorregulación. Las alas de las moscas dragón macho son relativamente más largas y estrechas que las de las hembras en especies grandes. La envergadura de las alas adultas mide desde 17 milímetros (Agriocnemis) a 20 centímetros (Coerulatus). La mayoría de las especies de las zonas templadas tienen una envergadura de 5 a 8 centímetros y alas de dos a doce centímetros de adelante hacia atrás.

Se sabe que los Odonata son insectos antiguos. Los fósiles reconocibles más antiguos del grupo pertenecen al Protodonata, un grupo ancestral que ahora está extinto. Los primeros fósiles descubiertos hasta ahora provienen de sedimentos del Carbonífero Superior (Pensilvania) en Europa formados hace unos 325 millones de años. Al igual que las libélulas de hoy en día, los Protodonata volaban rápido con patas espinosas que pueden haber ayudado a capturar presas, su envergadura era de hasta 75 centímetros (30 pulgadas). El grupo se extinguió en el Triásico, aproximadamente en el momento en que comenzaron a aparecer los dinosaurios.

Especímenes fosilizados de otro grupo, el Protoanisópteros (familia Meganeuridae), se han encontrado en piedra caliza en Elmo cerca de Abilene, Kansas, EE. UU. Los Meganeuridae se diferenciaban de los Odonata modernos en varios aspectos: carecían de un nodus (muesca del ala) y pterostigma (características de las alas) y eran enormes en comparación con las especies modernas. Se han encontrado fósiles de estos insectos con una envergadura de setenta centímetros en Commentry, Francia, y un espécimen de cincuenta centímetros se encontró en Bolsover en Derby, ambos en las capas del Carbonífero.

Aunque los especímenes del Carbonífero son los fósiles más antiguos de este grupo encontrados hasta la fecha, no fueron los primeros especímenes en ser descubiertos. Los primeros fósiles de Odonata se encontraron en sedimentos del Pérmico Inferior, con más de 250 millones de años. Estos fósiles no son monstruos enormes como los fósiles del Carbonífero, sino que pertenecen a Protoanisopterans y Zygopterans relativamente pequeños (caballitos del diablo). Estos últimos parecen haber cambiado poco en estructura y apariencia desde entonces. Sin embargo, actualmente es una cuestión de debate si los miembros de Protodonata y los primeros Odonata tenían larvas acuáticas, al igual que todas las especies modernas, ya que no se conocen fósiles de larvas del Paleozoico. Las larvas no existen como fósiles antes del Mesozoico. Algunos trabajadores creen que Odonata adoptó una etapa larvaria acuática durante el Pérmico Inferior, quizás porque sus presas vivían en hábitats acuáticos. En cualquier caso, varios grupos de Odonata existieron en el Paleozoico Tardío, aunque solo tres miembros de este grupo sobreviven hoy.

Las libélulas son generalistas, es decir, comen cualquier presa adecuada que sea abundante. A menudo, cazan en grupos donde vuelan un gran número de termitas u hormigas, o cerca de enjambres de efímeras, caddisflies o jejenes. Según la mayoría de los estudios, la dieta principal de los odonatos adultos consiste en pequeños insectos, especialmente Diptera (moscas). Las larvas de libélula en maduración se alimentan de manera muy intensiva, al igual que las hembras cuando desarrollan sus huevos. Los estudios muestran que la escasez de alimentos puede limitar el comportamiento reproductivo. Las libélulas no cazan en climas fríos. Los caballitos del diablo, sin embargo, no están tan limitados por la temperatura y se han observado cazando durante los períodos de frío. Los machos son territoriales, a veces patrullan en busca de presas durante horas.

Aunque las libélulas son depredadores, ellas mismas deben tener cuidado con muchos depredadores. Se ha visto a aves, lagartijas, ranas, arañas, peces, chinches de agua e incluso otras libélulas grandes comiendo odonatos. Sin embargo, las libélulas tienen muchas adaptaciones que les permiten evitar la depredación. Tienen respuestas visuales excepcionales y un vuelo verdaderamente ágil.

Aunque muchos insectos realizan el cortejo, es poco común entre las libélulas. Los anisópteros copulan mientras vuelan, el macho levanta a la hembra en el aire. Los zygoptera copulan mientras están posados, a veces vuelan a una nueva posición. El tiempo necesario para la cópula varía mucho. Las cópulas aéreas pueden durar desde unos segundos hasta uno o dos minutos. Las cópulas posadas suelen durar de cinco a diez minutos. La competencia intraespecífica entre los machos por las hembras es feroz. Incluso se ha descubierto que en algunas especies de Odonata, los machos eliminarán todo el esperma de machos rivales del cuerpo de una hembra antes de transferir su propio esperma. Estas especies están equipadas con una "pala" en la punta del abdomen del macho que se utiliza para este propósito.

La distribución de varios grupos y especies de Odonata es muy variable. Algunos géneros y especies están muy extendidos, mientras que otros tienen una distribución muy local. Algunas familias están restringidas a arroyos o ríos fríos, otras a estanques o aguas tranquilas y algunas a lugares pantanosos. La presencia de libélulas y caballitos del diablo puede tomarse como una indicación de la buena calidad del ecosistema. El mayor número de especies se encuentra en sitios que ofrecen una amplia variedad de microhábitats, aunque las libélulas tienden a ser mucho más sensibles a la contaminación que los caballitos del diablo. Muchos factores ecológicos afectan la distribución de las larvas. La acidez del agua, la cantidad y el tipo de vegetación acuática, la temperatura y si el agua está estacionaria o fluyendo afectan la distribución de las larvas de Odonata. Algunas especies pueden tolerar una amplia gama de condiciones, mientras que otras son muy sensibles a su entorno.

    El Instituto Internacional de Investigación Odonata se dedica al estudio de las libélulas y los caballitos del diablo y forma parte de la Red de Información Odonata.


Mujer

Cuerpo: A menudo más grueso en el abdomen.

Oviscapto: Apéndice utilizado para la puesta de huevos. Ubicado debajo del segmento 8-9 del abdomen.

Hawker del sur femenino imagen dorsal de Ian Worsley

Hawker del sur femenino imagen lateral de Ian Preston

En muchas especies de libélulas, los adultos cambian de color a medida que maduran.

Tenerales: Los adultos recién nacidos suelen tener un color más pálido.

Adultos maduros: A medida que un adulto alcanza la madurez sexual, esto suele estar indicado por un cambio de coloración.

Más maduro: En algunas especies, los adultos se vuelven más oscuros a medida que envejecen.

Darter común hembra madura imagen de Andrew Holloway

Darter común femenino demasiado maduro imagen de Charlie Jackson

Dardo común macho inmaduro por Iain Leach

Libélulas y caballitos del diablo del oeste

Libélulas y caballitos del diablo del oeste es la primera guía de campo completamente ilustrada de las 348 especies de libélulas y caballitos del diablo en el oeste de América del Norte. Las libélulas y los caballitos del diablo son insectos grandes e increíblemente hermosos, tan fácilmente observables como las aves y las mariposas. Esta guía única hace que identificarlos sea fácil & thinsp & # 8212 & thinspits tamaño compacto y diseño fácil de usar lo convierten en la única guía que necesita en el campo. Cada especie está generosamente ilustrada con fotografías a todo color y un mapa de distribución, y las características estructurales se ilustran donde ayudan a la identificación manual. Las cuentas de especies detalladas incluyen información sobre tamaño, distribución, temporada de vuelo, especies similares, hábitat e historia natural. La introducción de Dennis Paulson & # 8217 proporciona una introducción esencial sobre la biología, la historia natural y la conservación de estos insectos importantes y fascinantes, junto con consejos útiles sobre cómo observarlos y fotografiarlos.

Libélulas y caballitos del diablo del oeste es la guía de campo que los naturalistas, conservacionistas y entusiastas de las libélulas estaban esperando.


  • Cubre las 348 especies occidentales en detalle
  • Cuenta con una gran cantidad de fotografías en color.
  • Proporciona un mapa de distribución de colores para cada especie.
  • Incluye útiles consejos de identificación
  • Sirve como una introducción esencial a las libélulas y su historia natural.

Premios y reconocimientos

"¿Quién sabía que había 348 especies de libélulas y caballitos del diablo en el oeste de los Estados Unidos? Ese solo hecho debería hacer que los amantes de la naturaleza que disfrutan viajar a lugares salvajes quieran ver el nuevo libro de Dennis Paulson, Libélulas y caballitos del diablo del oeste, publicado por Princeton University Press. . . . Esta guía incluye información sobre las temporadas de vuelo, el hábitat y la historia natural en la descripción de cada insecto, así como consejos útiles sobre cómo observarlos y fotografiarlos ".Tribuna de Salt Lake

"La observación de aves ha sido un pasatiempo común durante siglos, y la observación de mariposas se ha vuelto popular en las últimas décadas. La observación de odonatos es el pasatiempo más nuevo. Aquí, Paulson ofrece una guía completa de los odonatos del oeste de América del Norte ... Este pozo- La guía escrita e informativa es 'imprescindible' para cualquier persona, aficionada o académica, interesada en estos insectos ".Elección

"[E] stos volúmenes son obviamente autorizados, completos y claramente diseñados teniendo en cuenta las necesidades del naturalista. Las fotografías son excelentes y ... el texto compensa las inevitables deficiencias de una guía fotográfica al incluir descripciones completas de cada especies. En conjunto, estos dos volúmenes constituyen una guía completa, muy informativa y bellamente ilustrada de los Odonata de América del Norte ".—Guy Padfield, Reino Unido mariposas

"Extremadamente bien organizado y muy bien escrito. Este es un tratamiento excelente. Con su impresionante número de imágenes grandes y claras y su texto completo, se convertirá inmediatamente en la guía de campo imprescindible para los observadores e investigadores de odonatos occidentales". - Giff Beaton , autor de Libélulas y caballitos del diablo de Georgia y el sureste

"Dennis Paulson es reconocido como uno de los mejores odonatólogos del mundo. Es un libro excelente y venderá miles de copias. El texto está bien organizado y las fotografías en color son preciosas". Sidney W. Dunkle, autor de Libélulas a través de binoculares

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Materiales y métodos

Especies muestreadas y microscopía

Especímenes adultos (post-tenerales) de Enallagma civile (Hagen) (Coenagrionidae) y macho Anax junius (Drury) (Aeshnidae) were collected in Lawrence, KS, USA in August 2002 and June 2003 by R.O.P. Especímenes de Enallagma y Anax were fixed in Karnovsky's fixative (2.5% glutaraldehyde, 2.5% paraformaldehyde) for 12 h, stored in cacodylate buffer and prepared for TEM by a standard protocol(Prum and Torres, 2003b). These specimens were sufficiently preserved to reveal the general anatomy of the cuticle and epidermal pigment cells, but they showed extensive degradation of the colour-producing nanospheres within the pigment cells. To improve preservation of the nanostructure of the light-scattering spheres, a subsequent sample of four Enallagma civile were fixed and embedded following the rapid method of Hayat and Giaquinta(1970). Specimens were sectioned (∼100 nm thick) with a diamond knife and viewed with a JEOL EXII transmission electron microscope. Digital micrographs were taken with a Soft-Imaging Megaview II CCD camera (1024×1200 pixels).

Reflectance spectra

Reflectance spectra of living Enallagma y Anax were measured with an Ocean Optics USB2000 fibre optic spectrophotometer and Dell laptop computer. Reflectance was measured with normal incident light at 6 mm distance from a 3 mm 2 patch of the integument. The colour of preserved specimens changed rapidly to a deep brown or black with no measurable hue.

2-D Fourier analysis

Coherent scattering of visible wavelengths is a consequence of nanoscale spatial periodicity in refractive index of a tissue. Following a theory of corneal transparency by Benedek(1971), we have developed a method of using the discrete 2-D Fourier transform to analyze the periodicity and optical properties of structural coloured tissue and to predict its reflectance spectrum due to coherent scattering (Prum et al., 1998, 1999a,b, 2003 Prum and Torres, 2003a,b).

The digital TEM micrographs of the rapidly fixed specimens of Enallagma civile were analyzed using the matrix algebra program MATLAB (version 6.2 www.mathworks.com)on a Macintosh G4 computer. The scale of each image (nm pixel –1 ) was calculated from the number of pixels in the scale bar of the micrograph. A 1024 pixels 2 portion of each array was selected from each image for analysis. Because the molecular composition of the colour-producing nanospheres is unknown, we could not calculate an average refractive index of the nanostructure based on the frequency distribution of its components as in our previous applications of the method. However, we estimate the average refractive index of the material within the spheres necessary to produce congruence with the observed reflectance spectrum.

The Fourier transform was calculated with the 2-D fast Fourier transform(FFT2) algorithm (Briggs and Henson,1995). We then calculated the 2-D Fourier power spectrum, or the distribution of the squares of the Fourier coefficients. The 2-D Fourier power spectrum resolves the spatial variation in refractive index in the tissue into its periodic components in any direction from a given point. The 2-D Fourier power spectrum was expressed in spatial frequency (nm –1 ) by dividing the initial spatial frequency values by the length of the matrix(pixels in the matrix × nm pixel –1 ).

We calculated radial averages of the power spectra using 100 spatial frequency bins, or annuli, between 0 and 0.02 nm –1 and expressed them in terms of % total Fourier power. Composite radial averages were calculated from a sample of power spectra from five TEM images of the best preserved Enallagma sections to provide an indication of the predominant spatial frequency of variation in refractive index in the tissue over all directions.

We produced predicted reflectance spectra for Enallagma civilebased on the 2-D Fourier power spectra of the TEM micrographs, the image scales, estimated values of the average refractive index of the material and estimating the expansion of the arrays during preservation. First, a radial average of the % power was calculated for concentric radial bins, or annuli,of the power spectrum corresponding to fifty 10 nm-wide wavelength intervals between 300 and 800 nm (covering the light spectrum visible to insects). The radial average power values were expressed in % visible Fourier power by normalizing the total power values across all potentially visible spatial frequencies (i.e. potentially scattering light between 300 and 800 nm) to 1. The inverse of the spatial frequency averages for each wavelength were then multiplied by twice the estimated average refractive index of the medium and expressed in terms of wavelength (nm). A composite predicted reflectance spectrum was produced by averaging the normalized predicted spectra from a sample of five TEM images of Enallagma civile. Values of the average refractive index and % expansion during tissue preparation were estimated by producing a reflectance spectrum congruent with the observed reflectance peaks.

Análisis filogenético

The distribution of non-iridescent blue integumentary structural colour was estimated from a review of odonate diversity (by J.A.C.) and standard references (Corbet, 1999 Silsby, 2001). The phylogenetic pattern in the evolution of integumentary blue was estimated using a recent and comprehensive phylogeny of the odonates(Rehn, 2003). The estimated number of evolutionary events to describe that diversity was calculated using MacClade 4 (Maddison and Maddison,2000).


Dragonflies: Ancient and Aggressive Insect Aviators

Imagine an underwater world where bloodthirsty babies are the thing everyone fears most. These children lie in ambush for their prey or roam the landscapes like coyotes in search of their next meal. They're cunning, aggressive, efficient predators, but when they grow up they leave the water to terrorize land dwellers with the same homicidal verve that characterized their younger years. Also, their mating rituals involve a lot of strange, acrobatic sex.

This sounds like the plot of a gripping sci-fi movie, and if the babies and adults in question were human (or human-ish), it totally would be. But this world really does exist — it exists in the world of the dragonfly.

Dragonfly Math

"They're powerful, fast predators," says Giff Beaton, the author of "Dragonflies and Damselflies of Georgia and the Southeast." "The underwater nymphs are just as powerful and efficient killers as the free-flying adults. They have a fascinating lifecycle biology, and are incredibly beautiful: there are brown ones, orange ones, red ones, blue ones, green ones. They're gorgeous — just spectacularly colorful."

Adult dragonflies will eat things as large as themselves. They can fly up to 30 miles (48 kilometers) per hour and have unbelievably sharp eyes — they can identify a potential prey, predator, mate or rival from around 100 feet (30 meters) away.

"When they see a potential prey item, they don't just chase it — they can calculate what the prey is, what direction it's flying in and what speed, and they move on an intercept course to get it. They're one of the only insects that can predict where their prey will wind up, and they'll head it off. They're doing trigonometry in their heads — it's so cool."

Ancient Insects

It would be unfair to go on and on about dragonflies (suborder Anisoptera) alone when they share so many characteristics with their close cousins, the damselflies (suborder Zygoptera). They look very similar, but dragonflies have large eyes and hold their wings out like airplanes when resting, whereas damselflies have small eyes and hold their wings straight up above their bodies.

Together, modern dragonflies and damselflies make up an order of insects called Odonata, which just means "tooth" in Greek. They're certainly not the only insects with toothed mandibles, but there's something of a "the first" vibe about them. They're almost unimaginably old: Something that looks like a dragonfly or a damselfly has been around for about 325 million years. For instance, the griffinfly — the largest-known insect ever to buzz around this bonkers planet — grew to 30 inches (76 centimeters) wide, and emerged out of the first forests of the Carboniferous period.

"Their wing venation and body plan is very, very close to the dragonflies we see today," says Beaton. "Odonates are effectively unchanged since then, which tells you how effective their life cycle and body style actually is."

Longterm Babies

There are over 5,000 species of odonates in the world, on every continent except Antarctica, and most of them spend a lot of their lives as babies.

"Some spend up to 90 percent of their life as nymphs, almost always underwater," says Beaton. "Some species can stay nymphs for up to five years."

But just because they're youngsters doesn't mean they're harmless.

"Some hide under the substrate or roots and breathe out of a little tube — they're ambush predators others walk around stalking prey a couple species in the world actually leave the water and walk around on land, attacking anything they can find."

Acrobatic Mating

As with many animals, female odonates don't need to worry much about finding a male to mate with. When she's ready, she just makes her way to the water where the males are waiting, defending the most luxurious territories where the habitat is best. For some species, that might mean there's a special plant that the female likes to lay eggs on, or a particular water temperature or pH. Some species only breed in streams, and others just in ponds — the variables may differ but the males always take it extremely seriously.

When a female finds a satisfactory male, he holds on to a place behind her head with some little claspers on his abdomen and they fly around together connected, in a position called "tandem." Nothing has actually happened yet — this is just the romance part. The male then transfers his sperm (little packets of sex cells called spermatophores) from the ninth segment of his body to his second segment. Once he's done that, things get acrobatic: The female then has to bend her abdomen under to connect the tip of her abdomen (where the eggs are) to his second segment, where he's just put his spermatophores. The resulting shape is called the "wheel" or "heart" position.

"This is where it gets unique," says Beaton. "The male doesn't just fertilize her at this point — he checks first to see if she has mated with other males, and he'll spend a considerable amount of time trying to scoop the spermatophores from other males out, just to make sure he's the one that fertilizes her eggs. No other insects do this, although the behaviour has been observed in a few spiders."

For the female odonates, a single fertilization is enough to fertilize all her eggs for her entire reproductive life, which is usually only a month or two. But once she's mated with one male, she'll try to find another. The first male knows this, so he'll often try to remain connected to her, which is called 'contact guarding,' or just hover threateningly above her while she lays her eggs to make sure no other male swoops in.

Yes, it's aggressive. But as they say, how you do anything is how you do everything.

In ancient times, Japanese warriors decorated their helmets with dragonfly motifs because they were thought to be invincible.


Identificación

Review the images for tips on how to identify these predators.

Adultos

Adults have two distinctive spots on the top of their thoraxes, as well as a keyhole-shaped marking on their backs. Head and legs are black, with a stripe on the latter. Colors of thorax and abdomen are variable, with black markings on either red, orange or tan background ‘shoulders’ are rounded in contrast to the spines seen in other predatory stink bugs. Like all predatory stink bugs, Twospotted stink bugs have beaks that are at least twice as thick as their antennae (see a comparison).

Nymphs

No wings. Beaks like adults. The overall shape is rounded with a somewhat flattened underside. Black or brown head, thorax, and legs. Abdomen with red, orange or tan O shape, and black spots around edge.


Mimicry makes animals to evolve!

Mimicry is one of the processes that makes animals to evolve faster (do you want to learn more about evolutionary processes? Enter this link!).

These changes may occur in a higher or lower speed. So, what about those animals that mimic other organisms? Mimetic animals are in constant selective pressure to look more like their models in order to go unnoticed and improve their survival, but at the same time imitated organisms (the models) are also under selection to sharp their ability to discern between models and imitators .

Thus, mimicry is an incredible evolutionary engine: a perpetual struggle between mimetic organisms and imitated ones in order to improve their respective survivals.


Ver el vídeo: Libélula Documental HD (Agosto 2022).