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¿Cuál es la diferencia entre un depredador y un parásito?

¿Cuál es la diferencia entre un depredador y un parásito?



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Es probable que un humano que se encuentre con un tigre o un plasmodium de malaria sufra, y es probable que el tigre / plasmodium se beneficie de la transacción. No es necesariamente un buen ejemplo, y soy consciente de que un parásito exitoso evita matar prematuramente a su anfitrión, pero no puedo ver ninguna diferencia fundamental.

Por supuesto que es como la pornografía: "lo sabemos cuando lo vemos". Pero, ¿existe una distinción formal y generalmente aceptada?


Buena pregunta.

No existe una diferencia fundamental entre parásitos y depredadores.

Interacción ecológica

En términos de interacción ecológica, ambos se definen como una interacción en la que una especie se beneficia y la otra sufre por la interacción.

Parásito de intuición vs depredador

En general, la depredación se considera como un individuo grande que se come a uno más pequeño, mientras que el parasitismo es cuando un individuo pequeño se come a uno más grande. Sin embargo, esta intuición general no considera una serie de casos. Aquí algunos casos en los que puedo pensar

Ejemplos en los que la intuición no coincide con la imagen de arriba

Generalmente se considera una depredación, pero no se ajusta a la definición anterior basada en imágenes:

  • animales sociales que atacan en grupos presas que son mucho más grandes que ellos mismos - animales no sociales que atacan presas más grandes que ellos
  • herbívoros navegando en árboles grandes

Generalmente se considera parasitismo, pero no se ajusta a la definición anterior basada en imágenes:

  • efecto indirecto de la modificación del hábitat que más bien sería considerado como parasitismo.
  • Especies que se aprovechan del cuidado parental de otra especie imitando a los bebés (pero siendo más grandes)
  • Individuos de especies grandes que roban el hábitat construido por una especie más pequeña
  • Mimetismo batesiano (ver esta publicación; Gracias @WYSIWYG y @NL_Derek por los comentarios)

Cultura de población vs literatura científica

En la cultura popular, algunas personas llaman a los parásitos solo endoparásitos. Este concepto también es engañoso y no está tan de acuerdo con la literatura general en biología.


Parasitismo - un parásito que vive en un huésped o en él, obtiene alimento del huésped y lo daña.

Ejemplo: Las garrapatas Ixodes utilizan al venado de cola blanca como huésped

  • El parásito es más pequeño y más débil que el huésped.
  • El parásito puede alimentarse del huésped desde afuera o desde adentro.
  • En la relación parásito-huésped se beneficia un organismo más débil
  • La especificidad del hospedador es más común
  • Lo más probable es que el anfitrión esté vivo cuando se alimenta con

Depredacion - los depredadores se benefician al alimentarse de sus presas; la depredación afecta el número y el comportamiento de las presas

Ejemplo: Los coyotes son depredadores del venado cola blanca.

  • Los depredadores son generalmente más grandes que sus presas
  • Hay un desarrollo progresivo de personajes o evolución.
  • En la relación depredador-presa, el organismo más fuerte se beneficia.
  • La especificidad de la presa no es muy común
  • El depredador generalmente se alimenta de presas del "exterior"
  • La presa suele estar muerta cuando se consume.

Las respuestas anteriores a la pregunta parecen tener su origen en un malentendido. Por supuesto, cualquiera puede observar fácilmente la distinción grande-pequeña entre depredadores y parásitos, como el hecho de que los depredadores matan a sus presas mientras que los parásitos solo minan la fuerza de sus anfitriones.

Pero los parásitos en realidad no atacan a un huésped. Los parásitos atacan solo un componente MINÚSCULO del anfitrión. El parásito y ese pequeño componente desarrollan lo que es fundamentalmente una relación depredador-presa. El hecho de que el hospedador se vea afectado de manera significativa o no depende de la función del componente en la salud general del hospedador y del tamaño de la infección o herida. Se podría decir exactamente lo mismo del ataque de un depredador a su presa. La importancia real del ataque se reduce al tamaño de la herida y la importancia de la parte del cuerpo herida para la salud de la presa.

Para resumir esto en pocas palabras, los métodos y la lógica de un parásito son los mismos que los de un depredador. Su diferencia de tamaño no es crítica; no todos los parásitos son pequeños y no todos los depredadores son grandes. El tamaño del anfitrión o la presa tampoco es un problema crítico.

Creo que la mayor diferencia PRÁCTICA entre depredadores y parásitos son los métodos utilizados para derrotarlos. Armas como lanzas y pistolas para depredadores; nutrición, jabón y ciencia para los parásitos. La evasión, con la ayuda de la capacidad intelectual, es la mejor defensa de todas.


La mayoría de las definiciones de depredador / parásito se basan en características bastante subjetivas (o no exactamente precisas). Dicho esto, me gusta la definición de Ricklefs (Ricklefs, 2009), que es simple y directa:

Se puede resumir así:

  • Depredatismo: una interacción consumidor-recurso en la que el consumidor (depredador) elimina el recurso de la población de recursos.
  • Parasitismo: una interacción consumidor-recurso en la que el consumidor (parásito) no elimina el recurso de la población de recursos.

Por supuesto que no todo es blanco o negro, y hay situaciones en las que aplicar la definición anterior es bastante complicado, como parasitoides o casos de parasitismo que acaban matando al huésped. Sin embargo, se puede utilizar para la mayoría de interacciones.

Veamos algunos ejemplos (contrarios a la intuición):

Este es un parásito:

Una vaca pastando no mata la hierba: solo come partes de las hojas, no toda la planta. Por lo tanto, el recurso (planta) no se elimina de la población de recursos.

Este ejemplo es interesante porque, normalmente, tendemos a imaginar que el parásito es más pequeño que el huésped. Sin embargo, como puede ver, una vaca (el parásito) es algunos órdenes de magnitud más pesada / más grande que la planta herbácea (el huésped).

Este es un depredador:

A los cerdos (a veces, no siempre) les gusta arrancar la raíz, comerse toda la planta y, por tanto, matarla. Por lo tanto, el recurso (planta) se elimina de la población de recursos, que cambia de norte para N - 1.


Fuente: Ricklefs, R. (2009). La economía de la naturaleza. Vancouver, B.C .: Langara College.


Un parásito puede o no matar al huésped. Su motivo básico es obtener constantemente nutrición del anfitrión. Es más una especie de inversión única y, como interés, sigues recibiendo la nutrición. Mientras que el motivo de un depredador es matar al anfitrión para satisfacer su hambre. Una matanza y comer se puede tomar como un caso de consideración aquí.


Ver el vídeo: Cuál es la diferencia? (Agosto 2022).