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El agujero en la capa de ozono.


La capa de ozono es un "cubrir" Este gas rodea la Tierra y la protege de varios tipos de radiación, la principal es la radiación ultravioleta, que es la principal causa de cáncer de piel.

En el siglo pasado, debido al desarrollo industrial, los productos que emiten clorofluorocarbono (CFC), un gas que al llegar a la capa de ozono destruye las moléculas que lo forman (O3), causando la destrucción de esta capa de la atmósfera. Sin esta capa, la incidencia de rayos ultravioleta que dañan la tierra aumenta significativamente, lo que aumenta las posibilidades de contraer cáncer.

Rayos ultravioleta son ondas en forma de ondas de luz que están justo por encima del extremo violeta del espectro de luz visible. La longitud de onda de los rayos ultravioleta varía de 4.1 x 10-4 a 4.1 x 10-2 mm, siendo sus ondas más cortas las más dañinas.

Principalmente responsables del agujero en la capa de ozono, los CFC (clorofluorocarbonos), utilizados como refrigerantes y propulsores de aerosoles, fueron prohibidos por el Protocolo de Montreal de 1987, pero aún pueden permanecer en la atmósfera durante muchos años.

El hueco

La región más afectada por la destrucción de la capa de ozono es la Antártida. En esta región, especialmente en septiembre, casi la mitad de la concentración de ozono se absorbe misteriosamente de la atmósfera. Este fenómeno deja a merced de los rayos ultravioleta un área de 31 millones de kilómetros cuadrados, más grande que toda América del Sur, o el 15% de la superficie del planeta.

En otras áreas del planeta, el agotamiento de la capa de ozono también es notable; 3 a 7% de su ozono ha sido destruido por el hombre. Incluso más pequeños que la Antártida, estos números son una gran advertencia de lo que podría pasarnos si continuamos cerrando los ojos a este problema.

La reacción

Las moléculas de clorofluorocarbono, o freón, pasan intactas a través de la troposfera, que es la parte de la atmósfera que va desde la superficie hasta una altitud promedio de 10,000 metros. Luego, estas moléculas alcanzan la estratosfera, donde los rayos ultravioleta del sol aparecen en mayores cantidades. Estos rayos rompen las partículas de CFC (ClFC) al liberar el átomo de cloro. Este átomo luego descompone la molécula de ozono (O3), formando monóxido de cloro (ClO) y oxígeno (O2).

La reacción continúa y pronto el átomo de cloro libera oxígeno que se une a un átomo de oxígeno de otra molécula de ozono, y el átomo de cloro comienza a destruir otra molécula de ozono, creando una reacción en cadena.

Por otro lado, existe la reacción que beneficia a la capa de ozono: cuando la luz solar actúa sobre los óxidos de nitrógeno, pueden reaccionar liberando los átomos de oxígeno combinados que producen ozono.

Estos óxidos de nitrógeno son producidos continuamente por vehículos automotores como resultado de la quema de combustibles fósiles.

Desafortunadamente, la producción de CFC, aunque es menor que los óxidos de nitrógeno, puede, debido a la reacción en cadena ya explicada, destruir muchas más moléculas de ozono que las producidas por los automóviles.

¿Por qué en la Antártida?

Las masas de aire circulan por todo el mundo, y un contaminante liberado en Brasil puede llegar a Europa debido a las corrientes de convección. En la Antártida, por otro lado, debido al duro invierno de seis meses, esta circulación de aire no ocurre y, por lo tanto, se forman círculos de convección únicos para esa área. Los contaminantes atraídos durante el verano permanecen en la Antártida hasta que alcanzan la estratosfera. Para el verano, los primeros rayos del sol rompen las moléculas de CFC que se encuentran en esta área, iniciando la reacción. En 1988 se descubrió que en la atmósfera antártica, la concentración de monóxido de cloro es 100 veces mayor que en cualquier otra parte del mundo.

En Brasil todavía hay poco de qué preocuparse

En Brasil, la capa de ozono aún no ha perdido el 5% de su tamaño original, según los instrumentos de medición del INPE (Instituto de Investigación Espacial). El instituto ha estado monitoreando el movimiento de gas en la atmósfera desde 1978 y hasta la fecha no ha detectado ninguna variación significativa, probablemente debido a la baja producción de CFC en Brasil en comparación con los países del primer mundo. En Brasil, solo el 5% de los aerosoles usan CFC, ya que una mezcla de butano y propano es significativamente más barata y funciona perfectamente en lugar del clorofluorocarbono.

Los males

La principal consecuencia del agotamiento del ozono será el gran aumento en la incidencia de cáncer de piel, ya que los rayos ultravioleta son mutagénicos. Además, existe la hipótesis de que el agotamiento del ozono puede causar un desequilibrio climático, lo que resulta en el efecto invernadero, lo que causaría que los glaciares polares se descongelen e inunden muchos territorios que actualmente se encuentran en condiciones de vivienda.

De todos modos, la mayor preocupación de los científicos es incluso con el cáncer de piel, cuya incidencia ha aumentado en los últimos veinte años. Cada vez más, se recomienda evitar el sol cuando es muy fuerte, así como usar protectores solares, las únicas formas de prevenir y proteger la piel.

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Video: Los científicos han descubierto que el agujero de la capa de ozono sobre la Antártida se está reduci (Mayo 2021).