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¿Tienes problemas para reconocer a las personas? Prueba la oxitocina!


La oxitocina, producida por el hipotálamo y secretada por la glándula pituitaria, induce contracciones del músculo uterino durante el parto y estimula la secreción de leche. Pero otras y eventuales funciones, o aplicaciones, de la hormona han sido objeto de varios estudios.

Ahora, una nueva investigación destaca su papel en el reconocimiento facial. El trabajo, publicado en la edición de este miércoles (7/1/2009) del El diario de la neurociencia (www.jneurosci.org), señala que la oxitocina puede aumentar la capacidad de un individuo para distinguir entre semblante.

Según los autores, los participantes del estudio que recibieron una dosis de oxitocina por pulverización nasal mostraron un reconocimiento facial mejorado, pero no objetos inanimados.

“Reconocer una cara familiar es un componente clave para el éxito de la interacción social entre humanos. Nuestro estudio indicó que la oxitocina en humanos fortaleció de inmediato la capacidad de reconocer y discriminar correctamente los rostros ", dijo Peter Klaver, de la Universidad de Zurich, uno de los autores del estudio.

Investigaciones previas con ratones han encontrado que la hormona juega un papel importante en distinguir qué otro animal es familiar. Pero a diferencia de los humanos, que dependen de la vista para el reconocimiento, los ratones usan su sentido del olfato.

Los participantes fueron divididos en dos grupos. La primera recibió aplicaciones que contenían oxitocina, y la segunda, placebo. Luego, los investigadores mostraron imágenes de caras y objetos, como casas, esculturas o paisajes.

Al día siguiente, los voluntarios se sometieron a una prueba sorpresa. Se muestran imágenes vistas el día anterior y otras nuevas. Los participantes tuvieron que clasificar las escenas como nuevas, que se encontraban entre las presentadas el día anterior o familiares, que podían distinguir, pero sin recordar el contexto.

Los voluntarios que usaron el aerosol de oxitocina pudieron percibir las caras mostradas anteriormente de manera más eficiente que las demás.

Sin embargo, ambos grupos tenían la misma ventaja con respecto a las imágenes de objetos.

Según los investigadores, el resultado, además del papel de la oxitocina, indica la existencia de diferentes mecanismos para la memoria social y no social.

“El estudio mostró que una dosis única de oxitocina es suficiente para aumentar la memoria de reconocimiento de los estímulos sociales. Los resultados apuntan a un efecto inmediato y selectivo de la hormona:

fortalecer los sistemas neuronales involucrados en la memoria social ", dijo Ernst Fehr, de la Universidad de Zurich, Suiza, en un comentario sobre el estudio publicado por la Sociedad para la Neurociencia con sede en los Estados Unidos.
"El estudio tiene importantes aplicaciones en problemas como el autismo, donde el procesamiento de la información social se ve afectado", dijo Larry Young, de la Universidad Emory, otro investigador que estudia los efectos de la oxitocina.

Adaptado de: Agência Fapesp - Difusión científica (7/1/2009)

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