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Los océanos "ruidosos" afectan a los animales marinos


La contaminación acústica en las grandes ciudades ha sido objeto de muchas discusiones sobre sus efectos perjudiciales para la salud humana.

Más recientemente, las Naciones Unidas (ONU) también informaron su preocupación por el aumento de la contaminación acústica en el mar.

Aparentemente, esta contaminación está afectando y poniendo en peligro la supervivencia de las especies marinas.

El aumento de la cacofonía marina artificial es un problema, especialmente para los mamíferos, que usan los sonidos para comunicarse. Los mamíferos marinos como las ballenas y los delfines dependen en gran medida del sonido para la comunicación, reproducción y percepción del medio ambiente.

El sonido es, después de todo, indispensable para la supervivencia de las ballenas. Si bien se cree que los sonidos complejos de la ballena jorobada (y algunos azules) se usan principalmente en la etapa de selección sexual, los sonidos más simples de otros animales de la misma especie se usan durante todo el año. Por otro lado, a diferencia de otros, como los tiburones, se cree que el olor no está muy desarrollado en las ballenas. Por lo tanto, dada la poca visibilidad de los ambientes acuáticos y dado que el sonido se propaga mejor en el ambiente acuático, los sonidos audibles pueden ser de particular importancia en su "navegación".

A pesar de las medidas de protección ya implementadas, el ruido del fondo marino continúa aumentando y, según un estudio del Fondo Internacional de Bienestar Animal, se ha duplicado con cada década que pasa.

La ONU, a través de su Programa de Medio Ambiente (PNUMA), hace un llamado a los gobiernos e industrias para que adopten motores más silenciosos y alarmas de barcos menos dañinas y medidas más restrictivas para usar pruebas sísmicas para la prospección de petróleo y gas. El sonar naval, por ejemplo, está relacionado con los enormes asesinatos de algunos cetáceos.

La ONU también denuncia que los cambios en la composición química marina contribuyen a aumentar la contaminación acústica del océano, ya que el aumento de los niveles de acidez del agua de mar hace que absorba un 10% menos de sonidos de baja frecuencia.

A menos que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, los niveles de acidez marina podrían alcanzar en 2050, donde el ruido del barco alcanza distancias 70% mayores.

Para complicar aún más las cosas, la legislación existente es prácticamente nula sobre los niveles de ruido en el mar. Especialmente porque el Fondo Internacional de Bienestar Animal alega un obstáculo legal difícil: la gran cantidad de ruido producido se produce en alta mar, donde la aplicación es difícil y las aguas internacionales son difíciles.

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