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¿Por qué hay una distinción entre una respuesta * alérgica * e * inmunitaria *?

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Nuestro sistema inmunológico ha evolucionado para protegernos contra partículas no propias potencialmente peligrosas. Tengo dificultad para entender por qué existe una distinción llamada alérgico respuesta: ¿qué hay de malo en usar el término respuesta inmune punto final? Seguramente el sistema inmunológico de una persona debería reaccionar a una partícula de polen de pasto EXACTAMENTE de la misma manera que lo hace a una proteína no propia expresada en células de sangre transfundida. El misterio que no entiendo en absoluto es por qué nuestro cuerpo puede diferenciar escala de la respuesta.


El problema es que no se puede vivir sin estar expuesto a todo tipo de partículas ajenas a uno mismo. Algunas de esas partículas indican una amenaza real para su salud (proteínas asociadas con un virus que causa una enfermedad), algunas son casi inofensivas (picaduras de abejas), algunas son completamente inofensivas (polen de pasto o caspa de gato) y algunas son potencialmente valiosas como parte de una sustancia alimenticia (mariscos o cacahuetes). Idealmente, le gustaría que su sistema inmunológico responda a los dañinos e ignore los inofensivos o útiles. Una alergia se define como una respuesta inmune innecesaria a una sustancia inofensiva (o casi inofensiva).

Quieres que tu sistema inmunológico desactive el veneno de una picadura de abeja, pero no quieres que reaccione con tanta fuerza que, como efecto secundario, tu garganta se hinche y no puedas respirar. La mayoría de las personas inhalan polen de pasto todos los días de su vida sin efectos nocivos, por lo que las personas que tienen alergia al polen de pasto se sienten miserables debido a su sistema inmunológico sin ningún buen propósito.

Idealmente, el sistema inmunológico genera una respuesta completa solo cuando la presencia de partículas particulares que no son propias se asocia con otras señales que indican que algo "malo" está sucediendo y que amerita una respuesta inmunitaria. Sin embargo, el proceso por el cual se regula el sistema inmunológico es increíblemente complejo, e implica ciclos de retroalimentación de cientos de vías químicas diferentes y docenas de tipos de células diferentes. El proceso es imperfecto. A veces sale mal y el sistema inmunológico genera una respuesta agresiva a una sustancia extraña inofensiva o incluso a una parte peor de su propio cuerpo.


La alergia es una reacción inflamatoria agravada del sistema inmunológico en reacción a pequeñas cantidades de sustancias extrañas inertes llamadas alérgenos. Es una condición clínica caracterizada por sus síntomas: enrojecimiento de los ojos, secreción ocular y nasal, prurito, eccema, asma, dolor de cabeza, trastornos digestivos e hinchazón. La manifestación clínica más crítica es el shock anafiláctico que puede provocar la muerte.

La reacción inmune es provocada por patógenos (virus, bacterias, parásitos) que tienen la capacidad de replicarse dentro del cuerpo.

Tanto la alergia como la reacción inmune normal comparten el mismo principio: una respuesta inmune primaria en la que el sistema inmune aprende sobre el antígeno / alérgeno, y una respuesta inmune secundaria en la que puede liberar todo su potencial (demasiado en el caso de la alergia).


Por qué los niños son más propensos a desarrollar alergias alimentarias

Se estima que 15 millones de estadounidenses padecen alergias alimentarias, muchos de ellos niños. Estas son preocupaciones no triviales, ya que la alergia o intolerancia a los alimentos puede causar síntomas que van desde una erupción cutánea inofensiva hasta un shock anafiláctico potencialmente letal. La buena noticia es que muchos niños afectados superan su alergia con la edad, presumiblemente a medida que el sistema inmunológico aprende a tolerar alimentos inicialmente confundidos como "extraños".

Un nuevo estudio publicado en la edición en línea del 28 de enero de 2016 de Ciencias por el investigador del Instituto La Jolla de Alergia e Inmunología (LJI) Charles Surh, Ph.D., puede explicar cómo la tolerancia a los alimentos surge con el tiempo en individuos normales.

Combinando enfoques moleculares con un modelo olvidado de ratones "libres de antígenos", el estudio es el primero en demostrar que el consumo de una dieta normal estimula las células del intestino que suprimen el rechazo de los alimentos por parte del sistema inmunológico. Saber esto podría explicar por qué los niños, que tienen una exposición más limitada a los nuevos alimentos que los adultos, son más susceptibles a las alergias alimentarias.

"El sistema inmunológico evolucionó para protegernos de cosas que no son nosotros mismos, como virus o patógenos, pero consumimos nutrientes, que en sí mismos son extraños", dice Surh, profesor adjunto de la División de Inmunología del Desarrollo de LJI. "Nuestro trabajo muestra que la tolerancia a los alimentos se adquiere e involucra poblaciones específicas de células T que se desarrollan después de su consumo. Sin ellas, podríamos generar una fuerte respuesta inmune a las macromoléculas contenidas en los alimentos".

Al igual que los patógenos, los alimentos presentan marcadores macromoleculares conocidos como antígenos que anuncian al sistema inmunológico que los alimentos son "extraños". El análisis previo de cómo el cuerpo distingue al amigo antigénico del enemigo reveló que alimentar a los ratones de laboratorio con una nueva proteína de prueba, por ejemplo, la proteína de huevo ovoalbúmina, indujo el desarrollo de células T reguladoras inmunosupresoras, o "Treg", en el intestino, que luego actuó para bloquear la respuesta inmune a esa proteína en particular. Lo que los investigadores no sabían era si esto sucedía en la "vida real" cuando los mamíferos jóvenes, ya fueran cachorros de ratón o niños pequeños humanos, encontraban nuevos alimentos.

Para abordar esa pregunta, Surh restableció los modelos de ratón "libres de antígenos" diseñados para representar una pizarra en blanco inmunológica. Estos animales no solo fueron criados en un ambiente libre de gérmenes, sino que también fueron alimentados con una dieta "elemental" de aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, en lugar de alimentos que contienen proteínas intactas. Los ratones eran, en esencia, inmunológicamente inocentes, porque los componentes básicos de los aminoácidos son demasiado pequeños para ser reconocidos por el sistema inmunológico. Por tanto, estos ratones tienen poco o ningún contacto previo con proteínas antigénicas y otras macromoléculas.

Utilizando análisis de marcadores moleculares, Surh y sus colegas encontraron que los ratones libres de antígenos carecían de Treg en el intestino delgado, mientras que un gran número de estos Treg estaban presentes en contrapartes libres de gérmenes alimentados con una dieta proteica "normal". Esa sola diferencia sugirió que las proteínas contenidas en los alimentos estimulan el desarrollo de Treg. También insinuó que las Treg presentes en el intestino de los ratones normales podrían suprimir una respuesta inmune potencialmente desastrosa a esas proteínas.

Surh dice que los ratones libres de antígenos no son nuevos, simplemente olvidados, ya que sus prototipos se desarrollaron hace más de 30 años para estudiar la nutrición. "Los trajimos de vuelta porque ya no estamos en la edad oscura: ¡sabemos mucho más sobre inmunología!" él dice. "Hace décadas, los investigadores podían monitorear los cambios en el número de linfocitos, pero no podían distinguir entre los tipos de células como lo hacemos ahora".

Los investigadores aprovecharon al máximo estos avances técnicos para demostrar también que los alimentos y las bacterias beneficiosas en el intestino generan poblaciones molecularmente distintas de Tregs. Por lo tanto, los ratones libres de gérmenes solo poseen la Treg dependiente de los alimentos, pero no las Treg inducidas por los microbios sanos. Curiosamente, se sabe que los ratones libres de gérmenes son muy susceptibles a las alergias. Por lo tanto, Surh plantea la hipótesis de que la presencia de poblaciones de Tregs inducidas tanto por alimentos como por microbios es necesaria para prevenir los síntomas alérgicos.

Finalmente, el equipo reveló lo que sucede cuando las células inmunitarias no ignoran los antígenos inofensivos. Para hacerlo, transfirieron células T "informadoras" diseñadas para servir como lectura de una reacción inmune a ratones libres de antígeno y luego alimentaron a los ratones con una proteína de prueba que nunca habían encontrado (el laboratorio de reserva, ovoalbúmina). Esos ratones desarrollaron una reacción inmune masiva, lo que Surh llama la respuesta predeterminada, a la ovoalbúmina en relación con los ratones libres de gérmenes alimentados con una dieta normal.

Esta reacción dramáticamente inapropiada a un nutriente se parecía a la tormenta inmunológica provocada por microbios dañinos. El grupo de Surh concluye que ocurrió porque los ratones libres de antígeno no habían preparado una población de Tregs inmunosupresores que normalmente estarían preparados para amortiguar una respuesta inflamatoria a la comida.

Por extensión, el nuevo trabajo podría explicar por qué los niños, que tienen una exposición más limitada a diferentes tipos de nuevas macromoléculas nutritivas (es decir, alimentos) que los adultos, son más susceptibles a las alergias alimentarias. También sugiere lo que sucede a nivel celular cuando algunos lo superan: es decir, pueden estar expandiendo su repertorio de Tregs que reconocen los nuevos alimentos como "seguros".

Esos temas continúan interesando a Surh, quien además de su puesto en LJI es director y profesor en la Academia de Inmunología y Microbiología (AIM) en el Instituto de Ciencias Básicas (IBS) en Pohang, en Corea. "Ahora estamos examinando los detalles celulares y moleculares de cómo se regula la fuerte respuesta 'predeterminada' de las células T a los alimentos", dice. "En este contexto, planeamos prestar especial atención a ciertos alimentos, como el maní, el huevo y otros alimentos que causan alergia alimentaria".


¿Cuál es la diferencia entre una alergia alimentaria y una intolerancia alimentaria?

Las alergias alimentarias y las intolerancias alimentarias (o sensibilidades) pueden tener síntomas similares, pero son condiciones muy diferentes:

  • Las intolerancias, como la intolerancia a la lactosa y la enfermedad celíaca, pueden hacer que alguien se sienta enfermo.
  • Las alergias alimentarias no solo pueden hacer que alguien se sienta enfermo, sino que también pueden provocar una reacción potencialmente mortal (llamada anafilaxia).

Una intolerancia a los alimentos significa que el cuerpo no puede digerir adecuadamente los alimentos que se ingieren o que un alimento en particular puede irritar el sistema digestivo. Los síntomas de intolerancia alimentaria pueden incluir náuseas, gases, calambres, dolor abdominal, diarrea, irritabilidad, nerviosismo o dolores de cabeza.

Una alergia alimentaria ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo, que normalmente combate las infecciones, ve la comida como un invasor. Esto conduce a una reacción alérgica y mdash una respuesta del sistema inmunológico en la que se liberan en el cuerpo sustancias químicas como la histamina. La reacción puede causar síntomas como problemas respiratorios, opresión en la garganta, ronquera, tos, vómitos, dolor abdominal, urticaria, hinchazón o descenso de la presión arterial.

Incluso si las reacciones anteriores han sido leves, una persona con alergia alimentaria siempre corre el riesgo de que la siguiente reacción sea potencialmente mortal. Comer una cantidad microscópica de la comida o, a veces, incluso tocarla o inhalarla, podría provocar anafilaxia. Por lo tanto, cualquier persona con alergia alimentaria debe evitar los alimentos problemáticos por completo y llevar siempre consigo epinefrina inyectable de emergencia.

Muchas personas con sensibilidades alimentarias, por otro lado, pueden ingerir una pequeña cantidad de la comida molesta sin problemas.


Si bien la sensibilidad a los alimentos varía de una persona a otra, existen algunos culpables comunes que a menudo se asocian con la intolerancia a los alimentos. Éstos incluyen:

Aditivos alimentarios y alimentos procesados ​​como sulfitos o colorantes artificiales.

Carne de res, cerdo y cordero (se cría mucho ganado a base de maíz y soja)

Los alimentos con alto contenido de FODMAP u oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables son ciertos carbohidratos que se encuentran en alimentos y bebidas comunes, a menudo saludables, que son fermentables, osmóticos y de mala absorción, lo que resulta en problemas digestivos y acumulación de gases intestinales.

Aquí están algunos ejemplos: frutas secas, fruta de hueso, cerezas, manzanas, mango, papaya, crema agria, requesón, yogur, leche de vaca, oveja o cabra, frijoles, lentejas, calabaza, ajo, champiñones, repollo, brócoli, cebollas, café, alto jarabe de maíz de fructosa, agave y edulcorantes artificiales. Lo siento, adictos al chocolate, el chocolate, lamentablemente, también entra en esta categoría.


La razón número uno por la que las reacciones a las vacunas varían, dicen los médicos

Es por eso que los efectos secundarios de la vacuna COVID varían tanto de una persona a otra.

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A medida que continúa el lanzamiento de la vacuna COVID en todo el país, es probable que haya notado cuán diferente ha reaccionado la gente a sus vacunas, ya sean hechas por Johnson & amp Johnson, Pfizer-BioNTech o Moderna. Algunas personas experimentan efectos secundarios que las mantienen atrapadas en la cama durante uno o dos días y otras parecen no experimentar nada en absoluto. Entonces, ¿qué significa si estás en un extremo del espectro o en algún lugar en el medio? Siga leyendo para descubrir la razón clave detrás de las diferentes reacciones a las vacunas de los receptores, y para obtener más noticias sobre las vacunas, este efecto secundario de la vacuna podría significar que ya tenía COVID, según un nuevo estudio.

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En un artículo para The Conversation, Robert Finberg, MD, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, explica que su cuerpo desarrolla dos respuestas a una vacuna: la respuesta inicial se llama respuesta inmune innata, pero es la respuesta posterior, llamada respuesta inmune adaptativa, la que ayuda protegerlo en caso de que entre en contacto con el virus más adelante. "La respuesta inmune adaptativa de larga duración ... se basa en las células T y B de su sistema inmunológico que aprenden a reconocer invasores particulares, como una proteína del coronavirus. Si el invasor se encuentra nuevamente, meses o incluso años en el futuro, son estos células inmunes que reconocerán al viejo enemigo y comenzarán a generar los anticuerpos que lo derribarán ", explica.

En cuanto a qué tan bien desarrolla su cuerpo estas células T y B, Mark Loafman, MD, dijo a NBC 5 Chicago recientemente que las reacciones a las vacunas son "en realidad una especie de reflejo de lo único que es cada uno de nuestros sistemas". "Cada uno de nuestros sistemas inmunológicos es un mosaico compuesto de todo lo que hemos pasado y todo lo que tenemos y todo lo que hemos estado tratando recientemente", explicó. "Nuestra respuesta individual varía. Todo el mundo obtiene la respuesta inmunitaria adecuada".

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Chris Thompson, MD, inmunólogo y profesor asociado de biología en la Universidad Loyola de Maryland, dijo a Healthline que las personas reaccionan de manera diferente a las vacunas por una variedad de razones. Dijo que factores como la salud, la genética, la nutrición, la edad, el género, la inmunidad preexistente, el medio ambiente y el uso de medicamentos antiinflamatorios pueden estar conectados con las reacciones a las vacunas. "Incluso si no se siente mal después de las vacunas, es probable que su cuerpo aún tenga una buena respuesta inmunitaria protectora", explicó Thompson.

Un estudio de 2013 publicado en la revista científica Celda encontró evidencia que sugiere que la genética juega un papel en la respuesta inmunológica de nuestro cuerpo. Los investigadores observaron aproximadamente 8.2 millones de variantes genéticas en muestras de sangre tomadas de 1.629 personas en Cerdeña, Italia. Los investigadores de SardiNIA encontraron 89 variantes de genes independientes y 53 sitios vinculados a la regulación de la producción de células del sistema inmunológico. "A partir de este estudio, queríamos saber hasta qué punto la resistencia inmunitaria relativa o la susceptibilidad a la enfermedad se hereda en las familias", dijo. David Schlessinger, PhD, autor del estudio y jefe del Laboratorio de Genética del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA). "Si tu madre rara vez se enferma, por ejemplo, ¿eso significa que no tienes que preocuparte por el virus que está circulando? ¿La inmunidad está en los genes? Según nuestros hallazgos, la respuesta es sí, al menos en parte".

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Los efectos secundarios más comunes de la vacuna COVID van desde dolor, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección, hasta cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular en todo el cuerpo, escalofríos, fiebre y náuseas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES). Pero si experimenta uno de estos efectos secundarios levemente o todos de manera grave, eso no significa que la vacuna haya funcionado peor o mejor. Anna Wald, MD, un médico de enfermedades infecciosas, le dijo recientemente al HuffPost que es poco probable que la efectividad de la vacuna esté determinada por la gravedad de sus efectos secundarios, informó el medio de comunicación.

En su artículo para The Conversation, Finberg escribió: "Los científicos no han identificado ninguna relación entre la reacción inflamatoria inicial y la respuesta a largo plazo que conduce a la protección. No hay pruebas científicas de que alguien con efectos secundarios más obvios de la vacuna sea mejor protegido contra COVID-19. Y no hay razón para que tener una respuesta innata exagerada mejore su respuesta adaptativa ".

Y para obtener más información sobre por qué ciertas personas se ven más afectadas por los efectos secundarios de la vacuna, consulte Esta es la razón por la que la mitad de las personas tienen efectos secundarios de la vacuna más fuertes, dicen los CDC.

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Al responder una sesión de preguntas y respuestas con Cleveland.com, Amy Ray, MD, director de MetroHealth, dijo que las personas no deben "usar la presencia o ausencia de efectos secundarios como 'prueba' de inmunidad". "Si no tiene efectos secundarios, no significa que su sistema inmunológico no esté funcionando". James Fernandez, MD, un experto en alergias e inmunología, dijo al medio de comunicación. "No me concentraría en esos primeros efectos secundarios relacionados con la vacuna para juzgar si tuvo una respuesta [efectiva] o no".

Kelly Elterman, MD, un anestesiólogo certificado por la junta en San Antonio, Texas, también explicó en un artículo reciente para GoodRx que la falta de efectos secundarios no se correlaciona con una inmunidad disminuida. "Sólo alrededor del 50 por ciento de las personas vacunadas con las vacunas Pfizer o Moderna experimentaron efectos secundarios además del dolor en el brazo, mientras que el 95 por ciento estaba protegido de la infección por COVID-19", escribió Elterman. Además, menos de la mitad de los receptores de Johnson & amp Johnson desarrollaron efectos secundarios distintos del dolor en el lugar de la inyección, "mientras que hasta el 74 por ciento estaban protegidos de la infección por COVID-19".

Y si tiene curiosidad sobre cuánto tiempo funciona su vacuna, el Dr. Fauci dice que su vacuna COVID lo protege durante este tiempo.


¿Es una alergia alimentaria o una intolerancia?

Una alergia alimentaria es diferente de una intolerancia alimentaria, aunque es posible que algunas personas no siempre sepan cómo varían. Una alergia alimentaria implica una respuesta del sistema inmunológico por parte del cuerpo, mientras que una intolerancia alimentaria no.

Una persona con intolerancia alimentaria no puede digerir correctamente una sustancia en ciertos alimentos, a menudo porque tiene una deficiencia de enzimas. Una alergia alimentaria no se relaciona con una deficiencia de enzimas.

La siguiente tabla muestra las características asociadas con una alergia alimentaria o una intolerancia.

  • Frijoles
  • Repollo
  • Fruta cítrica
  • Granos que contienen gluten
  • Leche o lactosa
  • Carnes procesadas
  • Huevos
  • Pez
  • Cacahuetes o cacahuetes
  • Leche
  • Nueces de árbol (nueces de Brasil, nueces, almendras y avellanas)
  • Soja
  • Mariscos
  • Trigo

¿Una respuesta inmune o una deficiencia enzimática?

Las alergias e intolerancias alimentarias son reacciones no deseadas a los alimentos que algunas personas experimentan, pero no son iguales y ocurren por diferentes razones.

Share on Pinterest Las nueces son un alimento desencadenante común para las personas con alergias.

Respuesta inmune: Cuando una persona tiene una alergia alimentaria, el sistema inmunológico de su cuerpo responde incorrectamente a una sustancia conocida como alérgeno.

Un alérgeno no es necesariamente una sustancia dañina. Los médicos los llaman alérgenos porque desencadenan una respuesta del sistema inmunológico en determinadas personas. Sin embargo, los alérgenos no provocan efectos adversos en la mayoría de las personas.

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), los siguientes alimentos tienen más probabilidades de causar una reacción:

  • Leche
  • huevos
  • cacahuetes (cacahuetes)
  • Nueces de Brasil, nueces y avellanas (nueces de árbol)
  • pez
  • mariscos
  • trigo
  • soja

Deficiencia de enzimas: Una intolerancia a los alimentos generalmente significa que una persona tiene una deficiencia de enzimas.

Las enzimas son sustancias del cuerpo que permiten a las personas digerir los alimentos. Si una persona tiene una deficiencia de enzimas, su cuerpo no puede digerir ciertos alimentos correctamente. La comida problemática depende de la enzima que falta.

La intolerancia alimentaria también puede deberse a:

  • ciertos productos químicos en los alimentos debido a la presencia de toxinas
  • la aparición natural de histamina en algunos alimentos
  • la presencia de salicilatos que ocurre en muchos alimentos
  • aditivos alimentarios específicos

Las alergias a los alimentos y la intolerancia a los alimentos tienen síntomas diferentes.

Síntomas de alergia

Según la FDA, una reacción alérgica a los alimentos puede provocar:

Si se produce hinchazón en las vías respiratorias, esto puede dificultar la respiración de una persona. Si las vías respiratorias se cierran, esto puede resultar fatal.

Una reacción alérgica puede ocurrir de repente. Si una persona muestra síntomas de una reacción alérgica, necesita ayuda médica de inmediato.

Síntomas de intolerancia

Los principales síntomas de una intolerancia alimentaria son:

Pueden ocurrir otros síntomas, pero los síntomas centrales se relacionan con el intestino de una persona.

Algunos síntomas de alergia e intolerancia a los alimentos pueden ser similares. Esto dificulta un diagnóstico preciso.

Si una persona reacciona a un alimento, el tratamiento dependerá de si tiene alergia o intolerancia.

Alergia

Una persona alérgica puede tener una reacción leve en una ocasión y una reacción grave en otra. Aproximadamente el 20 por ciento de las personas alérgicas tienen una reacción grave.

La anafilaxia puede variar en gravedad de leve a potencialmente mortal. Puede suceder rápidamente y es una emergencia médica.

Los síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • reacciones cutáneas
  • hinchazón
  • respiración dificultosa
  • una caída repentina de la presión arterial

Cualquiera que sepa que tiene una alergia y puede tener una reacción grave debe llevar un inyector, como un EpiPen, que administra epinefrina o adrenalina. El debe llevar dos dosis en caso de que una no sea suficiente.

Intolerancia

Una intolerancia alimentaria no suele necesitar tratamiento urgente. El mejor tratamiento es un plan a largo plazo para controlar el problema.

El manejo de una intolerancia generalmente comienza con una dieta de exclusión. Esto es cuando una persona evita un alimento que puede estar causando el problema durante algún tiempo, generalmente de 2 a 6 semanas.

El individuo puede beneficiarse de llevar un diario de alimentos para registrar si sus síntomas mejoran. Después de esto, reintroducen la comida y notan cualquier reacción nueva.

Es posible que las personas necesiten repetir este control con diferentes alimentos para identificar qué alimento está causando el problema.

A veces, las personas pueden reintroducir un alimento sin que se produzca ninguna reacción. Puede ser que desarrollen tolerancia o que una pequeña cantidad de alimento ya no les cause problemas.

La intolerancia a los alimentos varía mucho de una persona a otra, por lo que es probable que cada caso tenga sus propias características. A veces, un problema subyacente empeora la intolerancia y necesita un tratamiento adecuado.


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Conozca MCAS, un trastorno alérgico del sistema inmunológico relacionado con la enfermedad de Lyme

Cualquier serie de ensayos escritos para el Mes de Concientización sobre la Enfermedad de Lyme estaría incompleta sin abordar las coinfecciones por la enfermedad de Lyme. Aquellos que viven con la enfermedad de Lyme entienden el papel de las coinfecciones. Aquellos que no saben nada sobre Lyme más que lo que aconsejan las noticias y las agencias federales de salud pública ("¡Busque garrapatas y tenga un buen verano!") Sin duda necesitan su sensibilización. Pero antes de entrar en coinfecciones, quiero hablar sobre un trastorno coincidente, el síndrome de activación de mastocitos, que no es infeccioso, pero que es un don nefasto de la causa de Lyme. Borrelia burgdorferi bacterias que pueden durar toda la vida. Parte de lo que aparece a continuación es un poco técnico, pero si conoce a alguien que haya sido infectado con la enfermedad de Lyme, podría explicar muchos síntomas que de otro modo serían inexplicables y que afectan la vida.

Como se discutió la semana pasada, la naturaleza e incluso la existencia de la enfermedad de Lyme crónica se debaten acaloradamente porque (en mi opinión) no se están realizando suficientes investigaciones y, a pesar de lo que dicen las partes de ambos lados del debate, no se sabe lo suficiente sobre cómo y por qué tantos pacientes con enfermedad de Lyme terminan tan enfermos durante tanto tiempo a pesar del tratamiento con antibióticos a corto plazo.

Sin embargo, desde 1999, un estudio publicado en Infección e inmunidad, la revista de la Sociedad Estadounidense de Microbiología, discutió cómo las espiroquetas de Borrelia burgdorferi inducen la liberación de mastocitos y citocinas. Un estudio incluso anterior de 1990 de la revista Infection también observó este fenómeno en jerbos que estaban infectados con aislados humanos de Borrelia burgdorferi. Ese estudio concluyó:

En resumen, también se ha demostrado que las bacterias que causan la enfermedad de Lyme desencadenan una activación disfuncional de los mastocitos, y la activación de los mastocitos provoca una inflamación que puede provocar una gran cantidad de síntomas característicos de leves a potencialmente mortales.

Estos síntomas se analizan a continuación. pero antes de llegar allí, puede ser útil comprender exactamente qué son los mastocitos y cómo y por qué estas células funcionan como lo hacen, y cómo eso puede afectar a los pacientes con la enfermedad de Lyme.

Acerca de los mastocitos

Hace eones, bueno, unos 20 años, en las clases de biología de la escuela secundaria, aprendí sobre los glóbulos blancos. Estos son los guardianes de nuestros cuerpos. Compuestos de varios tipos diferentes, incluidos neutrófilos, eosinófilos, basófilos, linfocitos y monocitos, que se conocen colectivamente como leucocitos ("leuko" que significa "blanco"), estos glóbulos blancos buscan y destruyen a los invasores. Son los hipopótamos hambrientos hambrientos del sistema inmunológico, y la mayoría de los agentes infecciosos no son más que gránulos para engullir. ¡Sí, glóbulos blancos!

Observemos cómo los glóbulos blancos humanos buscan y destruyen las bacterias y los virus invasores.

Habiendo alcanzado la mayoría de edad en el apogeo de la crisis del VIH / SIDA en los años 80 y 90, también se habló mucho en la televisión sobre las células T porque un medio principal para evaluar el bienestar de una persona portadora del virus del VIH es para contar las células T en su sangre. Si el recuento de células T es muy bajo, los escudos de la persona están caídos e incluso las bacterias, virus y hongos que siempre están presentes en nuestro cuerpo pueden volverse potencialmente mortales. Las células T se fabrican en la médula ósea.

Pero a pesar de lo que recuerdo haber aprendido, y a pesar de la comprensión común, el sistema inmunológico es increíblemente complejo, como lo ilustra este video.

También fabricado en la médula ósea hay un tipo de célula que no recuerdo haber aprendido nunca en la clase de biología, y resulta que las mías están totalmente fuera de lugar. A las 0:28 en el video de arriba, quinta fila, columna superior, puede ver los mastocitos, cuyos trabajos en el video se enumeran como "comunicarse, luchar contra los gusanos, causar inflamación, activar otras células". La parte de la inflamación se vuelve muy significativa cuando los mastocitos liberan demasiadas partículas de histamina y citocinas.

Los mastocitos, "células maestras multifuncionales" o mastocitos (los científicos nos dan muchas etiquetas formales e informales para todo), son un aspecto principal de nuestro sistema inmunológico. Son un poco complicados de entender, pero así es como los imagino en mi mente:

Cuando tomamos píldoras en cápsulas, generalmente solo notamos la pequeña cubierta de plástico alargada. ¿Pero alguna vez has roto uno? (¡Por supuesto que sí!) Una vez rotas, dependiendo del medicamento, cientos de bolitas diminutas de diferentes colores explotan desde el interior, rebotando y deslizándose por todas las superficies que golpean, algunas de ellas rodando para no volver a ser vistas. Los mastocitos se parecen mucho a eso.

Aquí hay un video corto que muestra cómo el veneno de abeja o serpiente activaría un mastocito. Las bolitas rojas dentro de la membrana celular son gránulos de histamina.

Los mastocitos contienen una serie de pequeñas sustancias químicas granuladas, que incluyen histamina, heparina, citocinas y otras. Cuando se liberan, estos son los agentes de inflamación.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el término antihistamínico—Benadryl, Claritin, Allegra entran en esta categoría de medicamentos. Los antihistamínicos ayudan a inhibir desgranulación de mastocitos, el proceso por el cual los mastocitos explotan o se disuelven y liberan a sus pequeños bebés químicos. Cuando tenemos alergias estacionales o alimentarias, lo que realmente sucede es que algún tipo de sustancia a la que están expuestos nuestros cuerpos tiene la llave que desbloquea los mastocitos y hace que se desgranulen.

La desgranulación de los mastocitos desempeña un papel importante en nuestro bienestar. Cuando se liberan histaminas, por ejemplo, causan inflamación, lo que indica al sistema inmunológico que entre en modo de ataque. Eso es genial cuando el cuerpo tiene que atacar a un invasor extranjero. No es tan bueno cuando las células inmunes obtienen su propia "niebla mental" (es una analogía, por favor, no escriba para señalar que las células no tienen cerebro) y comienzan a atacar las propias células nativas del cuerpo. Y la inflamación está destinada a ser un modo de batalla a corto plazo, no un estado del ser constante y crónico. Cuando hay demasiada inflamación durante demasiado tiempo, nuestros cuerpos no pueden funcionar como se supone que deben hacerlo. A menudo, este tipo de disfunción se debe a un trastorno de mastocitos.

Síntomas del trastorno de mastocitos

Cuando los mastocitos no funcionan como deberían, puede ocurrir una amplia gama de síntomas alérgicos, que incluyen enrojecimiento (piel que se pone roja o morada y se calienta al tacto), picazón, problemas gastrointestinales que incluyen dolor y reflujo ácido, y los más peligrosos anafilaxia.

Como puede ver arriba, los síntomas del trastorno de activación de mastocitos son casi tan amplios, multisistémicos y variables como los síntomas de la enfermedad de Lyme. Algunos de los síntomas, en particular los neurológicos, cardiovasculares y sistémicos, pueden ser indistinguibles de los síntomas de la enfermedad de Lyme. Algunos son específicos.

Muchas personas que padecen la enfermedad de Lyme se quejan de que la naturaleza interna de sus síntomas hace que sea difícil para cualquiera creer que realmente padece una dolencia. Lyme se conoce como una "enfermedad invisible", al igual que muchas otras enfermedades crónicas. Las personas que tienen trastornos concurrentes de los mastocitos tienen signos visibles.

Esto es lo que le pasa a mi brazo cuando uso un suéter de canalé:

No creas que la gente no se da cuenta cuando tu piel hace ese extraño cambio de textura que hacen los pulpos.

No solo eso, sino que esto es lo que sucede si rasco muy ligeramente las letras en mi brazo con un lápiz sin filo:

Dentro de cinco a 10 minutos, los mastocitos se rompen donde me rasqué la piel, causando inflamación. Las letras no solo son rojas, sino hinchadas. Este fenómeno alérgico se conoce como urticaria (urticaria) dermatográfica ("escritura en la piel"). Si fuera a fiestas, sería un buen truco de fiesta. Ha sido un truco de oficina ingenioso (aunque repugnante para la mayoría de la gente). Pero no todo es diversión y juegos. Poco después de que aparece la dermatografía, la urticaria se desencadena generalmente en todo el cuerpo y me salen ronchas rojas en las piernas, los brazos, etc.

Estos son síntomas bastante específicos de los trastornos de los mastocitos. Otros síntomas inusuales incluyen enrojecimiento (la piel se pone roja y caliente en respuesta a los estímulos) y reacciones anafilácticas al calor y al ejercicio.

Ahora soy alérgico al ejercicio. Si sudo, casi siempre tengo urticaria. Eso es molesto. Mucho más preocupante, también me siento mareado y aturdido y, a veces, tengo dificultad para respirar. Ese último puede ser mortal, aunque he vivido con esto durante años y nunca lo supe. Pensé que estaba fuera de forma y no podía recuperar el aliento después de 15 minutos de cardio.

Pero más allá de los síntomas de los mastocitos, cuando me sobrecaliento en el verano, o por el ejercicio, o incluso por un baño caliente, a veces también tengo temblores del tipo de la enfermedad de Parkinson, a veces extremos (imagínese a Katharine Hepburn en un helicóptero). y otros síntomas perturbadores que desaparecen cuando me enfrío. Si vivir con una enfermedad crónica es un desafío, tener más de una a la vez es, bueno, un desafío mayor.

En cualquier caso, si tiene dermatografía o le aparecen urticaria mientras hace ejercicio, probablemente debería investigar los problemas de los mastocitos.

Mismos síntomas, diferentes trastornos

Hay dos tipos diferentes de trastornos de los mastocitos: mastocitosis y MCAS.

Mastocytosis is a disease in which for largely unknown reasons a patient has more mast cells than usual gathered in one or more organ systems. As a result, when mast cells are activated, the presence of a greater number of mast cells causes a greater release of histamines, cytokines, etc., and that causes greater inflammation than an average patient would experience. Mastocytosis is further broken down into three different types, cutaneous mastocytosis (primarily affecting skin), systemic mastocytosis (present in bone marrow), and mast cell sarcoma, which is very rare and as described in the medical journal Modern Pathology “bizarre.” More about mastocytosis.

Mast cell activation syndrome/disorders, or MCAS/MCAD, are very similar to mastocytosis but patients diagnosed with MCAS don’t fulfill all the criteria for a mastocytosis diagnosis. According to the Mastocytosis Society, three criteria must be met for an MCAS diagnosis:

  1. Specific symptoms, including flushing, itching, hives, low blood pressure and others
  2. Increased serum tryptase (a simply blood test) levels or urine prostoglandin levels and
  3. Improvement of symptoms when treated with antihistamine-based protocols.

A bone marrow biopsy is required to differentiate between mastocytosis and MCAS.

What About Lyme?

As discussed at the beginning of this article, decades-old research observes that mast cells can be triggered by Borrelia burgdorferi infections to flood the body with histamine, which then causes inflammation and MCAS symptoms. Since the criteria for diagnosing MCAS are relatively simple—unusual and easily identifiable symptoms, a blood or urine test, and response to antihistamine treatments—Lyme disease patients who have any characteristic symptoms may be able to find relief for many of them with proper diagnosis and over-the-counter antihistamine treatment that, to the relief of many Lyme patients, should not be controversial in any way.

I’ve simplified (and hopefully not too egregiously misstated) these complex and still little-understood conditions. Patients who believe they may have a mast cell disorder might want to print out this article, including this table of diagnostic criteria, and bring them to their doctors for consultation.

If you think you may have a mast cell activation disorder, invest the time in watching this video and the video below.

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If you’d like to see more in-depth research about Lyme and associated tickborne diseases, please consider supporting my work via Patreon.


Why is there a distinction between an *allergic* and an *immune* response? - biología

A food allergy can be a terrifying thing. When someone eats even a small amount of a food to which they are allergic, a minor reaction can involve itching, swelling, and stomach ache. But one in four people unlucky enough to have a food allergy, even a mild one, will at some point experience a severe reaction: anaphylaxis, a state of shock defined as a reaction involving two of the body's organs, is characterised by symptoms like wheezing, dizziness and vomiting. The pulse can slow, blood pressure can drop, and the airways can close. In an alarming number of people in the last few years, it has been fatal.

More of the population has food allergies than ever before – and around the world, they are sending more and more people to hospital. One large-scale review of hospital admissions data found anaphylaxis cases on the rise in the US, Australia and Europe, among other regions. In the US, hospital visits for food allergy increased threefold from 1993 to 2006. Between 2013 and 2019, England saw a 72% rise in the number of hospital admissions for children caused by anaphylaxis, from 1,015 admissions to 1,746.

“That food allergies have risen is unquestionably the case, to an absolutely crazy extent,” says Graham Rook, emeritus professor of medical microbiology at University College London.

One theory behind the rise has been that we’re simply more aware of food allergies. But Kari Nadeau, a Stanford University allergy specialist who calls the rise an “epidemic” in her new book The End of Food Allergy, says this isn’t the case. “It's not just because we're getting better at diagnostics, because we're actually not,” she says. “We are becoming more aware of it, but that's not increasing the diagnosis.”

It’s difficult, however, to pinpoint just how much food allergies have risen. Three to four times as many people think they have a food allergy as actually do, making self-reported data difficult to trust. Much of this is because food intolerance and food allergy can be confused. Meanwhile, many countries have no data on food allergy prevalence. Furthermore, the “gold-standard” test for a food allergy – which involves feeding a small amount of the food to the person in question in a clinical setting – is time-consuming, costly, and comes with risks.

Three to four times as many people think they have an allergy as actually do (Credit: Getty Images)

Nevertheless, looking at data from multiple peer-reviewed sources, Nadeau says that the rate of food allergies worldwide has increased from around 3% of the population in 1960 to around 7% in 2018.

And it isn't just the rate that has increased. The range of foods to which people are allergic has also widened. Peter Ben Embarek works for International Food Safety Authorities Network, a World Health Organisation body that responds to food safety emergencies. “Initially, decades ago, it was only the classical ones: seafood, milk and nuts,” he says. “That has expanded dramatically to a whole range of products now.”

Experts agree that food allergies are on the rise. The question is, what explains it?

One explanation goes by the name the “hygiene hypothesis”, although the phrase itself is now given a wide berth by allergy experts. “The 'hygiene hypothesis' is an appalling name because it gives everyone the wrong idea about what's going on,” says Rook. It would imply that the cleaner we are, the more likely we are to contract allergies. But that’s not quite right.

The theory was postulated by epidemiologist David Strachan, who observed in 1989 that children with older siblings are less likely to get hay fever and eczema. “Over the past century,” he wrote, “declining family size, improvements in household amenities, and higher standards of personal cleanliness have reduced the opportunity for cross-infection in young families.”

Children who have older siblings are less likely to get hay fever and eczema (Credit: Getty Images)

But many scientists now disagree with the theory – and recent research contradicts it. Rook points out that getting the common infections of childhood makes you more likely to have asthma. And experts agree that it is vital to maintain good hygiene to guard against disease.

A more modern interpretation of the hypothesis is that it doesn’t have to do with whether you keep your home clean or not, but rather with whether your gut is encountering different types of microorganisms. (Read more about what we do and don’t know about gut health.) “The reason that having older siblings was actually a good thing was because that increases your likelihood of meeting the microbiota of the family and in particular the microbiota of the mother,” Rook says. In doing so, you populate your gut with microorganisms that “educate” the immune system.

This is one of the reasons that there could be a link between food allergy and babies born by caesarean section: not emerging through the birth canal means that the baby does not ingest the useful bacteria there. In Denmark, it was even proved that the more cats and dogs you have, the less likely you are to have an allergic disorder.

Owning a cat or dog may lower your risk of developing an allergy (Credit: Getty Images)

Rook coined the phrase “old friends” to describe his theory. Humans' microbiota – the microorganisms of a particular habitat – are slowly changing, he says. Our modern homes, with their biocide-treated timber and plasterboard, have microbiota that bear no relation to that of the outside world in which we evolved. We are therefore meeting fewer of the friends – the microbes of old – that helped our immune system respond to foreign substances. This may also be why, for example, there is good evidence that the more antibiotics someone is given as a child, the more likely they are to have a food allergy the antibiotics kill the healthy bacteria that colonise our gut.

“The rise of allergies we see is a part of a more generalised phenomenon of a failure of the control mechanisms of the immune system,” says Rook.

Aside from our “old friends”, another fascinating theory is dual-allergen exposure.

To explain dual-allergen exposure theory, it is worth exploring a detour into the way that food allergy advice has changed over the years. “When these food allergies started appearing [in the 1990s], people got very worried about people introducing peanut into babies' diets,” says Clare Mills, a professor of molecular allergology at England’s University of Manchester. “And we actually ended up with guidance that said, 'Don't give these foods to your baby until they're three years old'.”

This advice, she says, wasn't really based on any evidence. In fact, parents should have done the very opposite: introduced allergenic foods as early as possible.

Rather than not giving peanuts to children, parents should have introduced allergenic foods as early as possible (Credit: Getty Images)

The reason is that just because an infant does not eat peanuts does not mean that they won't encounter people who have. The child can be exposed to peanuts through dust, contact with furniture, and even creams containing peanut oil. If the child has not eaten peanuts, this contact with the skin can trigger a response from their immune system.

“If you've got a little infant with early-onset eczema and the parents are eating peanuts without washing their hands and then handling the baby, the baby can get sensitised through the broken skin,” says Amena Warner, head of clinical services at Allergy UK. When the child then eats the food, the immune system perceives it as a threat and attacks. Nadeau has turned this wisdom into a memorable rhyme: “Through the skin allergies begin through the diet allergies can stay quiet.”

This is why, especially for children with eczema, experts are unanimous: a diverse range of foods should be introduced through weaning from around three or four months of age. “There is this window of opportunity in the early years to establish tolerance,” says Alexandra Santos, an associate professor in paediatric allergy at King's College London. She helped demonstrate through a Learning Early About Peanut Allergy study that introducing peanuts between four and 11 months gave five-year-old children an 80% lower chance of having peanut allergy.

Children like 17-year-old Trece Hopp, who has a severe tree nut and peanut allergy, often keep an EpiPen on them at all times (Credit: Calla Kessler/Getty Images)

It might seem to follow that eating peanuts in pregnancy could protect children even further. But how much the prenatal environment affects allergy development remains unknown. In 2000, the American Academy of Pediatrics cautioned women against eating peanuts in pregnancy. In 2008, however, after a wide range of studies failed to find a conclusive link between prenatal diet and food allergies, the Academy changed tack and said that there was no persuasive evidence that pregnant women should either avoid or favour potential allergens.

That food allergies vary according to environment is proven by the absence of peanut allergies in countries where the population barely eats peanuts: the huge EuroPrevall study, which investigated the environmental, dietary and genetic influences on food allergy across Europe, found that peanut allergy in Greece, where they eat very little peanut, was 0%. Santos says that when people emigrate, they are more vulnerable than natives to food allergies probably because of the difference in their genes. The earlier they emigrate, the more vulnerable they will be.

Another factor could be vitamin D. Are we suffering higher food allergy rates because we are spending more and more time indoors, depriving ourselves of vitamin D, which plays an important role in the development of the immunoregulatory mechanisms? Here the evidence is ambiguous. Some studies have demonstrated a link between vitamin D and modified food allergy risk (here, here, and here) but researchers in Germany found a positive association between maternal vitamin D levels and the risk of food allergy before the age of two another German study found that infants with higher vitamin D rates at birth were more likely to have developed a food allergy by the age of three. “It may be a Goldilocks scenario,” Nadeau writes in her book. “Both too little vitamin D and too much vitamin D are problematic.” (Read more about whether everyone should be taking vitamin D.)

Both too little, and too much, vitamin D may contribute to allergy risk (Credit: Getty Images)


Trials and questions

The many unknowns leave a quandary for researchers hoping to develop better treatments for food allergies: Is it better to supply a full, healthy microbiome, or to replenish just a few helpful microbes? &ldquoI scratch my head every day thinking about this,&rdquo Rachid says.

She&rsquos leading a clinical study to test the first possibility. In this small trial, adults with peanut allergies will swallow pills containing a full slate of gut bacteria from healthy donors pre-screened for safety by the nonprofit stool bank OpenBiome. The approach, known as fecal transplantation, is not FDA-approved but is increasingly used to treat severe intestinal disorders with the aim of fixing diseased microbiomes by infusing healthy, balanced ones.

Other trials are also underway. Using the protective strains identified by the Boston team, Pareto Bio of La Jolla, California, is developing a live microbial product to treat food allergies. Another company, Vedanta Biosciences of Cambridge, Massachusetts, is developing a probiotic capsule that contains a mix of Clostridia strains selected for their ability to induce regulatory T cells. Vedanta is testing the capsules as an add-on to oral immunotherapy in adults with peanut allergies.

A third company, Prota Therapeutics of Melbourne, Australia, is commercializing a similar strategy combining peanut oral immunotherapy with a probiotic&mdashin their case, a Lactobacillus strain commonly prescribed for gastrointestinal problems.

Administering whole microbiomes from donors is not without risk: Four patients have been hospitalized, and one died, from serious infections linked to stool transplants. So some researchers think it may be better to use precisely defined species. Though this risks weakening the benefit, &ldquoyou&rsquore less likely to induce unanticipated problems,&rdquo says Wayne Shreffler, who directs the food allergy center at Massachusetts General Hospital in Boston and is leading the Vedanta study.

But there&rsquos one challenge shared by all microbiome-modulating approaches: getting new microbes established when someone already has a microbiome in place, even an unhealthy one. Traditionally, patients receive antibiotics to help new bacteria gain a foothold. But maybe there&rsquos another way. A start-up that Nagler cofounded with University of Chicago biomolecular engineer Jeff Hubbell&mdashClostraBio&mdashis developing a therapy that combines live bacteria with a key microbial metabolite, butyrate.

The chemical is known to enhance gut barrier function and may also have antimicrobial effects, which could help create a niche for the added microbes. ClostraBio plans to launch its first human trial by 2021, Nagler says.

Over the next few years, researchers will learn more about harnessing the microbiome to fight food allergies. It won&rsquot be easy. Genetics, diet, environmental exposures: All influence allergy risk. &ldquoIt&rsquos a big puzzle,&rdquo says Bunyavanich. The microbiome is only one piece of it&mdashbut she, Nagler and others are betting it will turn out to be a big one.

This article originally appeared in Knowable Magazine, an independent journalistic endeavor from Annual Reviews. Sign up for the newsletter.

SOBRE LOS AUTORES)

Esther Landhuis is a freelance science journalist in the San Francisco Bay Area.