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Las glándulas endocrinas humanas.


La especie humana, como otros vertebrados, tiene varias glándulas endocrinas, algunas de las cuales son responsables de producir más de un tipo de hormona.

Un pituitaria o glándula pituitaria Durante mucho tiempo se ha considerado la glándula maestra del sistema endocrino para controlar la actividad de otros órganos, ya sea glandular o no. Hoy se sabe que incluso está bajo el control del hipotálamo, una estructura que pertenece al sistema nervioso central, al que está unida la hipófisis.

Este control lo ejercen los llamados factores de liberación hipotalámicos (estimulantes o inhibidores), que regulan la síntesis de hormonas hipofisarias. En la región de unión entre el hipotálamo y la hipófisis, una rica red de vasos sanguíneos favorece la llegada de factores de liberación hipotalámicos a las células hipofisarias. Por lo tanto, las diversas hormonas producidas por la glándula pituitaria caen al torrente sanguíneo y se enrutan a diferentes sitios de acción.

La pituitaria

Del tamaño de un guisante y ubicado en la base del cerebro, la pituitaria tiene una porción anterior (también conocida como adenoipófisis) y una porción posterior (neuropófisis), entre las cuales se encuentra una porción media, poco desarrollada en humanos.

Las hormonas de adenoipófisis se conocen colectivamente como trofeos (del griego, trophé = nutrición), llamado así porque funcionan estimulando la actividad de otros órganos o glándulas. Las hormonas de la porción posterior son realmente producidas por el hipotálamo.

Ver tabla sobre hormonas pituitarias.

Hormonas Actuando

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Crecimiento - GH (somatotropina)

Actúa sobre el crecimiento de varios tejidos y órganos, particularmente huesos, como resultado de la estimulación de la síntesis de proteínas (por lo tanto, se considera una hormona anabólica). En la infancia, su deficiencia conduce a una imagen de enanismo hipofisario, causando baja estatura, y su exceso conduce a una imagen de gigantismo, caracterizada por el crecimiento excesivo de todo el organismo. El exceso en adultos causa extremidades agrandadas (manos, pies, mandíbulas), conocidas como acromegalia. Hoy en día, utilizando técnicas de ingeniería genética, también es sintetizada por bacterias.

Adrenocorticotrófico - ACTH

Actúa en la región cortical de la glándula suprarrenal (suprarrenal), estimulándola para que produzca las hormonas cortisol y aldosterona.

Prolactina - PRL

Funciona estimulando la producción de leche por las glándulas mamarias durante la lactancia.

Folículo Estimulante - FSH (Gonadotropina)

Actúa sobre los ovarios, estimulando el desarrollo de los folículos ováricos, dentro de los cuales se produce la maduración del óvulo. En humanos, estimula la formación de esperma.

Luteinizante - LH (Gonadotropina)

Actúa sobre la ruptura de los folículos ováricos, lo que resulta en la liberación del óvulo. Después de la ruptura, el folículo se convierte en el cuerpo lúteo (cuerpo amarillo). En los hombres, actúa sobre los testículos, estimulando la síntesis de testosterona (hormona sexual masculina).

Estimulante de la Tiroides - TSH (Tirotropina)

Actúa estimulando la síntesis de hormonas tiroideas, que actuarán en la regulación del metabolismo celular.

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Melanotrófico - MSH

Relacionado con la coloración de la piel en anfibios y reptiles, especialmente durante el camuflaje o los cortes nupciales. En el hombre no hay una función conocida.

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Oxitocina - OT y antidiurético - ADH o HAD

La porción posterior libera dos hormonas que en realidad son producidas por el hipotálamo: la oxitocina y la hormona antidiurética. El primero estimula la contracción uterina durante el parto y la contracción de los músculos lisos de las glándulas mamarias en la expulsión de la leche. El segundo, que significa ADH (o HAD), actúa sobre los túbulos renales, promoviendo la reabsorción de agua.