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Osmorregulación y excreción


Las células vivas están sujetas a osmosis, un proceso fisicoquímico que hace que pierdan o ganen agua con un volumen variable.

A lo largo del proceso evolutivo, los animales han desarrollado varios mecanismos para regular el proceso osmótico al que están sujetos. Estos mecanismos constituyen lo que se llama osmorregulación.

Animales reconfortantes

Muchas especies de animales marinos no sufras osmosisporque la tonicidad de sus células y fluidos corporales es equivalente a la del agua salada. Tales animales se llaman osmoconformes y no necesitan regular la concentración de su entorno interno. Sin embargo, hay animales cuya tonicidad interna es muy diferente de la tonicidad del lugar en el que viven. Por lo tanto, necesitan controlar activamente la cantidad de agua que ingresa y sale del cuerpo debido a la ósmosis. Por eso se les llama osmorreguladores.

Osmorregulación en el medio acuático.

Animales marinos

Tiburones y otra pez cartilaginoso (rayas, pez perro, quimeras, etc.) pueden mantener la tonicidad de su sangre cerca de la del agua de mar.

Esto se logra mediante la síntesis y acumulación en la sangre de una sustancia llamada urea, que constituye un soluto osmóticamente importante. Los riñones eliminan continuamente la urea para que el animal pueda controlar la cantidad de este soluto en la sangre. Los tiburones también tienen un glándula ubicada en el recto que continuamente extrae el exceso de sales de la sangreeliminándolos por el ano.

Los peces óseos marinos evolucionaron de ancestros de agua dulce. Como herencia de este origen, la tonicidad de sus líquidos internos es mucho menor que la tonicidad del agua de mar. Por lo tanto, continuamente pierden agua para el medio ambiente debido a la ósmosis.

Para compensar esta pérdida, Los peces óseos marinos beben agua salada y pueden eliminar el consumo excesivo de sal a través de la superficie de las branquias.

Las aves marinas, como las gaviotas y los albatros, tienen glándulas nasales que se especializan en eliminar el exceso de sal del cuerpo. Las tortugas marinas también tienen glándulas similares que se abren cerca de los ojos.

Mamíferos marinos como delfines y ballenasAunque no beben agua salada, siempre ingieren un poco de agua de mar con sus alimentos. El equilibrio osmótico de estos animales se logra mediante la eliminación de sales por los riñones en la orina.