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Selección natural


La acción de la selección natural consiste en seleccionar individuos más adaptados a una condición ecológica dada, eliminando a los desfavorecidos por esa misma condición.

La expresion más adaptado se refiere a la mayor probabilidad de que un individuo determinado sobreviva y deje descendencia en un entorno determinado.

La selección natural actúa permanentemente en todas las poblaciones. Incluso en entornos estables y constantes, la selección natural actúa de manera estabilizadora, está presente, eliminando los fenotipos desviados.

Sin embargo, el medio ambiente no representa un sistema constante y estable, ni en el tiempo ni en el espacio, que determina las diferentes interacciones entre los organismos y el medio ambiente.

Esta heterogeneidad proporciona diferentes presiones selectivas sobre el conjunto de genes de la población, evitando la eliminación de ciertos alelos que no se mantendrían en un entorno constante y estable. Por lo tanto, la variabilidad genética se reduce menos.

Este es el caso del mantenimiento en la población humana de ciertos alelos que normalmente se eliminarían porque son poco adaptables. Un ejemplo es el alelo que causa una enfermedad llamada anemia de células falciformes o sycemia

Esta enfermedad es causada por un alelo que condiciona la formación de moléculas de hemoglobina anormales con poca capacidad de transporte de oxígeno. Debido a esto, los glóbulos rojos que los contienen tienen forma de hoz cuando disminuye la concentración de oxígeno. Por esta razón se les llama células falciformes.

El las células heterocigotas tienen glóbulos rojos normales y glóbulos rojos falciformes.. Aunque son ligeramente anémicos, sobreviven, aunque menos viables que los homocigotos normales.

En condiciones ambientales normales, el alelo para la anemia falciforme sufre un fuerte efecto selectivo negativo, que ocurre con baja frecuencia en las poblaciones. Sin embargo, se observó una alta frecuencia de este alelo en grandes regiones de África, donde hay una alta incidencia de malaria.

Esta alta frecuencia se debe a la ventaja de los individuos heterocigotos para la anemia falciforme porque son más resistentes a la malaria. Los "individuos homocigotos normales" tienen un alto riesgo de muerte por malaria, mientras que los "individuos homocigotos por la anomalía" mueren de anemia. Sin embargo, los heterocigotos tienen, en estas condiciones ambientales, una ventaja adaptativa, que proporciona la alta tasa de un alelo letal en la población.