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Evidencia de la evolución


La aclaración del mecanismo de acción de la evolución biológica solo se obtuvo concretamente de los trabajos de dos científicos, los franceses. Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) y los ingleses Charles darwin (1809 - 1882).

La discusión evolutiva, sin embargo, plantea una gran controversia. Por esta razón, es necesario describir inicialmente la principal evidencia de evolución utilizada por los evolucionistas en defensa de su tesis. Entre los más utilizados están:

  • los fósiles
  • La similitud embriológica y anatómica entre los componentes de algunos grupos de animales (especialmente los vertebrados),
  • la existencia de estructuras traza y
  • La evidencia bioquímica relacionada con ciertas moléculas comunes a muchos seres vivos.

Un fósil (del latín fosilis, tomado de la tierra) es cualquier rastro de un ser vivo que habitó nuestro planeta en la antigüedad, como una parte del cuerpo, una huella y una impresión corporal. El estudio de los fósiles nos permite deducir el tamaño y la forma de los organismos que los dejaron, lo que permite la reconstrucción de una imagen posiblemente similar de los animales cuando estaban vivos.


Fósil de un dinosaurio y una planta.

Proceso de fosilización

Un fósil se forma cuando los restos de un organismo están a salvo de la acción de los agentes de descomposición y del clima natural (viento, sol directo, lluvia, etc.). Las condiciones más favorables para la fosilización ocurren cuando el cuerpo de un animal o planta se entierra en el fondo de un lago y se cubre rápidamente con sedimentos.

Dependiendo de la acidez y minerales presentes en el sedimento, pueden ocurrir diferentes procesos de fosilización. Un permineralizaciónPor ejemplo, es el llenado de los poros microscópicos del cuerpo de un ser con minerales. El reemplazo consiste en el intercambio lento de las sustancias orgánicas del cadáver por minerales, convirtiéndolo en piedra.


Gasterópodo preservado por permineralización

Datación radiactiva de fósiles

La edad de un fósil se puede estimar midiendo ciertos elementos radiactivos presentes en él o en la roca donde se encuentra.

Si un fósil todavía contiene sustancias orgánicas en su constitución, su edad puede calcularse con una precisión razonable mediante el método del carbono 14. El carbono-14 (14C) es un isótopo radiactivo de carbono (12C)

Los científicos han determinado que la vida media del carbono 14 es de 5.740 años. Esto significa que en este período la mitad del carbono-14 en una muestra se desintegra. En el momento de la muerte, un organismo fosilizante contiene una cierta cantidad de 14C, que los científicos estiman que es la misma que se encuentra en los seres de hoy. Después de 5.740 años, solo la mitad de la cantidad de 14C presente en el momento de la muerte permanecerá en el fósil. Después de otros 5.740 años, se habrá desintegrado la mitad de lo que queda, y así sucesivamente, hasta que prácticamente no haya más isótopos radiactivos en la materia orgánica restante.

Por lo tanto, al medir la cantidad residual de carbono-14 en un fósil, es posible calcular cuánto tiempo ha pasado desde la muerte de la criatura viviente que lo originó. Por ejemplo, si un fósil tiene 1/8 del carbono radioactivo estimado para un organismo vivo, significa que su muerte debe haber ocurrido entre aproximadamente 22 y 23,000 años.

Debido a que la vida media del carbono 14 es relativamente corta, la datación de este isótopo solo sirve para fósiles menores de 50,000 años. Para fechar fósiles más antiguos, los "paleobiólogos" usan isótopos de vida media más largos que se pueden encontrar en rocas fósiles. Por ejemplo, las rocas que se formaron hace unos millones de años pueden datarse a través del isótopo. Uranio-235 (235U), cuya vida media es de 700 millones de años. Para rocas aún más antiguas de cientos de millones de años, puede usar el potasio-40, que tiene una vida media de 1.300 millones de años.