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Quince cambios que nos hicieron humanos


Los cambios genéticos en los ancestros humanos han determinado "ventajas" en la vida moderna.

Los humanos son probablemente las especies más curiosas de la historia. Tenemos cerebros mucho más grandes que los de otros animales que nos permiten construir utensilios, comprender conceptos abstractos y usar el lenguaje. Pero también tenemos pocos pelos, mandíbulas débiles y tardamos en dar a luz.

¿Cómo explica la evolución a esta criatura extravagante? Compruébalo:

1. Vive en un grupo

30-60 millones de años atrás

Los primeros primates, un grupo que incluye simios y humanos, surgieron poco después de la desaparición de los dinosaurios. Muchos rápidamente comenzaron a vivir en grupos para defenderse mejor de los depredadores, y esto requería que cada animal "negociara" una red de amistades, jerarquías y enemistades. Como tal, la vida en grupo puede haber impulsado la capacidad intelectual.

2. Más sangre en el cerebro.


Hace 10-15 millones de años

Los humanos, los chimpancés y los gorilas descienden de una especie de homínidos desconocidos y extintos. En este antepasado, un gen llamado RNF213 evolucionó rápidamente y puede haber estimulado el flujo sanguíneo al cerebro al agrandar la arteria carótida. En los humanos, las mutaciones de RNF213 causan la enfermedad de Moyamoya, un estrechamiento de la carótida que conduce al deterioro de la capacidad cerebral debido a la mala irrigación cerebral.

3. La división de los primates.

Hace 7-13 millones de años

Nuestros antepasados ​​se separaron de sus parientes parecidos a los chimpancés hace unos 7 millones de años. Al principio parecían muy similares, pero dentro de sus celdas estaban en marcha. Los genes ASPM y ARHGAP11B mutaron, al igual que un segmento del genoma humano llamado HAR1. Todavía no está claro qué causó estas modificaciones, pero ARHGAP11B y HAR1 están asociados con el crecimiento de la corteza cerebral.

4. 'Espigas' de azúcar

Hace menos de siete millones de años.

Después de que la línea evolutiva humana se separó de la línea del chimpancé, dos genes mutaron.
SLC2A1 y SLC2A4 forman proteínas que transportan glucosa dentro y fuera de las células. Estas modificaciones pueden haber desviado la glucosa de los músculos al cerebro de los homínidos primitivos y pueden haber estimulado el crecimiento de los órganos.

5. manos hábiles

Hace menos de 7 millones de años.

Nuestras manos son increíblemente hábiles y nos permiten construir herramientas o escribir, entre otras actividades. Esto puede deberse en parte a un fragmento de ADN llamado HACNS1, que ha evolucionado rápidamente desde que nuestros ancestros y ancestros chimpancés se separaron. Se desconoce qué hace exactamente HACNS1, pero ha contribuido al desarrollo de nuestros brazos y manos.

6. Mandíbulas débiles: más espacio para el cerebro.

2.4 - 5.3 millones de años atrás

En comparación con otros primates, los humanos no pueden morder demasiado porque tienen músculos más débiles alrededor de la mandíbula, así como también mandíbulas más pequeñas. Esto parece deberse a una mutación del gen MYH16, que controla la producción de tejido muscular. La mutación ocurrió hace al menos 5 millones de años. Las mandíbulas pequeñas pueden haber dejado espacio para el crecimiento del cerebro.

7. Dieta variada

1.8 - 3.5 millones de años atrás

Nuestros primeros antepasados ​​de primates comieron principalmente frutas, pero especies posteriores como el Australopithecus expandió su menú. Además de comer una variedad más amplia de plantas, comemos hierbas, comemos más carne e incluso la cortamos con herramientas de piedra. Más carne condujo a más calorías y menos tiempo de masticación.

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8. Desnudo, desnudo con la mano en el bolsillo.

Hace 3,3 millones de años

Los humanos están casi desnudos. Se desconoce el motivo, pero esto ocurrió entre 3 y 4 millones de años atrás. Se sospecha que la pérdida de cabello ocurrió en respuesta a la evolución de parásitos como las garrapatas. Expuesta al sol, la piel humana se oscureció y desde entonces todos nuestros antepasados ​​se volvieron negros hasta que algunos humanos modernos abandonaron los trópicos.

9. Un gen de inteligencia

Hace 3.2 millones de años

Un gen llamado SRGAP2 se ha duplicado tres veces en nuestros antepasados ​​y, como resultado, las células cerebrales habrían desarrollado más conexiones.

10. Cerebros más grandes: primates pensantes

Hace 2.8 millones de años

Los humanos pertenecen a un grupo o género de animales conocido como Homo. El fósil más antiguo de Homo fue excavado en Etiopía y tiene 2,8 millones de años. La primera especie fue posiblemente la Homo habilis aunque los científicos no están de acuerdo con este argumento. En comparación con sus antepasados, estos nuevos homínidos tenían cerebros mucho más grandes.

11. Parto complicado: una cabeza muy grande

Hace al menos 200 mil años

Para los humanos, el parto es más difícil y peligroso. A diferencia de otros primates, las madres casi siempre necesitan ayuda. Caminar sobre dos piernas hizo que las hembras humanas tuvieran un canal pélvico más estrecho, y se vio obstaculizado el paso de un bebé humano con la cabeza más grande de sus antepasados. Para compensar este "problema logístico", los bebés humanos nacen pequeños e indefensos.

12. Control de incendios

Hace 1 millón de años

Nadie sabe cuándo los humanos aprendieron a controlar el fuego. La evidencia más temprana del uso del fuego se encuentra en la Cueva Wonderwerk en Sudáfrica, que contiene cenizas fosilizadas y huesos quemados que datan de hace un millón de años. Pero algunos expertos dicen que poder procesar alimentos por más tiempo podría incluir cocinar.

13. El don del discurso

600,000 - 1.6 millones de años atrás

Todos los grandes homínidos tienen bolsas de aire en su tracto vocal, lo que les permite hacer gritos fuertes. Pero no los humanos, porque estas bolsas hacen que sea imposible producir sonidos diferentes. Nuestros antepasados ​​aparentemente perdieron sus bolsas de aire antes de la separación evolutiva de la especie. Neandertal, lo que sugiere que podrían hablar también.

14. Un gen para el lenguaje.


Hace medio millón de años

Algunas personas tienen una mutación en un gen llamado FOXP2. Como resultado, les cuesta comprender la gramática y pronunciar palabras. Esto sugiere que FOXP2 es crucial para aprender el uso del lenguaje.


15. Saliva de carbohidratos mejorada

Los descendientes de los agricultores tienen más copias del gen AMY1

La saliva humana contiene una enzima llamada amilasa, producida por el gen AMY1, que digiere los almidones. Los humanos modernos cuyos antepasados ​​eran granjeros tienen más copias de AMY1 que aquellos cuyos antepasados ​​eran cazadores, por ejemplo. Esta mejora digestiva puede haber ayudado a introducir el cultivo, las aldeas y las sociedades modernas.

Fuente: www.bbc.co.uk


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