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10 criaturas extrañas y maravillosas de Madagascar


Madagascar, un país en la costa este de África, es el hogar de una increíble variedad de vida silvestre: allí viven unas 250,000 especies de animales, el 70% de las cuales son endémicas (y muchas más en peligro de extinción).

Si bien algunas criaturas malgaches pueden haber sido inmortalizadas por la película de Disney, la verdadera variedad de animales en Madagascar es mucho más maravillosa de lo que cualquier animación por computadora puede producir.

Compruébalo:

10. Gecko camuflado

Algunos de los lagartos residentes de Madagascar son maestros del camuflaje. Cada especie de esta familia tiene su propia forma de mezclarse con su entorno; algunas imitan hojas en descomposición, otras parecen corteza. Su color y luz reflejan modificaciones corporales y las hacen casi invisibles para otras criaturas durante el día. Hay más de 10 especies de este "camaleón gecko", todas endémicas de Madagascar y las islas circundantes. El más grande de ellos, el Uroplatus giganteus, utiliza su capacidad para cambiar de color y "arrugar" la piel alrededor de sus piernas, cuerpo y cuello para camuflarse entre las ramas de los árboles.


9. Cometa Polilla

Las alas coloridas de la polilla Mittrei Argema, llamada polilla cometa, puede alcanzar los 20 centímetros, mientras que su cola puede crecer hasta 15 centímetros. Una vez que estos insectos alcanzan la edad adulta, no pueden alimentarse y vivir solo de cuatro a cinco días. Sin embargo, pueden reproducirse desde el primer día que salen de sus capullos, y las hembras pueden poner hasta 170 huevos. Las orugas se alimentan de hojas frescas de eucalipto y tienen un período de pupación de dos a seis meses; Sus capullos tienen pequeños agujeros para evitar que se ahoguen en la selva.


8. Rana de tomate

Las ranas de tomate son depredadores de emboscada que se encuentran solo en las partes más húmedas del norte de Madagascar. Atacan principalmente a los insectos, pero pueden comer cualquier cosa que les quede en la boca. Aunque las ranas (con una piel lisa distintiva y todo eso), también tienen una serie de características de rana, como patas sin pintar (unidas a la membrana) y la capacidad de secretar un látex venenoso irritante, como la mayoría de las ranas. Solo las hembras tienen la coloración fuerte que les da nombre a estas ranas. Los machos son marrones.


7. Aie-aie

Estos primates nocturnos están bien adaptados a la vida del árbol: sus dedos gordos y colas son más largos que sus cuerpos, lo que les permite colgarse de las ramas. En particular, los aie-aies son los únicos primates que usan la ecolocación para encontrar a sus presas. Sus largos dedos medios tocan los árboles y "escuchan" larvas de insectos, luego las desentierran y se las comen. Sus sensibles oídos y sus grandes ojos pueden ser útiles para encontrar comida, pero esta extraña apariencia ha convertido a los habitantes de Madagascar en un presagio de mala suerte. Por lo tanto, como muchos otros animales en la región, actualmente están en peligro de extinción.


6. Tenrecidios acuáticos

Los tenrecidos acuáticos se encuentran entre las especies más esquivas del mundo. Solo se pueden encontrar en 10 lugares en Madagascar, y como alcanzan un máximo de 17 centímetros de longitud, son difíciles de detectar. Hay varias especies de tenrecidios en el área, pero las especies acuáticas son únicas por sus adaptaciones: sus músculos traseros tienen extremidades grandes y sus patas están palmeadas para nadar fácilmente. Nadan a través de cuerpos de agua poco profundos en busca de insectos y renacuajos, frotando las sensibles vibrisas de sus hocicos contra el fondo. Una vez que localizan a sus presas, las arrastran a la superficie.


5. camaleón pantera

Al igual que otros camaleones, los camaleones pantera cambian de color según su estado de ánimo. Suelen tener colores vibrantes, especialmente machos. Incluso es posible determinar la ubicación de un camaleón pantera por su coloración; Por ejemplo, los machos en la costa noroeste son conocidos como "panteras rosadas" porque generalmente son de color rosa brillante con una franja amarilla-blanca en el costado. Pero no son solo sus colores los que hacen a estas maravillosas criaturas. También tienen la capacidad de rotar y enfocar sus ojos independientemente uno del otro para observar simultáneamente dos objetos. Cuando ven a su presa, los camaleones pantera giran la cabeza para fijar ambos ojos en el objetivo antes de golpearlo con sus lenguas pegajosas. Su lengua a su vez crea un efecto de succión cuando golpea a la presa, que se alía con su viscosidad innata para evitar que se escape.

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4. Pochard común

Common Pochard es el pato más raro del mundo. Estos patos se alimentan de invertebrados, semillas y plantas acuáticas y pueden sumergirse hasta dos minutos. Esta frase se habría escrito en tiempo pasado hasta 2006, porque la especie se consideraba extinta antes de que se encontrara una pequeña población de 22 individuos en el lago Matsaborimena. Debido a un extenso programa iniciado en 2009, la población se ha cuadruplicado desde entonces, con los patitos criados en cautividad liberados en la naturaleza. Sin embargo, los potros todavía están luchando por su existencia. El lago no es un hábitat ideal para ellos, y existe la preocupación de que haya muy poca comida para que todos los patitos puedan sobrevivir.


3. hoyo

¿Es un perro? ¿Es un gato? No, es un pozo, uno de los pocos depredadores nativos en Madagascar. Hasta hace poco, los científicos pensaban que los pozos eran felinos, pero en realidad son miembros de la familia de las mangostas. Este es un error fácil de cometer debido a su extraña apariencia. Tienen hocicos caninos y cuerpos felinos y son los depredadores de mamíferos más grandes de Madagascar, que alcanzan hasta dos metros de longitud. Son nocturnos, y más de la mitad de su dieta consiste en lémures. También comen reptiles, pájaros y ganado. Los Pitts son increíblemente ágiles, con sus colas largas que les proporcionan una excelente estabilidad cuando se mueven de rama en rama. Sus garras son retráctiles, lo que significa que son afiladas y no se usan para nada. Desafortunadamente, los pozos se están volviendo cada vez más raros: no solo los humanos los matan por atacar al ganado, sino que también han destruido el 90% de su hábitat.


2. Nariz de hoja de serpiente

La gran mayoría de las serpientes de Madagascar son exclusivas de la isla, pero pocas son tan extrañas como la serpiente de nariz de hoja (Langaha madagascariensis) Estos reptiles, a quienes les gusta colgarse de las ramas de los árboles, tienen extraños apéndices nasales. La especie tiene un dimorfismo sexual extraordinario: las hembras se pueden identificar claramente porque sus fosas nasales son más elaboradas y aserradas, mientras que los machos tienen apéndices más largos y puntiagudos. Estas protuberancias están presentes desde el nacimiento, por lo que no se usan para la señalización sexual. En cambio, los científicos piensan que se usan con fines de camuflaje, ya que las serpientes tienen la costumbre de emboscar a sus presas. Sus apéndices nasales se parecen a las hojas de algunas plantas nativas de Madagascar, lo que significa que los lagartos arbóreos que comen no los ven acercarse hasta que es demasiado tarde.


1. Araña a prueba de balas

Kevlar es un material muy resistente, ¿verdad? Por lo tanto, se usa en chalecos antibalas. Bueno, cerca de la telaraña Caerostris darwini, es más para papel higiénico. La seda de este insecto es 10 veces más fuerte que el Kevlar y el doble de resistente que cualquier seda descubierta previamente. Esto significa que puede alcanzar tamaños gigantescos: puede cubrir tres metros cuadrados y a menudo está suspendido sobre ríos o arroyos de hasta 25 metros de diámetro. Algunos fueron encontrados con más de 30 insectos atrapados, en su mayoría efemérides. La fuerza y ​​el tamaño de las redes significa que se pueden colocar donde ninguna otra araña podría vivir, lo que reduce la competencia por la comida y el espacio. No está mal para una especie cuya hembra mide aproximadamente dos pulgadas de largo y el macho es una cuarta parte de ese tamaño.

Fuente: hypescience.com