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Salmón volviendo a poner huevos

Salmón volviendo a poner huevos



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Para desovar, los salmones regresan al río en el que nacieron. ¿Es porque los individuos recordar el río específico, o porque las poblaciones son genéticamente condicionado para seguir señales ambientales específicas que los guíen hacia el río específico?

En otras palabras, si un salmón se toma artificialmente para poner huevos en un diferente, ("equivocado") río, ¿volverá su progenie, cuando crezca, al río donde nacieron, o al que nació su madre?

Si el salmón que se crió en una piscifactoría se lleva al mar, ¿vuelve a un río? ¿Cómo elige cuál?


Respuesta

No se conoce con exactitud el mecanismo de la localización natal del salmón, pero existen realmente dos buenas hipótesis.

  1. El salmón tiene un olfato muy bueno. Una hipótesis es que retienen una huella del olor de su lugar de nacimiento y logran reconocerlo nuevamente en un momento posterior (como se explica en este artículo).
  2. Otra hipótesis: el campo magnético de la Tierra guía al salmón a su lugar de nacimiento a través de la navegación geomagnética. Luego usan señales químicas para reconocer la corriente en la que nacieron (respaldado por este artículo científico).

Estas hipótesis se mencionaron en este artículo de Wikipedia. Tenga en cuenta que hubo una tercera hipótesis relacionada con las feromonas que fue refutada (como se muestra aquí).

Yo diría que tanto la memoria como el "condicionamiento genético" potencialmente podría ser factores en la forma en que estos animales realizan este regreso natal, entre otras cosas. Sin embargo, es difícil precisar cuál, si es que hay alguna, porque ninguna de las hipótesis está aún por confirmar y ambas funcionan con mecanismos completamente diferentes. Sin mencionar eso no podemos decir qué está pensando exactamente un pez, y también qué químico estamos buscando, si lo hay.

Finalmente, para su información personal, el salmón no es el único animal que hace esto: las tortugas marinas también regresan a su lugar de nacimiento.

TLDR: Si un salmón fue desplazado justo antes del nacimiento, o dio a luz en una piscina, yo imaginaría regresa a ese lugar particular en la madurez sexual.


Referencias

  • Lohmann, K. J., N. F. Putman y C. M. F. Lohmann. “Característica especial de la ecología del movimiento: Impresión geomagnética: una hipótesis unificadora de la búsqueda natal a larga distancia en salmones y tortugas marinas”. Actas de la Academia Nacional de Ciencias 105, no. 49 (5 de diciembre de 2008): 19096-19101.

  • Dittman, A. y T. Quinn. "Homing in Pacific Salmon: Mecanismos y bases ecológicas". Revista de Biología Experimental 199, no. 1 (1 de enero de 1996): 83-91.

  • Black, Geoff y J. Dempson. "Una prueba de la hipótesis de atracción de feromonas en la migración de salmónidos". Biología ambiental de los peces 15, no. 3 (1986): 229-235.


Corrida de salmón

los carrera de salmón es el momento en que los salmones, que han migrado del océano, nadan hacia los tramos superiores de los ríos donde desovan en lechos de grava. Después del desove, todo el salmón del Pacífico y la mayoría del salmón del Atlántico [1] mueren, y el ciclo de vida del salmón comienza de nuevo. La carrera anual puede ser un evento importante para los osos pardos, las águilas calvas y los pescadores deportivos. La mayoría de las especies de salmón migran durante el otoño (de septiembre a noviembre). [2]

La mayoría de los salmones pasan principalmente sus primeros años de vida en ríos o lagos, y luego nadan hacia el mar, donde viven su vida adulta y obtienen la mayor parte de su masa corporal. Cuando han madurado, regresan a los ríos para desovar. Hay poblaciones de algunas especies de salmón que pasan toda su vida en agua dulce. Por lo general, regresan con asombrosa precisión al río natal donde nacieron, e incluso al mismo lugar de desove de su nacimiento. Se cree que, cuando están en el océano, usan la magnetorrecepción para localizar la posición general de su río natal, y una vez cerca del río, usan su sentido del olfato para ubicarse en la entrada del río e incluso en su río natal. zona de desove.

En el noroeste de América, el salmón es una especie clave, lo que significa que el impacto que tienen en otras formas de vida es mayor de lo que cabría esperar en relación con su biomasa. La muerte del salmón tiene consecuencias importantes, ya que significa que importantes nutrientes en sus canales, ricos en nitrógeno, azufre, carbono y fósforo, se transfieren del océano a la fauna terrestre como los osos y los bosques ribereños adyacentes a los ríos. Esto tiene efectos colaterales no solo para la próxima generación de salmón, sino también para todas las especies que viven en las zonas ribereñas a las que llega el salmón. [3] Los nutrientes también pueden ser arrastrados río abajo hacia los estuarios donde se acumulan y brindan mucho apoyo a las aves reproductoras de los estuarios.


Salmón que vuelve a poner huevos - Biología

Salmón del Atlántico (Salmo salar)

Crecer o no crecer
(8/11/2000)

Con el salmón del Atlántico hay machos, hay hembras. y luego están los otros machos, tan diferentes de los machos "estándar" que solo un experto los reconocería. Cada verano, decenas de miles de salmones machos inmaduros en la cuenca del río Connecticut "elegirán" entre los dos caminos dramáticamente diferentes. Su elección no será consciente, por supuesto, sino que estará determinada por la interacción entre los genes y el medio ambiente.

Las líneas generales de la biología del salmón del Atlántico son bastante conocidas. Ponen huevos en arroyos. Los salmones jóvenes migran al océano y crecen rápidamente. Con el tiempo, vuelven a empezar el ciclo de nuevo. Todos hemos visto fotos de majestuosas salmón saltando pequeños rápidos de un solo salto en un esfuerzo decidido por regresar a la corriente de su nacimiento. Esta historia se ajusta a prácticamente todas las hembras de salmón del Atlántico y también a algunos machos. Pero hay otra historia, mucho menos conocida. Resulta que algunos machos, de hecho, la mayoría machos, omita por completo la rutina de ir al océano.

La historia de vida estándar es arriesgada. La gran mayoría de las crías de salmón no sobreviven las primeras semanas de vida y sirven de alimento a todo tipo de depredadores de arroyos. Los salmones bebés que sobreviven se alimentan de insectos y otros invertebrados que se desplazan por las corrientes de los arroyos. Para el verano de su primer año, miden alrededor de tres o cuatro pulgadas de largo y se les llama "parr". La mayoría de ellos continuará alimentándose y creciendo hasta su segundo invierno. Durante ese invierno, los salmones jóvenes experimentan un cambio dramático. Su color cambia de rayas oscuras a plateado. A principios de la primavera, se desplazan río abajo y la química de su cuerpo cambia de la de un pez de agua dulce a la de un pez de agua salada. En abril o principios de mayo, estos & quotsmolts & quot abandonan el río y entran en el océano.

El océano también es un lugar peligroso para el salmón. Los smolts de salmón de solo seis pulgadas de largo son la comida del tamaño perfecto para muchos depredadores del océano. La lubina rayada, por ejemplo, deambula por la parte baja del río Connecticut cada primavera, alimentándose con gusto por el salmón joven. Los smolts que logran atravesar el guantelete de la lubina rayada eventualmente se unen al salmón del Atlántico de todo el Atlántico norte para alimentarse de peces, calamares y pequeños crustáceos en el océano al sur de Groenlandia. Para su quinta primavera, el salmón suele medir treinta pulgadas de largo y diez libras. En este punto, los salmones que no han sido capturados por el enjambre internacional de barcos pesqueros que surcan el Atlántico Norte, solo una fracción diminuta de los que nacieron cuatro años antes, encuentran su camino de regreso al río de su nacimiento. Allí esperan pacientemente, sin comer, hasta finales de noviembre o principios de diciembre cuando se aparean y ponen huevos y vuelven a comenzar el ciclo.

Pero, ¿qué pasa con los otros machos? Después de su primer verano, cuando todavía solo miden unas seis pulgadas de largo, no crecen mucho. Conservan las rayas verticales oscuras y la apariencia de trucha del salmón parr inmaduro. Pero alcanzan la plena madurez sexual. Por eso se les llama "machos precoces". Su apariencia es tan diferente a la del salmón macho oceánico que alguna vez se pensó que era una especie de trucha residente en el río.

Cuando llega el final del otoño y las hembras de salmón comienzan a sacar sus nidos, el más dominante de los grandes machos oceánicos intenta evitar que otros machos fertilicen los huevos. Un macho dominante puede fertilizar decenas de miles de huevos de varias hembras. Debido a que es un gran beneficio ser el macho dominante, los machos grandes que navegan por el océano están constantemente compitiendo por una posición en la jerarquía, y el tamaño generalmente gana.

Entonces, ¿dónde deja esto a los machos diminutos y "precoces"?

Con apenas una centésima parte del peso de uno de los machos oceánicos, los machos precoces no tienen ninguna posibilidad en ningún concurso de dominación. Pero mientras los machos dominantes luchan contra sus rivales, los machos precoces saldrán disparados de detrás de las rocas y aguas poco profundas y se escabullirán para fertilizar tantos huevos como puedan antes de volver corriendo a un lugar seguro. Los machos precoces renuncian a los beneficios del tamaño alcanzado por el océano por la seguridad relativa de los arroyos y un mayor que posibilidad de supervivencia para tener la oportunidad de fertilizar un menor porcentaje de los huevos. Al final, una cantidad suficiente de estos machos pequeños fertilizan suficientes óvulos para transmitir los genes que hacen que esta historia de vida sea común. Suficientes machos grandes sobreviven a la etapa de alimentación en el océano y regresan para dominar los sitios de desove para mantener esa táctica común también. Prácticamente todas las hembras, por otro lado, se hacen a la mar. Madurar como una hembra pequeña y precoz probablemente no funcione porque el salmón pone huevos relativamente grandes y la cantidad de huevos que puede poner una hembra depende en gran medida de su tamaño. La mejor oportunidad que tiene una hembra de dejar descendencia es correr riesgos en el mar y esperar crecer lo suficiente como para poner miles de huevos. Debido a que los espermatozoides son pequeños y numerosos, incluso un pequeño macho precoz, si está en el lugar correcto en el momento adecuado, puede fertilizar cientos o incluso miles de óvulos.

Todo el salmón macho comienza con la posibilidad de utilizar cualquiera de las tácticas. La "decisión" de adoptar una u otra parece basarse en la tasa de crecimiento. Si un salmón inmaduro crece rápidamente, ya sea porque tiene un lugar de alimentación privilegiado, eclosionó en un año inusualmente productivo o está en un lugar cálido, madurará temprano y correrá el riesgo de convertirse en un macho & quotsneaker & quot en el otoño. De lo contrario, retrasará la maduración y se arriesgará en el océano, con la esperanza de regresar como un macho grande y dominante un par de años más tarde. El umbral para determinar si la tasa de crecimiento de un pez es alta "lo suficientemente" para seguir la ruta del macho precoz está codificado en los genes del salmón. En un sistema natural, la cantidad de salmones inmaduros que eligen una táctica u otra fluctúa cada año, creando un equilibrio cambiante con el tiempo.

Sin embargo, los cambios que la humanidad ha traído al río Connecticut han distorsionado este delicado equilibrio. Alrededor de 1800, las presas construidas para molinos y energía bloquearon el regreso del salmón del río Connecticut desde el océano y provocaron la extinción de esta población. El colapso de algunas presas y la construcción de escaleras para peces y los ascensores hicieron factible un esfuerzo de restauración a fines de la década de 1960. Utilizando salmón salvaje de Canadá y Maine, este programa ha devuelto una pequeña racha de un par de cientos de salmones al río. Todos los salmones que regresan del océano cada primavera son capturados en el elevador de peces en la presa en Holyoke, Massachusetts. El noventa por ciento son retenidos para ser criados en la Cronin National Salmon Station administrada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. En Sunderland, MA. Sus alevines se liberan más tarde en casi todos los afluentes del Connecticut. El otro diez por ciento del salmón que regresa se libera sobre la presa de Holyoke, donde continúan su migración, sobre escalas de peces y regresan a los arroyos donde nacieron.

Entre la pequeña cantidad de salmones que se reproducen de forma natural y los 8 millones de alevines almacenados por el programa de restauración, hay millones de alevines de salmón macho en la cuenca del río Connecticut en estos días. Y aquí, en el extremo sur del rango de distribución del salmón del Atlántico, las tasas de crecimiento suelen ser altas debido a la abundancia de comida, luz y calor. Esto significa que durante las próximas semanas, la mayoría de esos salmones inmaduros "elegirán" la táctica del macho precoz. De hecho, en muchas corrientes, la cantidad de salmones machos que eligen la táctica de macho precoz es casi del 100 por ciento. Desafortunadamente, la inmensa mayoría de esos machos diminutos estarán esperando este otoño una oportunidad para reproducirse que nunca llegará. Recuerde que todos menos el 10 por ciento de los pocos cientos de salmones que regresan a Connecticut cada año son retenidos para el esfuerzo del criadero. Muy, muy pocas hembras regresan a los arroyos para reproducirse de forma natural. Hasta que el esfuerzo de restauración tenga éxito en aumentar el número de hembras que regresan al océano, habrá muchos machos precoces frustrados. Y si el salmón pudiera arrepentirse, muchos de ellos lamentarán no haber tomado la decisión de arriesgarse en mar abierto.


Cómo el salmón se adapta de agua dulce a agua salada y viceversa

En la secuencia del salmón de Aguas Vivas: Diseño Inteligente en los Océanos de la Tierra, una de las historias que el productor de documentales Lad Allen quería contar era sobre osmorregulación. Es decir, el control de los iones y fluidos corporales durante la transición de agua dulce a agua salada y viceversa. Esta es una transición importante en la vida de todos los salmones del Pacífico.

El equipo de Allen & # 8217 investigó este fascinante tema, pero en el corte final solo tuvieron tiempo de mencionarlo brevemente, declarando: & # 8220 En preparación para su tiempo en el mar, estos pequeños peces de agua dulce deben adaptar su biología para sobrevivir en agua salada, luego ingrese a un océano que & # 8217 nunca han visto & # 8221. ¿Cómo funciona exactamente?

Deben ocurrir tres cosas principales para que el salmón joven, llamado smolt, se prepare para la vida en el océano salado. Primero, debe empezar a beber mucha agua. En segundo lugar, los riñones tienen que reducir drásticamente su producción de orina. En tercer lugar, y muy importante, las bombas moleculares en las células de las branquias tienen que cambiar a la inversa, bombeando sodio hacia afuera en lugar de hacia adentro. Todos estos cambios fisiológicos tienen que cambiar cuando el pez maduro vuelve a entrar en el río de agua dulce en su camino hacia Aparecer. Los peces pasarán unos días en la zona intermareal ya que estos cambios se realizan automáticamente.

Desde una perspectiva de diseño, el tercer cambio es muy interesante. Las branquias contienen células de bombeo especializadas llamadas células de cloruro. Las membranas de estas células contienen máquinas moleculares con el nombre voluminoso, Na + / K + ATPasa. Los llamaremos NKA para abreviar. Como su nombre lo indica, la máquina gasta ATP para operar con iones de sodio (Na) y potasio (K). Esta máquina es importante en todas las células animales. De hecho, están trabajando en tu cerebro ahora mismo. El Premio Nobel fue otorgado a Jens Christian Skou en 1997 por su descubrimiento de la NKA en la década de 1950. Wikipedia tiene algunos diagramas simplificados de la bomba.

Para todas estas funciones, NKA tiene que regular la cantidad de sodio y potasio dentro de la membrana celular. Debido a que el agua dulce es baja en sodio, el salmón necesita sus células branquiales para bombearla mientras nadan río abajo. Pero una vez que ingresan al océano, el sodio es demasiado abundante, lo que les obliga a bombearlo. El salmón también tiene que bombear los iones de cloruro (Cl-) que resultan de la sal del océano disuelta.

Hubiera sido divertido en Aguas Vivas que el talentoso animador de Illustra, Joseph Condeelis, produzca otra secuencia animada que muestre cómo funciona la NKA. Afortunadamente, existen algunas animaciones en línea que, aunque de menor calidad, demuestran esta importante función para los animales en general. Aquí hay un clip de 90 segundos muy simplificado sobre la acción básica de NKA por John Munro en YouTube. Todo esto muestra que se bombean tres iones de sodio por cada dos iones de potasio bombeados, ambos iones van en contra de su gradiente de concentración. La máquina se reinicia automáticamente, gastando un ATP por cada ciclo. Como ocurre con la mayoría de las máquinas moleculares, los detalles son, por supuesto, mucho más complicados.

Si puede perdonar la producción pobre y la narración aburrida, otra animación del canal de YouTube pittbiostudent & # 8217s es más informativa, mostrando la forma de la máquina de proteínas y los cambios conformacionales detallados que sufre durante la transferencia de iones de sodio y potasio. -Minuto de video a tu gusto el mecanismo de acción comienza a las 4:00.

Ahora que tiene la operación básica en mente, recuerde que estas máquinas funcionan extremadamente rápido de manera coordinada. En el salmón, las células especiales de cloruro están conectadas en red con células accesorias en & # 8220 un mosaico de procesos celulares entrelazados unidos por una unión apical extendida y poco profunda & # 8221 (PubMed). Los científicos han identificado dos formas distintas de células de cloruro en el salmón, una para agua dulce y otra para agua salada (Revista de biología experimental).

Un breve artículo de E. Toolson de la Universidad de Nuevo México explica cómo el salmón regula sus fluidos e iones a pesar de los cambios radicales en su entorno. Es un problema abrumador:

Como casi todos los vertebrados, el salmón es un excelente osmorregulador. Sin embargo, como prácticamente todos los osmorreguladores, el salmón es nunca en verdadero equilibrio con su entorno. Como puede ver en la Fila # 1 en la tabla adjunta, en el océano, el el salmón se baña en un líquido que es aproximadamente tres veces más concentrado que sus fluidos corporales, lo que significa que lo hará tienden a perder agua a su entorno todo el tiempo. Y, porque el composición de sus fluidos corporales es tan diferente del agua del océano, el salmón será frente a todo tipo de gradientes que están impulsando intercambios que continuamente tenderán a impulsar sus fluidos corporales & # 8217 concentración y composición más allá de los límites homeostáticos. En particular, la concentración muy alta de NaCl en el agua del océano en relación con su concentración en los fluidos corporales del salmón y # 8217s (ver Fila # 2 en la tabla anterior) resultará en una difusión constante de NaCl dentro el salmón y el cuerpo # 8217s. A menos que se trate de manera efectiva, esta afluencia de NaCl podría matar al salmón en poco tiempo. En resumen, un salmón en el océano es ante los problemas simultáneos de deshidratación (muy parecido a un animal terrestre, como usted) y carga de sal.

Sin embargo, si se trata de agua dulce, el problema básicamente se invierte.. Aquí, el salmón se baña en un medio casi desprovisto de iones, especialmente NaCl, y mucho más diluido que sus fluidos corporales. Por lo tanto, los problemas que debe enfrentar un salmón en ambientes de agua dulce son la pérdida de sal y la carga de agua. [El énfasis se agregó en cursiva en el original.]

Toolson analiza brevemente cómo los salmones beben más agua y concentran su orina cuando entran al océano, pero luego dedica sus mejores elogios al describir las bombas de la NKA. Estas máquinas moleculares trabajan horas extras para mantener al pez & # 8220 fuera del equilibrio & # 8221 con su entorno, para que pueda sobrevivir:

los adaptación final que discutiremos es uno notable que el salmón usa para lidiar con los flujos de NaCl impulsados ​​por los gradientes entre el salmón y su entorno. En sus células epiteliales branquiales, el salmón tiene una enzima especial que hidroliza el ATP y utiliza la energía liberada para transporte activo tanto Na + como Cl & # 8211 contra sus gradientes de concentración. En el Oceano, estas moléculas de Na + -Cl & # 8211 ATPasa & # 8216pump & # 8217 Na + y Cl & # 8211 fuera de la sangre de salmón & # 8217s dentro el agua salada fluye sobre las branquias, lo que hace que el NaCl se pierda en el agua y compensa la afluencia continua de NaCl. En agua dulce, estas mismas moléculas de Na + -Cl & # 8211 ATPasa & # 8216pump & # 8217 Na + y Cl & # 8211 fuera del agua que fluye sobre las branquias y dentro la sangre del salmón, compensando así la pérdida continua de NaCl impulsada por la difusión a la que está sujeto el salmón en los hábitats de agua dulce con sus concentraciones de NaCl extremadamente bajas.

Además de toda esa complejidad, el pez debe tener, de antemano, los instintos de comportamiento que le impiden lanzarse al mar antes de que su cuerpo esté listo. A pesar de todo, los fluidos corporales del pez y las concentraciones de iones se mantienen dentro de especificaciones estrictas, lo que permite que sus músculos, nervios, sentidos y todos sus demás sistemas funcionen correctamente.

Esperamos que este breve estudio de la osmorregulación en el salmón del Pacífico mejore su apreciación de sus múltiples características de diseño, como se muestra en Aguas Vivas. Agregue esto a las hermosas representaciones de la película de su ciclo de vida, navegación y notable sentido del olfato. Incluso entonces, solo ha comenzado una contabilidad completa del diseño del salmón.


Un hábitat de desove adecuado aguarda al salmón

Cuando se finalizó la presa Grand Coulee en 1942, bloqueó la migración del salmón anádromo río arriba. Los peces que viajan río abajo, sin embargo, tienen dos opciones: nadar sobre un aliviadero empinado o sumergirse profundamente para navegar por las turbinas. Los investigadores detrás de un enfoque por fases para la reintroducción del salmón están discutiendo opciones para permitir el paso de peces en la presa Grand Coulee y otras instalaciones. Crédito: Nadia Yong | Shutterstock.com

En un esfuerzo de varias etapas para devolver el salmón migratorio al río Columbia superior para que los peces puedan reavivar poblaciones autosuficientes, los científicos concluyeron recientemente que acres de hábitat adecuado aguardan al salmón, en caso de que puedan alcanzarlo. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer antes de que se pueda alcanzar ese objetivo.

Al modelar la grava y el agua que usa el salmón Chinook en otoño y verano cuando anida, los investigadores evaluaron el hábitat submarino para comprender mejor cómo les iría a los peces en desove en el tramo bloqueado del río.

"Nuestro estudio fue parte de la fase uno, que evaluó la viabilidad general de la reintroducción del salmón", dijo el científico pesquero Brian Bellgraph, coautor del estudio. "Y nuestros hallazgos mostraron que hay una cantidad decente de hábitat allí".

La evaluación exploró más de 47 millas de río que corre entre Kettle Falls, Washington, hasta la frontera con Canadá. La región podría proporcionar espacio de anidación para un rango de 5,786 a 32,728 adultos en desove, dependiendo de cómo se espacian los peces.

"El trabajo de la fase uno mostró que el hábitat está en muy buenas condiciones", dijo la analista de políticas Laura Robinson de Upper Columbia United Tribes, "y hay mucho aquí arriba". Los hallazgos de la fase inicial del plan sostienen que "cientos de millas de arroyos" están disponibles para sustentar tanto a los salmones adultos como a los juveniles.

El plan escalonado está orquestado a través de Upper Columbia United Tribes, una organización tribal sin fines de lucro que representa a la Tribu Coeur d'Alene, las Tribus Confederadas de la Reserva Colville, la Tribu de Indios Kalispel, la Tribu Kootenai de Idaho y la Tribu de Indios Spokane. y adoptado en el Programa de Pesca y Vida Silvestre del Northwest Power and Conservation Council.

Junto a los investigadores de las tribus confederadas de la reserva de Colville, los científicos del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía de EE. UU. Detallaron sus hallazgos en un estudio publicado en la revista Northwest Science. El estudio es uno de los muchos que informan a un proyecto más grande dirigido por tribus nativas americanas para comprender qué desafíos enfrentan los peces y cuál es la mejor manera de encaminarlos hacia un camino exitoso.

Para comprender la condición del hábitat, los autores del estudio combinaron los datos existentes sobre las condiciones del lecho del río con datos nuevos y similares proporcionados por las tribus confederadas de la reserva de Colville para construir un modelo de río bidimensional. Los datos capturan el tamaño de la grava que recubre el río, los niveles de flujo, la velocidad del agua y las pendientes en diferentes puntos a lo largo del lecho del río.

"La potencia computacional del laboratorio nos permite ejecutar estos modelos intensivos", dijo Bellgraph. "Para construir el modelo que hicimos, teníamos que tener mucha información sobre cómo es exactamente el fondo del río y qué tipo de sustratos hay".

El salmón Chinook pasa años en el mar antes de regresar para desovar en los ríos donde nacieron por primera vez. Si usted es una hembra de salmón Chinook con huevos para poner, dijo Bellgraph, "está buscando grava del tamaño adecuado, el sustrato adecuado y la temperatura adecuada". Un río que lava continuamente agua fresca, limpia y rica en oxígeno sobre los huevos es ideal, mientras que el agua estancada o los sedimentos limosos pueden "ahogar" los huevos, agregó.

Cuando se finalizó la construcción de Grand Coulee Dam en 1942, trajo tierras de cultivo productivas al Inland Northwest, impulsó el desarrollo industrial y suministró electricidad a muchos hogares y negocios. También bloqueó permanentemente la migración de peces e impidió que las tribus accedan a los caladeros de salmón de larga data, cortando tanto un preciado suministro de alimentos como una figura central de importantes tradiciones culturales.

"El salmón fue la raíz misma de nuestra existencia", dijo la concejal de la tribu Hemene James de la tribu Coeur d'Alene. "Consideramos la pesca del salmón no solo como una reunión de la gente, sino también como el salmón dando su cuerpo para sostener a la gente, un trato que se hizo al principio de los tiempos entre nosotros y el salmón". James trabaja en estrecha colaboración con los administradores de pesquerías y los miembros de las tribus en los esfuerzos de reintroducción, y agrega que dicho trabajo está destinado a "conectar completamente los espíritus, las mentes y los corazones de nuestra gente con la tierra".

Hoy en día, los grupos de nativos americanos transmiten algunas de sus tradiciones a través de lanzamientos de salmón culturales y educativos. Los peces de los criaderos río abajo se llevan al río, a menudo acompañados de cantos, oraciones, narraciones y, a veces, pesca.

"Son eventos culturales hermosos y emocionantes de los que ser parte", dijo Robinson. "Las personas de las tribus pueden reunirse junto al río, dar la bienvenida a los peces y rezar para que, algún día, el salmón regrese por completo a estas aguas".

Los lanzamientos aportan valor cultural y científico en 2017, la tribu Spokane liberó aproximadamente 750 salmones Chinook de un año eclosionados localmente en Tshimakain Creek, un afluente del río Spokane. De ellos, alrededor de 90 crías hicieron ping a los dispositivos de detección de peces río abajo de la presa Chief Joseph, habían pasado con éxito tres presas sin paso de peces y sobrevivieron.

"Estamos realmente complacidos con esos números", dijo Conor Giorgi, gerente anádromo del programa de la tribu de indios Spokane. "Antes de eso, realmente no teníamos mucha información sobre el comportamiento juvenil o la supervivencia a través del lago Roosevelt o secciones del río Spokane. Era evidencia de que, sí, esto es posible, y también nos dio mucha esperanza".

Otra fuente de esperanza surgió en 2019 cuando un salmón adulto de la liberación de 2017 regresó a la cuenca del río Columbia y migró río arriba, pasando por todas las instalaciones hidroeléctricas hasta la presa Chief Joseph Dam. Equipada con una etiqueta similar a los microchips que usan los dueños de perros y gatos para identificar a sus mascotas, la salmón hembra hizo ping a los sensores mientras nadaba río arriba.

"Una vez que supe que había pasado la presa de Bonneville", dijo Giorgi, "comencé a revisar la base de datos un par de veces al día, observándola marchar lentamente río arriba". Más tarde llamada Nucucšnetkw, que se traduce como "la que vuelve sobre sus pasos", tres de los hermanos del pez fueron detectados más tarde en 2020. Los tres pasaron por varias represas a lo largo del río Columbia, mientras que uno finalmente llegó a un procesador de pescado tribal en Oregón.

Entre los desafíos que tenemos por delante está el hecho de que la presa Grand Coulee bloquea el paso río arriba. Al viajar río abajo, las únicas opciones para los peces son nadar sobre el aliviadero para soportar una caída pronunciada o bucear profundamente para nadar a través de las turbinas. Ni la presa Grand Coulee ni la presa Chief Joseph, aguas abajo, ofrecen instalaciones de derivación para peces juveniles.

Aunque ningún salmón anádromo puede nadar río arriba más allá de las presas, las truchas de banda roja pueden pasar la presa cuando nadan río abajo. "Sabemos que algunos peces están llegando vivos", dijo Bellgraph.

Un clima cambiante también agrega dificultad. Los modelos proyectan que el tallo principal del río Columbia podría calentarse demasiado para el desove del salmón, dijo Bellgraph, mientras que desbloquear los tramos superiores del río podría proporcionar un hábitat más fresco. Las temperaturas más cálidas también podrían disminuir los niveles de agua, acercando al salmón y agregando estrés a un viaje ya peligroso.

"Como otras áreas de la cuenca del río Columbia se están calentando debido al cambio climático", dijo Robinson, "y a medida que la industria crece junto con las poblaciones humanas, no estamos viendo que la temperatura del agua disminuya pronto". Cuando el salmón llega a aguas cálidas, a menudo deja de nadar, ya que no puede atravesar o acceder a las aguas más frías que necesita para desovar con éxito.

La Administración de Energía de Bonneville financia y organiza proyectos de restauración de hábitat aguas abajo de las presas Grand Coulee y Chief Joseph. El trabajo vuelve a conectar los humedales al canal principal, dijo Robinson, y frena la sedimentación que de otra manera podría comprometer los sitios de anidación.

"Realmente se trata de traerlos de regreso al hábitat que era suyo para empezar", dijo.

En la fase dos, los investigadores están explorando la reintroducción de varias especies, incluidos el salmón rojo y chinook. Los estudios preliminares podrían comenzar a partir de 2022, dijo Bellgraph. Esa investigación buscaría rastrear cómo se las arreglan los peces juveniles cuando se les introduce en el lago Roosevelt, justo encima de la presa Grand Coulee.

"Esos estudios nos ayudarán a completar las suposiciones sobre su tasa de supervivencia cuando pasen por estas presas", dijo Bellgraph. "Tenemos que responder a muchas preguntas antes de que podamos crear una población autosuficiente que no tenga que ser manipulada por los humanos todos los años. Y ese es uno de los objetivos a largo plazo: la autosuficiencia".

El plan por fases también implica evaluar el hábitat de desove para el salmón que desova en arroyos, que se aparean en los arroyos que alguna vez fueron sinuosos y ahora canalizados que se conectan con el tallo principal del río. El biólogo de restauración del hábitat Thomas Biladeau de la tribu Coeur d'Alene lidera esos esfuerzos dentro de la cuenca hidrográfica de Hangman Creek, un afluente principal del río Spokane.

"Debido a que ahora hay una falta de hábitat de desove en muchos de los arroyos y afluentes que alimentan los ríos", dijo Biladeau, "hace que el hábitat en el tallo principal sea mucho más importante para restablecer los recorridos del salmón en el área bloqueada".

Biladeau agrega que los cambios en la tierra hacen que la restauración del hábitat en la Reserva Coeur d'Alene sea más desafiante que proyectos similares a lo largo del cauce principal del río, aunque tiene esperanzas al presenciar la resiliencia de la tierra de primera mano.

"Cuando comenzamos a hacer este trabajo", dijo, "siempre pensé que era asombroso lo rápido que alguien podía desentrañar un sistema, lo rápido que se puede convertir una corriente en una zanja. Pensé que llevaría décadas lograr que este panorama se convirtiera en una zanja. rebote a donde estaba. Pero en muchos casos me ha sorprendido gratamente estar equivocado ".

Con los bancos de semillas que persisten dentro del suelo de las áreas del proyecto de restauración, dijo Biladeau, las plantas nativas han resurgido y las aves acuáticas nativas, desde cisnes de tundra hasta patos de madera, pronto se congregaron para anidar entre la vegetación del hábitat.

"De acuerdo con este estudio y nuestras investigaciones de hábitat", dijo Biladeau, quien enfatizó que probar a fondo las suposiciones y manejar las poblaciones de peces de manera adaptativa son elementos cruciales del plan, "todo apunta hacia un proyecto de reintroducción exitoso".


Ciclo de vida del salmón del Atlántico

La mayoría de los salmones del Atlántico son anádromos, lo que significa que experimentan su mayor alimentación y crecimiento en agua salada; sin embargo, los adultos regresan para desovar en arroyos nativos de agua dulce donde los huevos eclosionan y los juveniles crecen a través de varias etapas distintas.

  • Huevo verde & # 8211 Huevos que tienen menos de 48 horas de desovar.
  • Huevo tierno & # 8211 Huevos entre el escenario verde y el de ojos.
  • Eyed egg – Eggs that have the eyes visible.
  • Alevin – Newly hatched young with unabsorbed yolk sac, also called sac fry.
  • Fry – Salmon that have absorbed their yolk sacs, emerged from the gravel and are ready to feed.
  • Parr – Older juveniles with prominent parr marks.
  • Smolt – Young salmon that are ready to go to sea.
  • Grilse – Atlantic salmon that have spent one winter in the sea and have returned to the fresh water to spawn.
  • Multi-sea-winter salmon – A fish that has spent at least two years at sea before returning to fresh water to spawn. Included are fish that maiden (first time) spawners as well as previous spawners.
  • Kelts (black salmon) – salmon which have spawned and are still in freshwater or returning to the sea.

Life Stages of Atlantic Salmon

Distribución
The Atlantic salmon occurs on both sides of the North Atlantic Ocean. In the eastern Atlantic it is found along the European coast from the White Sea, the coasts of Norway, Sweden, and into the Baltic Sea, including Finland and the Soviet Union, southward around the British Isles and the coast of western Europe to the border region of Spain and Portugal (Mino River). It also occurs in Iceland. On the western side it ranges from the Ungava Bay, Hudson and Davis straits, and southern Greenland southward in most rivers along the Labrador coast, Newfoundland, Quebec, and the Maritime Provinces to the Connecticut River (where it has been reintroduced).

The Atlantic salmon has established a range in Europe of between 40 degrees and 70 degrees latitude and in North America of 40 degrees to 60 degrees latitude. There is evidence that during one of the warmer inter-glacial periods salmon frequented not only European rivers that flowed into the Atlantic but others like the Ebro, Rhone, and Po that enter the Mediterranean Sea.

For maps of Atlantic salmon rivers worldwide visit The Salmon Atlas.

The Atlantic salmon is adversely affected by increased acidity of spawning areas caused by acid precipitation. Reduction and/or loss of river stocks has been recorded for some Nova Scotia rivers and for many rivers in southern Norway and Sweden.

Biología
The Atlantic salmon is an anadromous species, that is, it spawns in freshwater streams, the adults return to sea and the young remain in fresh water for 2 or 3 years. When the fish are about 15 cm in length, the young salmon (smolt) migrate to sea where they may live for 1, 2 , or more years before returning to fresh water to spawn.

In Canada, Atlantic salmon spawn in October and November. The actual date depends on the region. Marine salmon move into estuaries and, thence, to fresh water in spring, summer, or early autumn, the approximate time being characteristic for each river. The ability of salmon to surmount falls and other obstacles in the river in order to reach the spawning grounds has been a source of wonder for centuries.

To view a video of Atlantic Salmon building a nest and spawning visit Arkive.org.

As the adults prepare for spawning, the head of the male undergoes transformation. The head elongates and the lower jaw becomes enlarged and hooked at the tip, forming a kype. The actual nesting site is chosen by the female, usually a gravel-bottom riffle area above or below a pool. While the male drives off other males and intruders, the female, on her side, uses her caudal fin like a paddle and excavates a nesting depression (the redd). Adult female salmon can deposit from 600 – 800 eggs per pound of body weight. The eggs are usually a pale orange in color and measure 5 – 7 mm in diameter.

Relation to Man
Few animals have attracted as much attention through the ages as has the Atlantic salmon. Etchings of salmon appeared among the 20,000-year-old artifacts of Cro-Magnon man. Prized by the Gauls, then by the Romans, an abundant commercial fish in the British Isles, mentioned in the Magna Carta, revered by the sportsman and esteemed by gourmets, its relation with man has been truly unique. Izaak Walton crowned it the ‘King of Freshwater Fish’ in his 17th century classic, The Complete Angler. The last salmon caught on the Thames is believed to have been in the year 1833. Within one hundred years of exploitation on Lake Ontario, the salmon were gone by the year 1890.

In Lake Ontario the erection of mill dams on spawning streams denied access to the salmon. The Atlantic salmon in New Brunswick have suffered from DDT spraying and hydro-electric dam construction.

Declining numbers and loss of whole stocks in some rivers are causing increasing concern. Habitat destruction, denial of access to spawning grounds by dams and other obstructions, over-fishing, including high-seas fishing and poaching, pollution, and acid rain are all taking their toll.

For centuries, annual migrations of Atlantic salmon provided commerce, food and sport in the British Isles, Europe, Scandinavia and northeastern North America. The Atlantic salmon was a common and prolific fish in the rivers of colonial New England and Eastern Canada. Great numbers were netted or speared for export, food and even field fertilizer. Beginning in the 1600’s, the pressures of dam construction, over-fishing and pollution caused the decline or disappearance of salmon runs across much of its historic range. Salmon that could reach their spawning grounds were often polluted by effluent from industries, which had sprung up during the Industrial Revolution.


Salmon returning to lay eggs - Biology

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As you know, salmon spend most of their life in the open ocean, where they reach sexual maturity, but lay their eggs gravel beds at the upper reaches of (freshwater) streams. When the eggs hatch, the young salmon spend several months migrating downstream to the ocean where they remain for some 3-5 years. When mature, the adult salmon return to mouth of stream where they hatched (they remember the taste/smell of the water in the stream), migrate upstream to its headwaters, spawn, and die.
As you might expect, there are some serious physiological challenges presented by habitats as different as freshwater streams and the open ocean. The purpose of this essay is to discuss one of those challenges — how to keep the concentration and composition of their body fluids within homeostatic limits while migrating from fresh to salt water and back again — that salmon must cope with during their life cycle.

Osmoregulatory Problems for the Salmon
The information you need to know in order to understand salmon osmoregulation is presented in the following table.

Time course of the salmon's acclimation responses
The behavioral (drinking or not drinking) and physiological changes a salmon must make when moving from fresh water to salt water — and vice versa — are essential, but cannot be accomplished immediately. Thus, when a young salmon on its seaward journey first reaches the saline water at the mouth of its home stream, it remains there for a period of several days to weeks, gradually moving into saltier water as it acclimates. During this time, it begins drinking the water it's swimming in, its kidneys start producing a concentrated, low-volume urine, and the NaCl pumps in its gills literally reverse the direction that they move NaCl (so that they're now pumping NaCl out of the blood and into the surrounding water.
Likewise, when an adult salmon is ready to spawn and reaches the mouth of its home stream, it once again remains in the brackish ( = less concentrated than full-strength sea water) water zone of the stream's mouth until it is able to reverse the changes it made as a juvenile invading the ocean for the first time.


Maine Is Bringing Salmon Back

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April 1 used to mark the opening of the Atlantic salmon fishing season on the Penobscot River in Maine. Anglers in pea pods would vie for the honor of catching the first fish, and commercial salmon fishermen would set their weirs, nets, and traps into the snowmelt-swollen current.

But as the species declined, from tens of thousands of fish in the 19th century to a few thousand in the early 20th, people became disconnected from the so-called king of fish. Commercial fishing ended in 1947 salmon angling became catch and release only in the 1990s and all fishing ceased in 1999, when the Atlantic salmon was placed on the US endangered species list.

Throughout all of this time, hatcheries supported the population. Salmon aquaculture on the Penobscot River originated in 1871, and kept the species alive through decades of pollution and dam construction. But the population continued to dwindle. In 2020, an estimated 1,439 Atlantic salmon returned to the Penobscot River, and 26 returned to the Machias River, 130 kilometers east. It was a “good year”—but a fraction of historical numbers, and nearly all originated in a hatchery.

In the first major change in salmon management in half a century, state and federal fisheries agencies, in partnership with the Penobscot Nation, are about to begin a new experiment—one that is expected to succeed where others have failed, and hopefully bring wild salmon back to these rivers.

“We’ve tried so many things, stocked every life stage, done so much restoration with nothing to show for it. The fish are basically on life support,” says Dan McCaw, a fisheries biologist for the Penobscot Nation. “Maybe with climate change we just can’t do it. But we have to try.”

Led by Sean Ledwin, the director of the Sea Run Fisheries and Habitat Division at the Maine Department of Marine Resources (MDMR), the experiment departs from Maine’s conventional salmon restoration efforts, which involved putting salmon into rivers as smolts that would promptly swim out to sea. Upon their return as adults, they were trapped and trucked to the hatchery for spawning—and the cycle repeated. “Hatcheries have kept the species alive, but not resulted in any significant increase in fish,” says Ledwin.

Everyone involved seems to agree that, ideally, young salmon should be hatched in the wild rivers where they evolved. Fish that are born in the wild are more robust and more likely to survive their journey to sea and back than those reared in a hatchery, Ledwin says. But there aren’t enough adult wild fish around in Maine to repopulate the rivers naturally.

So, state, federal, and tribal partners are trying a new approach.

This spring, the US Fish and Wildlife Service will transfer roughly two-year-old smolts from their hatchery to open-net pens off the coast. There, aquaculture giant Cooke Aquaculture, a company that operates commercial salmon farms in Maine and around the world, will tend the fish, feeding them and keeping predators like seals away for another 18 to 24 months.

Then, if everything goes according to plan, thousands of adult salmon will be transferred to the East Branch Penobscot and Machias Rivers. There they will select their own mates, find places to spawn, and lay eggs in the gravel—giving rise to a whole new generation of wild-born fish.

That the project is relying on hatchery-raised fish isn’t ideal, says Emily Bastian of the Native Fish Coalition, a nonprofit organization focused on protecting and restoring wild fish. “We recognize the need for hatchery involvement at this point, but the faster we get the fish out of the hatchery the better off we are,” she says.

MDMR agrees, and may use wild juveniles from each river to stock the net pens in future years if the project is successful. But for now it’s all about the numbers, putting enough salmon in the river to jump-start an increasing wild population, says Ledwin.

Unlike in other places, where an influx of hatchery-raised fish can put pressure on, and dilute the genetic diversity of, remaining wild stocks, the Penobscot and Machias Rivers have few purely wild fish to protect. Their best chance of restoring wild self-sustaining runs in Maine, Ledwin says, is to go big. They need thousands of adults to spawn in the wild. Hatcheries don’t have room for that many adults, which is why they are raising the salmon in Cooke’s open-net pens.

Dwayne Shaw, of Downeast Salmon Federation, a nonprofit organization that promotes fish conservation in eastern Maine rivers, says that it may seem crazy for salmon conservationists to work with the aquaculture industry because of the impact salmon farms can have on wild populations, including genetic pollution from escaped fish. But he says it’s necessary. “Without these interventions, Atlantic salmon are doomed.”

A similar but smaller-scale effort that has been ongoing in Fundy National Park, New Brunswick, since 2009 is credited with a measurable increase in returning salmon, says John Whitelaw, a Parks Canada ecologist. After raising salmon to the adult stage in open-net pens and allowing them to spawn in the wild, a 2020 count of 38 salmon in two rivers was one of the best returns in the last decade, and far better than the total of zero to eight fish counted in the years prior to 2009. “Evidence is mounting that Atlantic salmon have a better chance of survival if their time in captivity is limited,” says Whitelaw.

The fish that eventually will be born and raised in these two Maine rivers should have an advantage over the hatchery-raised juveniles the state has been releasing for more than a century. However, they will still face challenges.

The Gulf of Maine is among the fastest-warming parts of the global ocean. Scientists blame changing ocean conditions for declining salmon populations across the North Atlantic. Also, though two dams were recently removed on the lower Penobscot River, fish migrating to and from the East Branch still have to pass over three dams. “We have to be realistic about passage issues,” says Dan Kircheis, the Penobscot Bay salmon recovery coordinator with the National Marine Fisheries Service.

McCaw hopes the thousands of salmon in the East Branch Penobscot River will be an opportunity for tribal members to connect with a part of their heritage that has been absent for hundreds of years.

Most people living in Maine today have no experience with a river full of fish that once sustained the Penobscot and Passamaquoddy peoples, supplied the colonial enterprise, and supported an annual tradition of delivering the first salmon caught each season to the president of the United States.

Someday soon, on the East Branch Penobscot and Machias Rivers, people will once again have a chance to know salmon, and salmon—ocean-raised and wild-spawned—will once again have a chance to survive.


Marin County endangered salmon runs concern surveyors

Marin County’s endangered coho salmon made the best of what is shaping up to be another record dry year for California.

While an average-sized run returned to Lagunitas Creek this winter to spawn and lay their eggs, it wasn’t a run that thrilled researchers and surveyors.

“It was about what we expected,” said Eric Ettlinger, a Marin Municipal Water District aquatic ecologist. “I wouldn’t describe it as a pleasant surprise.”

But the 152 coho salmon egg nests, known as redds, found in Lagunitas Creek and its tributaries this season is a significant improvement from the disastrous run from the prior year, when only 44 redds were found.

Lagunitas Creek, which runs from its headwaters on Mount Tamalpais and flows into Tomales Bay, hosts the largest remaining population of coho salmon from the northern end of Monterey Bay to Mendocino County. Listed as a federally endangered species, coho salmon have dwindled primarily from habitat loss caused by land-use changes and development that caused creeks to fill in with sediment and tributaries to be blocked by dams.

A federal recovery target seeks to restore the run size to more than 1,600 redds for three consecutive years. But in 25 years of monitoring, the counts have never reached half that amount.

Still, this year’s run of spawners returning to Lagunitas Creek was larger than their parent generation, Ettlinger said. Coho salmon have a three-year life cycle. After hatching, the young salmon rear in freshwater for about 18 months to fatten up and grow before swimming out to the ocean as smolts. About another year and a half will pass before the salmon return to the same creek they were born in to spawn and then die.

Most of the salmon egg nests were laid in the main stem of Lagunitas Creek because the lack of rain did not allow much passage into tributaries such as San Geronimo Creek and Devil’s Gulch.

“In the summer all of the juvenile fish are going to be kind of crowded in Lagunitas Creek and there will be very few anywhere else in the watershed,” Ettlinger said.

There is a risk to having all of your eggs in one basket, so to speak, especially with two months remaining in the rainy season. While many are hopeful for a good dousing of rain, a heavy storm poses a danger to salmon eggs and young salmon that hatch. Strong, swift currents resulting from a downpour can scour the creekbed and wash away the nests and young rearing fish.

At the same time, spawners looking for prime spots for their nests might dig up nests that were already laid in the gravel, Ettlinger said.

In recent years, groups such as the Olema-based Salmon Protection and Watershed Network, or SPAWN, have been working to restore lost floodplains that once existed along the creek. These floodplains and channels give salmon a refuge from the swift, deadly current and offer hiding places from predators.

Along San Geronimo Creek where much of this restoration work has been completed, only 13 redds were found as of Friday. Todd Steiner, executive director of SPAWN, said there was not enough rain to allow many fish passage up the Inkwells waterfalls at the confluence of San Geronimo and Lagunitas creeks near the Leo Cronin Fish Viewing Area.

“It’s incredible how little rain we have even after these weeks of big storms and over 3 inches of rain,” Steiner said. “The creeks have gone down back down to almost summertime levels. The question is, what happens now? We need the rain but we don’t want it to fall all at once, and there is hardly any in the forecast.”

More fish rearing in Lagunitas Creek will have the benefit of dam water releases to sustain flows, which are not possible on San Geronimo Creek. However, if the dry conditions continue, the water district can consider tapering down its flow releases to conserve enough water.

The situation for coho salmon on Redwood Creek farther south is even worse. Only one redd and one adult female coho were found on the creek by surveyors with the National Park Service as of last week — a “dismal” finding, said park service fishery biologist Mike Reichmuth.

“We estimated around 3,000 coho smolts left Redwood Creek during the spring of 2019 so I would have expected to see around 50 coho returning, and instead it is looking like we have less than a 1% return rate,” he said. “As we get further into February it is less likely that Redwood Creek will see any additional coho return this season.”

Redwood Creek has not had a strong showing of returning spawners in recent years. In some years, surveyors found no salmon eggs at all. The park has been conducting several large-scale restoration projects along the creek to improve coho spawning and survival.

Additionally, the federal government stopped releasing hatchery salmon into Redwood Creek that had been used in an effort to recover the run.

Now attention is on the runs of threatened steelhead trout making their way into the tributaries.

“We believe the coho run is over for the year,” Steiner said. “There may have been a few stragglers that came up on this last series of rain. No personal sightings of that, but steelhead are definitely in the system.”


Feds end salmon restoration program Nashua fish hatchery, Adopt-a-Salmon to stay

CONCORD – The federal government will stop paying for efforts to bring Atlantic salmon back to the Merrimack River after decades of trying, citing poor results because of high salmon mortality rates in the ocean, compounded by federal budget constraints.

According to a presentation made Thursday at a committee that oversees the program, the educational Adopt-a-Salmon program, in which classrooms raise baby salmon and release them into the wild, will run as scheduled this school year.

The Nashua National Fish Hatchery on Broad Street will continue to operate for at least two years in support of efforts to restore shad to New England and will provide salmon eggs to restoration efforts on the Saco River in Maine. It also will stock salmon it currently holds and handle any that return upriver through 2015.

Beyond that point, the future of the hatchery, which dates back to 1898, is uncertain. Hatchery Director Kyle Flanery said the
facility, with has three full-time and some seasonal employees, is looking into other services it could provide, from helping the state raise trout to aiding in fisheries research.

“Science is driving the decision,” said Joe McKeon, supervisory fish biologist for the U.S. Fish and Wildlife Service, during Thursday’s announcement about the pullback from a program that dates back in various forms almost to World War II.

McKeon spoke at a meeting of the multi-agency board that oversees the salmon restoration effort at New Hampshire Fish and Game headquarters in Concord. More than 50 biologists, wildlife officials, fishermen and others interested in this New England fish attended the hearing and reacted to the new with a mix of sadness and anger.

“This is short-sighted,” said John Blunt of the Saco River (Maine) Salmon Club and Hatchery.

In his talk, McKeon emphasized the small number of salmon returning from the Atlantic Ocean to spawn in the Merrimack River – 33 so far this year – as an indication of salmons’ difficulty surviving during the two years that they mature in the Gulf of Maine or the Atlantic Ocean off Canada and near Greenland. During the past two decades, millions of salmon have been stocked in rivers and streams throughout New Hampshire in hopes that they would eventually return to lay eggs and establish natural populations.

The number of returning salmon annually has fluctuated since the 1980s but has never topped 420 and is usually less than 200.

Biology models indicated that the survival rate of young salmon would have to increase more than 30 times in order to develop a sustainable natural population.

Low returns led the federal government to end the salmon restoration program on the Connecticut River last year.

Salmon restoration efforts in Maine’s rivers are not doing any better. Since some of those rivers are unobstructed by dams, a major impediment to salmon’s unusual life cycle, their difficulties indicate that much of the problem lies at sea.

Among the problems with salmon survival in the north Atlantic Ocean is acid rain, which leaches aluminum out of the soil into rivers. If aluminum accumulates on young fish, it interferes with the transition out of fresh water, limiting their ability to adapt to life in salt water.

The amount and distribution of smaller fish and even microscopic zooplankton in the ocean also appear to be affecting their survival rate. Fishing is a concern, as well.

But money, not just science, also is driving the federal decision.

The salmon program in the Merrimack River costs about $750,000 a year, for such things as biologists’ time and the operation of hatchery tanks, McKeon said. He estimated the cutback will have a near-term savings of about $200,000.

This amount is tiny in the scheme of things, since Fish and Wildlife is seeking more than $45 million for fish hatcheries nationwide, but reflects the need to set priorities in the face of flat or declining federal dollars for the program.

“Many parts of the federal government are going through similar situation … deciding where to invest,” said Daniel Morris, deputy regional administrator of the National Marine Fisheries Service. “This was necessary … but an extremely difficult decision.”

Officials said that a greater emphasis on restoring natural habitat, rather than just raising fish in hatcheries, gave hope that the situation could improve in the future.

One immediate result of the federal decision is that New Hampshire will stop selling a “salmon stamp” add-on to fishing licenses, required in order to catch and keep salmon.

“No salmon, no salmon stamp,” said Glenn Normandeau, director of the state Fish and Game Department.

Federal hatcheries in Nashua and North Attleboro, Mass., have operated the Atlantic salmon program for years, holding the few adults that have been caught returning upriver, taking eggs from pregnant females and raising them into young fish that have been stocked throughout the Merrimack River watershed and elsewhere. Closing the hatcheries would made it much harder to restart the salmon restoration program down the road, if the situation for salmon improves in the future.

“That’s our worry,” said Matt Carpenter, a fisheries biologist with N.H. Fish and Game. “Once the infrastructure is gone, you can’t bring it back.”

Normandeau, of New Hampshire Fish and Game, said he worried the cutback might hurt public support in helping other fish that live in fresh and salt water, such as shad, alewife and eels, because salmon is by far the best-known of such species.


Ver el vídeo: El viaje del salmón (Agosto 2022).