Artículos

El núcleo celular


El investigador escocés Robert Brown (1773-1858) es considerado el descubridor del núcleo celular. Aunque muchos citólogos anteriores ya habían observado núcleos, no habían entendido la enorme importancia de estas estructuras para la vida celular.

El gran mérito de Brown fue precisamente reconocer el núcleo como un componente fundamental de las células. El nombre que eligió expresa esta convicción: la palabra "Núcleo" viene del griego nuxlo que significa semilla. Brown imaginó que el núcleo era la semilla de la célula por analogía con los frutos.

Hoy sabemos que el núcleo es el centro de control de la actividad celular y el "archivo" de información hereditaria, que la célula transmite a sus hijas cuando se reproduce.

Células eucariotas y procariotas.

La membrana celular está presente en las células eucariotas pero ausente en las procariotas. En la célula eucariota, el material hereditario está separado del citoplasma por una membrana, la biblioteca, mientras que en la célula procariota el material hereditario se sumerge directamente en el fluido citoplasmático.

El núcleo de las células que no están en proceso de división tiene un límite bien definido debido a la presencia de membrana nuclear o biblioteca, visible solo bajo el microscopio electrónico.

La mayor parte del volumen nuclear está ocupado por una masa filamentosa llamada cromatina. Todavía hay uno o más cuerpos densos (nucléolos) y un líquido viscoso (cariolinfa o nucleoplasma).

Estudiaremos cada uno de estos componentes a continuación.