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Clonación Reproductiva


La gran noticia de Dolly fue precisamente el descubrimiento de una célula somática de mamíferos diferenciada, como la célula de la piel, la célula del corazón, etc. podría ser reprogramado a la etapa inicial y volverse totipotente nuevamente (es decir, ser capaz de dar lugar a cualquier tipo de célula nuevamente).

Esto se logró a través de transferencia desde el núcleo de una célula somática de la glándula mamaria de la oveja que originó Dolly a un huevo anucleado (huevo sin núcleo). Sorprendentemente, comenzó a comportarse como un óvulo recién fertilizado por un espermatozoide. Esto se debe probablemente a que el óvulo, cuando se fertiliza, tiene mecanismos, para nosotros aún desconocidos, para reprogramar el ADN para que todos sus genes se activen nuevamente, lo que ocurre en el proceso normal de fertilización.


Ilustración de cómo fue la clonación de Dolly

Para obtener un clon, este huevo anucleado, en el que se transfirió el núcleo de las células somáticas, se insertó en el útero de otra oveja. En el caso de clonación humana reproductivaLa propuesta sería eliminar el núcleo de una célula somática, que podría ser teóricamente de cualquier tejido de un niño o adulto, insertar este núcleo en un óvulo e implantarlo en una matriz (que funcionaría como un vientre sustituto). Si este huevo se desarrolla, tendremos un nuevo ser con las mismas características físicas que el niño o adulto del que se extrajo la célula somática. Sería como un gemelo idéntico nacido después.


Ilustración de cómo sería la clonación humana

Ya sabemos que este no es un proceso fácil. Dolly nació solo después de 276 intentos fallidos. Además, de las 277 células "madre de Dolly" que se insertaron en un óvulo sin núcleo, el 90% ni siquiera alcanzó la etapa de blastocisto. Los intentos posteriores de clonar otros mamíferos, como ratones, cerdos, terneros, caballos y venados, también han demostrado una eficiencia muy baja y una proporción muy grande de abortos y embriones malformados. Penta, la primera novilla brasileña clonada de una célula somática, murió adulta en 2002, poco más de un mes.


Dolly y la oveja donante de ADN

También en 2002, la clonación de la imitador El primer gato mascota clonado de una célula somática adulta. Para esto, se utilizaron 188 huevos que generaron 87 embriones y solo un animal vivo. De hecho, experimentos recientes con diferentes tipos de animales han demostrado que esta reprogramación de genes en la etapa embrionaria, que originó Dolly, es extremadamente difícil.

El grupo dirigido por Ian Wilmut, el científico escocés que se hizo famoso por este experimento, afirma que prácticamente Todos los animales que han sido clonados de células no embrionarias en los últimos años están en problemas. Entre los diferentes defectos observados en los muy pocos animales nacidos vivos después de numerosos intentos están: placentas anormales, gigantismo en ovejas y vacas, defectos cardíacos en cerdos, problemas pulmonares en vacas, ovejas y cerdos, problemas inmunológicos, falla en la producción de leucocitos. , defectos musculares en ovejas.

Los avances recientes en la clonación reproductiva permiten cuatro conclusiones importantes:

  1. la mayoría de los clones mueren temprano en el embarazo;
  2. los animales clonados tienen defectos y anomalías similares, independientemente de la célula o especie donante;
  3. Es probable que estas anormalidades ocurran debido a una reprogramación defectuosa del genoma;
  4. La eficacia de la clonación depende de la etapa de diferenciación de la célula donante. De hecho, se ha demostrado que la clonación reproductiva de las células embrionarias es de diez a veinte veces más eficiente, probablemente porque los genes que son centrales para la embriogénesis temprana todavía están activos en el genoma de la célula donante.

Curiosamente, entre todos los mamíferos que ya han sido clonados, la eficiencia es ligeramente mayor en los terneros (alrededor del 10% al 15%). Por otro lado, un hecho intrigante es que todavía no hay noticias de un mono o perro clonado. Quizás es por eso que la científica inglesa Ann McLaren ha declarado que las fallas en la reprogramación del núcleo somático pueden constituir una barrera insuperable para la clonación humana.

Aún así, personas como el médico italiano Antinori o la secta raeliana abogan por la clonación humana, un procedimiento que ha sido prohibido en todos los países. De hecho, un documento firmado en 2003 por academias de ciencias en 63 países, incluido Brasil, exige la prohibición de la clonación reproductiva humana. El hecho es que la mera posibilidad de clonar humanos ha provocado discusiones éticas en todos los segmentos de la sociedad, tales como: ¿Por qué clonar? ¿Quién debería ser clonado? ¿Quién decidiría? ¿Quién será el padre o la madre del clon? ¿Qué hacer con los clones que nacen defectuosos?

De hecho, el principal problema ético actual es el enorme riesgo biológico asociado con la clonación reproductiva. En mi opinión, sería lo mismo que discutir los pros y los contras de liberar un nuevo medicamento, cuyos efectos son devastadores y, sin embargo, totalmente incontrolables.

A pesar de todos estos argumentos en contra de la clonación humana reproductiva, los experimentos con animales clonados nos han enseñado mucho sobre la función celular. Por otro lado, la tecnología de transferencia de núcleo con fines terapéuticos, la llamada clonación terapéutica puede ser extremadamente útil para obtener células madre.

Texto adaptado de Zatz, Mayana. "Clonación y células madre". Cienc. Culto, jun. 2004, vol. 56, nº 3, págs. 23-27, ISSN 0009-6725.