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Respiración aeróbica


Los procesos fermentativos conducen a la formación de pequeñas moléculas orgánicas, pero aún capaces de liberar energía.

Por ejemplo, el alcohol etílico, uno de los productos de la fermentación de glucosa, contiene cantidades razonables de energía liberable, ambas utilizadas como combustible.

La respiración aeróbica consiste en llevar a cabo el proceso de degradación de las moléculas orgánicas, reduciéndolas a prácticamente ninguna energía de liberación. Los productos de degradación inicial de la molécula orgánica se combinan con oxígeno del aire y se transforman en dióxido de carbono y agua.

El proceso de respiración aeróbica es mucho más eficiente que la fermentación: Para cada molécula de glucosa degradada, se producen 38 moléculas de ATP en la respiración a partir de 38 moléculas de ADP. y 38 grupos fosfato.

En la fermentación, solo se producen dos moléculas de ATP por cada molécula de glucosa utilizada. La eficiencia energética de la respiración es, por lo tanto, diecinueve veces mayor que la de la fermentación.

La respiración aeróbica es un proceso mucho más complejo que la fermentación. Se requieren aproximadamente 60 pasos metabólicos adicionales, además de los nueve que forman la glucólisis, para que una molécula de glucosa se degrade por completo a CO2 y H2O en presencia de O2.

Pasos de respiración aeróbica

La degradación de la glucosa en la respiración celular ocurre en tres pasos fundamentales: glucólisis, Ciclo de Krebs y respiración en cadena. La glucólisis ocurre en el hialoplasma de la célula, mientras que el ciclo de Krebs y la cadena respiratoria ocurren dentro de las mitocondrias. Estudiaremos cada uno de estos pasos a continuación.