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Pigmentos fotosintéticos


El término "pigmento" significa sustancia coloreada. El color del pigmento fotosintético depende de los rangos del espectro de luz visible que absorbe o refleja.

La clorofila, que da el color verde característico de la mayoría de las verduras, absorbe muy bien la luz en las bandas rojas y violetas, reflejando la luz verde.

Debido a que la luz reflejada es la luz que golpea nuestros ojos, este es el color que vemos al mirar una hoja. El perfil de absorción de luz de una sustancia es su espectro de absorción
Todas las células de fotosíntesis, excepto las células bacterianas, contienen 2 tipos de clorofilay uno de ellos es siempre el clorofila a. El segundo tipo de clorofila suele ser el clorofila b (en las verduras superiores) o el clorofila c (en muchas algas) Estos diversos tipos de clorofila difieren en el rango del espectro de luz visible en el que cada uno de ellos captura la luz de manera más eficiente.

Clorofilas el y b tienen espectros de absorción de luz ligeramente diferentes como se muestra en el siguiente gráfico:

Podemos verificar analizando el gráfico que ambas clorofilas tienen dos picos de absorción: uno más alto en el rango violeta y otro más pequeño en el rango rojo.

Los carotenoides son pigmentos accesorios Absorben la luz en rangos ligeramente diferentes de las bandas de clorofila. La presencia de estos pigmentos accesorios hace que muchas hojas tengan diferentes colores que el verde. Aunque tienen clorofila, la presencia de estos otros pigmentos en grandes cantidades enmascara su presencia y deja las hojas con otros colores (púrpura, naranja, amarillo, etc.).

Muchas hojas cambian de color en invierno al disminuir la cantidad de clorofila. Como la cantidad de otros pigmentos no cambia tan significativamente, se ven sus colores, haciendo que las hojas sean generalmente amarillas.

El papel de la luz en la fotosíntesis.

La estructura atómica de ciertas sustancias es tal que son capaces de absorber la luz. Cuando la luz golpea un átomo capaz de absorberlo, algunos electrones se activan y se elevan a un nivel de energía más alto. El átomo entra en un "estado habilitado", rico en energía y muy inestable. Cuando los electrones excitados vuelven a sus orbitales normales, el átomo vuelve a su estado base Este retorno está acompañado por la liberación de energía como calor o como luz. La luz emitida de esta manera se llama fluorescencia

En los cloroplastos, las moléculas de clorofila tienen esta característica. Sin embargo, su electrón excitado no devuelve la energía capturada por la fluorescencia, sino que la transfiere a otras sustancias. Por lo tanto, hay transformación de la energía luminosa capturada en energía química.